Fröhliche Kindheitserinnerungen können die körperliche und geistige Gesundheit im späteren Leben fördern.

Wir wissen, dass unsere Erinnerungen eine große Rolle dabei spielen, wie wir den Sinn der Welt verstehen.

Jetzt haben Forscher festgestellt, dass Menschen, die gute Kindheitserinnerungen an ihre elterlichen Beziehungen hatten, tendenziell eine bessere Gesundheit, weniger Depressionen und weniger chronische Krankheiten haben als ältere Erwachsene, so ein in der Gesundheitspsychologie veröffentlichtes Papier.

Studien haben gezeigt, dass Erinnerungen an positive Beziehungen wahrscheinlich viele Funktionen erfüllen: Sie vermitteln uns ein Gefühl der Dankbarkeit, geben uns ein gutes Gefühl und geben uns Hoffnung auf unsere gegenwärtigen und zukünftigen Beziehungen.

„Wir hatten zuvor die Forschung über die Kraft der Erinnerungen, die wir über unsere Beziehungen haben, gelesen“, sagte William Chopik, Hauptautor der Studie der Michigan State University, gegenüber Newsweek. „Unsere Erinnerungen dienen als Grundlage dafür, warum wir alle möglichen Dinge im Leben tun – warum wir Dinge vermeiden, die wir nicht mögen, wie wir Entscheidungen über Arbeit und Beziehungen treffen und wie wir Informationen über die Welt sammeln.“

„Ich war überrascht von zwei Ergebnissen: dass mehr positive Erinnerungen an unsere Eltern mit besserer Gesundheit und Wohlbefinden im jungen Erwachsenenalter (in unseren zwanziger Jahren) verbunden sind und dass unsere Erinnerungen mit der Zeit verzerrt werden, so dass sie sich sehr von der Realität unterscheiden können“, sagte er. „Also wollten wir sehen, ob diese Erinnerungen nach einer Weile immer weniger von Bedeutung sind, besonders Jahrzehnte, nachdem wir nicht mehr mit unseren Eltern leben (oder gar interagieren).“

Diese frühere Forschung deutete darauf hin, dass gute Erinnerungen einen positiven Einfluss auf Gesundheit und Wohlbefinden zu haben scheinen, möglicherweise durch die Art und Weise, wie sie Stress abbauen oder uns helfen, gesunde Entscheidungen im Leben zu treffen.

Tatsächlich hat sich gezeigt, dass Menschen, die eine positive Wahrnehmung ihrer frühen elterlichen Beziehungen hatten, im jungen Erwachsenenalter eher eine höhere Arbeitsqualität, bessere persönliche Beziehungen, weniger Drogenmissbrauch, geringere Depressionen und weniger Gesundheitsprobleme hatten.

Dennoch haben nur sehr wenige Studien den Zusammenhang zwischen frühen Elternbeziehungen und Gesundheit/Wohlbefinden im späteren Leben untersucht. Darüber hinaus hat sich ein Großteil der Forschung, die sich mit dem Thema beschäftigt, auf die Rolle der Mütter in der kindlichen Entwicklung konzentriert, während die Auswirkungen der väterlichen Beziehungen vernachlässigt wurden.

In der Studie bearbeiteten Chopik und seine Kollegen diese Lücken, indem sie ältere Erwachsene bewerteten und ihre Reflexionen über ihre Beziehungen zu ihren beiden Eltern untersuchten. Dazu betrachtete das Team Daten von zwei national repräsentativen Stichproben von mehr als 22.000 Teilnehmern.

Der erste war der National Survey of Midlife Development in den Vereinigten Staaten, der 18 Jahre lang Erwachsenen Mitte 40 folgte. Die zweite, die Health and Retirement Study, verfolgte Erwachsene, die sechs Jahre lang 50 und älter waren.

Beide Umfragen beinhalteten Fragen zu den Wahrnehmungen der Teilnehmer über elterliche Zuneigung, allgemeine Gesundheit, chronische Erkrankungen und depressive Symptome.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer beider Umfragen, die berichteten, von ihren Müttern in der frühen Kindheit ein hohes Maß an Zuneigung zu erhalten, eine bessere körperliche Gesundheit und weniger depressive Symptome im späteren Leben hatten. Die gleichen Ergebnisse wurden auch bei denen gesehen, die Erinnerungen an eine gute Beziehung zu ihrem Vater hatten.

„Die überraschendste Erkenntnis war, dass wir dachten, die Auswirkungen würden mit der Zeit nachlassen, weil die Teilnehmer versuchten, sich an Dinge zu erinnern, die manchmal vor über 50 Jahren passiert sind“, sagte Chopik in einer Erklärung. „Man könnte erwarten, dass Kindheitserinnerungen im Laufe der Zeit immer weniger wichtig sind, aber diese Erinnerungen sagten immer noch eine bessere körperliche und geistige Gesundheit voraus, als Menschen im mittleren und höheren Erwachsenenalter waren.“

„Ich denke, dass viele Menschen die Rolle, die unsere Erinnerungen und Erfahrungen bei der Frage spielen, wie sie unser Alltagsverhalten beeinflussen, ignorieren“, sagte er. „Diese Studie deutet darauf hin, dass sie eine stärkere Rolle spielen könnten, als wir denken. Es ist auch erwähnenswert, dass unsere Erinnerungen nicht immer korrekt sind. Die Menschen neigen dazu, ihre Erinnerungen an objektive Ereignisse zu verzerren, um mit ihren bereits bestehenden Vorstellungen von sich selbst in Einklang zu stehen.“

Das Team fand auch heraus, dass, während Erinnerungen an mütterliche und väterliche Beziehungen wichtig waren, Erinnerungen an Mütter wichtiger zu sein schienen.

Diese Ergebnisse können jedoch „die breiteren kulturellen Umstände der Zeit widerspiegeln, in der die Teilnehmer aufgewachsen sind, weil Mütter höchstwahrscheinlich die primären Betreuer waren“, sagte Robin Edelstein, Mitautor der Studie aus dem Bundesstaat Michigan, in der Erklärung. „Mit sich ändernden kulturellen Normen über die Rolle der Väter in der Pflege ist es möglich, dass sich die Ergebnisse zukünftiger Studien über Menschen, die in den letzten Jahren geboren wurden, mehr auf die Beziehungen zu ihren Vätern konzentrieren werden.“

Es ist wichtig zu beachten, dass die Studie keinen direkten Beweis dafür erbracht hat, dass positive Wahrnehmungen von frühen Elternbeziehungen zu einer besseren körperlichen und geistigen Gesundheit im späteren Erwachsenenalter führten. Es kann eine Reihe von ungemessenen Variablen gegeben haben, die die gefundenen Assoziationen erklären könnten. So können beispielsweise individuelle Unterschiede in der kognitiven Leistungsfähigkeit sowohl die retrospektiven Erinnerungen als auch die Gesundheit beeinflussen.

Darüber hinaus stellte das Team fest, dass Teilnehmer mit positiven Kindheitserinnerungen in der ersten Studie weniger chronische Erkrankungen hatten, nicht aber in der zweiten Studie, was das Bild erschwerte.

„Eine Einschränkung ist, dass unsere Studie nicht genau getestet hat, warum positive Erinnerungen gut für dich sind, sagte Chopik. „Es gibt Forschungen, die darauf hindeuten, dass diese ersten Erinnerungen die Grundlage für alle unsere Beziehungen bilden, die sich weiterentwickeln. Vielleicht sind elterliche Erinnerungen also mit einer besseren Gesundheit verbunden, weil sie uns als Erwachsene in bessere Beziehungen führten (und das ist gut für uns).“

„Auch wenn das, woran Sie sich erinnern, wichtiger sein könnte als das, was tatsächlich passiert ist, wissen wir nicht wirklich, warum die Erinnerungen der Menschen so weit entfernt sind“, sagte er. „Verblassen diese Erinnerungen wirklich einfach? Oder verzerren wir sie, um eine Geschichte über unser Leben zu erzählen (wofür es Beweise gibt).“

Die Autoren sagten, dass das Problem weiter untersucht werden müsse, indem mehr Menschen über längere Zeiträume hinweg eingesetzt werden und verschiedene Variablen berücksichtigt werden – um besser zu verstehen, was vor sich geht.

„Offensichtlich können wir nicht zufällig Menschen zuweisen, gute und schlechte Kindheit zu haben, oder absichtlich ihre Erinnerungen verdrehen“, sagte Chopik. „Aber eine Sache, die sofort helfen würde, sind mehr Längsschnittdaten, die zeigen, wie sich unsere Erinnerungen an unsere Vergangenheit ändern, wie wir es tun.“

„Vielleicht machen uns unser aktuelles Glück oder unsere positiven Beziehungen darauf aufmerksam, wie schlecht das Leben früher war, oder wir erinnern uns öfter an die guten Momente)“, sagte er. „Es gab nicht viel Arbeit, um zu verfolgen, wie sich das autobiografische Gedächtnis während des gesamten Lebens verändert. Vielleicht haben wir dann eine bessere Vorstellung von der Natur unserer Erinnerungen und können sie dann im Alter klarer mit der Gesundheit verbinden.“

Dieser Artikel wurde aktualisiert, um zusätzliche Kommentare von William Chopik aufzunehmen.

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