Experimenteller Impfstoff gegen Alzheimer-Krankheit kann Demenzfälle halbieren

Ein experimenteller Impfstoff gegen die Alzheimer-Krankheit könnte bald in der Lage sein, Demenzfälle zu halbieren und die Auswirkungen der degenerativen Hirnerkrankung um fünf Jahre zu verzögern.

Forscher an der University of Texas Southwestern Medical Center in Dallas sagten, dass der neue Impfstoff vielversprechende Ergebnisse während der letzten Tierversuche gezeigt hat und hoffen, dass der Impfstoff es in die Humanversuche schaffen wird.

Der Weg von Tierversuchen bis zur menschlichen Nutzung ist lang und beschwerlich, und viele vielversprechende Heilmittel halten dem nicht stand. Aber ein leitender Autor der Forschung, der diese Woche in der Zeitschrift Alzheimer’s Research & Therapy veröffentlicht wurde, sagte USA Today, wenn der Impfstoff sicher und wirksam in Humanstudien ist, könnte er die Gesamtzahl der Demenzdiagnosen um die Hälfte reduzieren.

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Ursache für Demenz, das ist der weit gefasste Begriff zur Beschreibung von Symptomen eines kognitiven Abstiegs, der Probleme mit Gedächtnis, Denken und Verhalten verursacht.

Der experimentelle Impfstoff markiert einen monumentalen Fortschritt im Kampf gegen Demenz, wobei frühere Alzheimer-Impfstoffe schädliche Nebenwirkungen wie Hirnentzündungen verursachen. Neuere Tests an Affen und Kaninchen fanden heraus, dass der Impfstoff funktioniert, indem er den Körper dazu veranlasst, Antikörper zu produzieren, die die Bildung von Amyloid und Tau reduzieren. Beide Proteine sind typischerweise ein Indikator für das Vorhandensein der degenerativen Hirnerkrankung im Körper.

Doris Lambracht-Washington, Professorin für Neurologie und Neurotherapie an der University of Texas Southwestern Medical Center, sagte USA Today, dass sie glaubt, dass der Impfstoff das Leben der Menschen verlängern und die Ausbreitung der Krankheit durch das Gehirn verhindern kann.

„Wenn der Ausbruch der Krankheit um sogar fünf Jahre verzögert werden könnte, wäre das für die Patienten und ihre Familien enorm“, sagte Lambracht-Washington. „Die Zahl der Demenzfälle könnte um die Hälfte sinken.“

Zwei abnormale Proteinstrukturen, Plaques und Verwirrungen genannt, können sich im Gehirn aufbauen und Nervenzellen stören. Der neue Impfstoff könnte in der Lage sein, eine solche Ansammlung dieser Proteine zu stoppen, ohne eine Autoimmunerkrankung zu verursachen, schrieben die Forscher.

Nach Angaben der Alzheimer’s Association ist die Krankheit die sechsthäufigste Todesursache in den USA. Etwa 5,7 Millionen Amerikaner leben derzeit mit Alzheimer, und Forscher prognostizieren, dass die Zahl bis 2050 auf 14 Millionen steigen wird. Zwischen 2000 und 2015 stiegen die Todesfälle im Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit um 123 Prozent.

Ruth Itzhaki, Professorin in der Abteilung für Neurowissenschaften und Experimentelle Psychologie an der University of Manchester, Großbritannien, sagte Newsweek letzten Monat, dass ein häufig übertragenes Herpesvirus 50 Prozent der Fälle von Alzheimer verursachen könnte. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation haben etwa 3,7 Milliarden Menschen unter 50 Jahren oder etwa 67 Prozent der Weltbevölkerung das Herpes-Simplex-Virus Typ 1 in ihrem Körper.

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