Fleischverzicht wird das Klima nicht retten

Da das Ausmaß und die Auswirkungen des Klimawandels immer alarmierender werden, ist Fleisch ein beliebtes Ziel für Maßnahmen. Die Anwälte fordern die Öffentlichkeit auf, weniger Fleisch zu essen, um die Umwelt zu schonen. Einige Aktivisten haben die Besteuerung von Fleisch gefordert, um den Verbrauch zu reduzieren.

Ein zentraler Anspruch dieser Argumente lautet, dass die Fleischproduktion weltweit mehr Treibhausgase erzeugt als der gesamte Transportsektor. Diese Behauptung ist jedoch nachweislich falsch, wie ich zeigen werde. Und seine Beharrlichkeit hat zu falschen Annahmen über den Zusammenhang zwischen Fleisch und Klimawandel geführt.

Meine Forschung konzentriert sich darauf, wie sich die Tierhaltung auf die Luftqualität und den Klimawandel auswirkt. Meiner Meinung nach gibt es viele Gründe, sich entweder für tierisches Eiweiß oder für eine vegetarische Auswahl zu entscheiden. Der Verzicht auf Fleisch und Fleischprodukte ist jedoch nicht das ökologische Allheilmittel, das viele uns glauben machen wollen. Und wenn man es auf die Spitze treibt, könnte es auch schädliche ernährungsbedingte Folgen haben.

Ein gesunder Teil des schlechten Rap von Fleisch basiert auf der Behauptung, dass Vieh die größte Quelle von Treibhausgasen weltweit ist. Eine vom Worldwatch Institute in Washington, D.C., veröffentlichte Analyse aus dem Jahr 2009 ergab beispielsweise, dass 51 Prozent der globalen Treibhausgasemissionen aus der Aufzucht und Verarbeitung von Nutztieren stammen.

Nach Angaben der U.S. Environmental Protection Agency waren die größten Quellen für die Treibhausgasemissionen der USA im Jahr 2016 die Stromerzeugung (28 Prozent der Gesamtemissionen), der Verkehr (28 Prozent) und die Industrie (22 Prozent). Auf die gesamte Landwirtschaft entfielen insgesamt 9 Prozent. Die gesamte Tierhaltung trägt weniger als die Hälfte dieser Menge bei, was 3,9 Prozent der gesamten Treibhausgasemissionen der USA entspricht. Das ist ganz anders als die Behauptung, dass Vieh genauso viel oder mehr darstellt als der Transport.

Warum das Missverständnis? Im Jahr 2006 veröffentlichte die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen eine Studie mit dem Titel „Livestock’s Long Shadow“, die international große Beachtung fand. Darin heißt es, dass Nutztiere erstaunliche 18 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen verursachen. Die Agentur zog ein überraschendes Fazit: Die Viehzucht trug mehr zum Klimaschutz bei als alle Verkehrsträger zusammen.

Letztere Behauptung war falsch und wurde inzwischen von Henning Steinfeld, dem leitenden Autor des Berichts, korrigiert. Das Problem war, dass FAO-Analysten eine umfassende Ökobilanz verwendeten, um die Klimaauswirkungen von Nutztieren zu untersuchen, aber eine andere Methode, wenn sie den Transport analysierten.

Bei der Tierhaltung berücksichtigten sie alle Faktoren, die mit der Fleischproduktion verbunden sind. Dazu gehörten Emissionen aus der Düngemittelproduktion, die Umwandlung von Wäldern in Weiden, der Anbau von Futtermitteln und direkte Emissionen von Tieren (Rülpsen und Gülle) von der Geburt bis zum Tod.

Als sie sich jedoch den CO2-Fußabdruck des Verkehrs ansahen, ignorierten sie die Auswirkungen der Herstellung von Fahrzeugmaterialien und -teilen, der Montage von Fahrzeugen und der Instandhaltung von Straßen, Brücken und Flughäfen auf das Klima. Stattdessen betrachteten sie nur die Abgase von fertigen Autos, Lastwagen, Zügen und Flugzeugen. Infolgedessen wurde der Vergleich der Treibhausgasemissionen von Nutztieren mit denen des Transports durch die FAO stark verzerrt.

Auf diesen Fehler habe ich in einer Rede vor Kollegen am 22. März 2010 in San Francisco hingewiesen, die zu einer Flut von Medienberichten führte. Zu seiner Ehre hat die FAO ihren Fehler sofort eingesehen. Leider war die anfängliche Behauptung der Agentur, dass das Vieh für den Löwenanteil der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlich sei, bereits weit verbreitet. Bis heute kämpfen wir darum, die Glocke zu „lüften“.

In ihrem jüngsten Bewertungsbericht schätzte die FAO, dass Vieh 14,5 Prozent der globalen Treibhausgasemissionen durch menschliche Aktivitäten verursacht. Es gibt keine vergleichbare vollständige Ökobilanz für den Verkehr. Wie Steinfeld jedoch dargelegt hat, sind die direkten Emissionen aus dem Transport gegenüber dem Viehbestand vergleichbar und betragen 14 bzw. 5 Prozent.

Viele Menschen sind nach wie vor der Meinung, dass die Vermeidung von Fleisch so selten wie möglich, da es einmal pro Woche einen erheblichen Einfluss auf das Klima hat. Aber laut einer aktuellen Studie, selbst wenn die Amerikaner alle tierischen Proteine aus ihrer Ernährung eliminieren würden, würden sie die Treibhausgasemissionen der USA um nur 2,6 Prozent reduzieren. Nach unseren Untersuchungen an der University of California, Davis, würden wir, wenn die Praxis des Meatless Monday von allen Amerikanern übernommen würde, eine Reduzierung von nur 0,5 Prozent sehen.

Darüber hinaus haben technologische, genetische und Managementveränderungen, die in den letzten 70 Jahren in der amerikanischen Landwirtschaft stattgefunden haben, die Tierproduktion effizienter und weniger treibhausgasintensiv gemacht. Laut der statistischen Datenbank der FAO sind die direkten Treibhausgasemissionen der US-Viehhaltung seit 1961 um 11,3 Prozent zurückgegangen, während sich die Produktion von Fleisch von Nutztieren mehr als verdoppelt hat.

Die Nachfrage nach Fleisch steigt in den Entwicklungs- und Schwellenländern, wobei der Nahe Osten, Nordafrika und Südostasien eine führende Rolle spielen.

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