„Eigentlich wollte ich noch als Opa Fußball spielen“

Er war einst einer der großen Bundesliga-Stars, nun ist seine Karriere vorbei: Rafael van der Vaart kehrt dem Profifußball den Rücken zu. Zuletzt hatte der Niederländer in Dänemark gespielt.

Der frühere Bundesliga-Star Rafael van der Vaart hat seine Profi-Laufbahn mit sofortiger Wirkung für beendet erklärt. Seine Entscheidung begründete der Ex-Kapitän des Hamburger SV in der niederländischen Tageszeitung „De Telegraaf“ mit einer neuerlichen Verletzung im Training bei seinem dänischen Erstliga-Klubs Esbjerg fB.

„Eigentlich wollte ich noch als Opa Fußball spielen, aber das schaffe ich nicht mehr“, sagte van der Vaart. Ursprünglich hatte der 35 Jahre alte Mittelfeldspieler seine Karriere erst nach Ende der laufenden Saison Mitte 2019 beenden wollen. „Wenn ich spiele, will ich meinem Klub helfen, weiterzukommen. Ich bin hier nicht in der Rehabilitation, sondern um Fußball zu spielen. Das Vergnügen hört irgendwann mal auf, und dem Punkt will ich zuvorkommen“, sagte der 109-malige niederländische Nationalspieler weiter.

Van der Vaart bestritt bei zwei Engagements im HSV-Trikot von 2005 bis 2008 sowie von 2012 bis 2015 insgesamt 152 Bundesliga-Spiele für die Hanseaten (45 Tore). Sein größter Erfolg war 2010 die Teilnahme am Finale der WM-Endrunde in Südafrika.

Erst Mitte vergangenen Monats war van der Vaart am Rande der Nations-League-Begegnung zwischen Oranje und Deutschland in Amsterdam offiziell aus der Elftal verabschiedet worden. In Dänemark hatte er in den vergangenen Jahren kaum regelmäßig gespielt.

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