DNA der 10.000 Jahre alten Geist Höhle Mumie enthüllt Geheimnisse der indianischen Geschichte.

Eine breit angelegte Studie, in der Forscher die DNA berühmter und umstrittener menschlicher Überreste aus ganz Nord- und Südamerika genetisch analysierten, hat faszinierende neue Details über die alte Geschichte der riesigen Region enthüllt und einen langwierigen Rechtsstreit über ein 10.600 Jahre altes Skelett, die älteste natürliche Mumie der Welt, beigelegt.

In der in der Zeitschrift Science veröffentlichten Studie sequenzierte ein internationales Forscherteam 15 prähistorische Genome – im Wesentlichen den kompletten Satz von Genen, die in einem Organismus vorhanden sind – aus Überresten, die an Orten gefunden wurden, die bis nach Alaska und Patagonien reichen. Dazu gehörten die Lovelock-Skelette, die Lagoa Santa-Reste, eine Inka-Mumie und die ältesten Überreste im chilenischen Patagonien sowie das 10.600 Jahre alte Skelett – bekannt als „Spirit Cave-Mumie“.

„In den letzten drei Jahrzehnten wurden viele methodische Fortschritte erzielt, die die Rückgewinnung alter DNA aus menschlichen Überresten erleichtert haben“, sagte José Victor Moreno Mayar, Erstautor der Studie vom Centre for GeoGenetics an der Universität Kopenhagen, gegenüber Newsweek. „Heute sind wir in der Lage, DNA aus Überresten zu gewinnen, die seit Tausenden von Jahren in Umgebungen deponiert werden, die eine DNA-Konservierung unwahrscheinlich machen.“

Diese Techniken ermöglichten es den Forschern, die Bewegungen der frühesten Menschen Amerikas zu verfolgen und zeigten, wie sie sich während der Eiszeit mit „erstaunlicher“ Geschwindigkeit über die Region ausbreiteten und wie sie in den folgenden Jahrtausenden miteinander interagierten.

„Heute wissen wir einige Dinge über die Menschen in Amerika aus verschiedenen Disziplinen wie Archäologie, Anthropologie, Linguistik und Genetik“, sagte Mayar. „Aber die Dinge, die wir wissen, reichen nur aus, um ein sehr vereinfachtes Modell dafür zu entwickeln, wie die Dinge geschehen sind.

„Ein solches Modell besagt, dass die ersten Ureinwohner Amerikas irgendwann nach 25.000 Jahren von Asien nach Alaska gereist sind, und sobald sie in die Mitte der Breitengrade Amerikas eingezogen sind, folgten sie einer Nord-Süd-Route, wobei einige Populationen zu verschiedenen Zeiten an verschiedenen Orten zurückblieben; danach scheint es, dass etablierte Populationen nicht viel miteinander interagierten“, sagte er.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass die Geschichte viel komplexer ist, mit langen Perioden der Isolation der Bevölkerung an einigen Orten und einer ständigen Interaktion der Bevölkerung an anderen.

„Die Genetik ist eine gute Möglichkeit, diese Prozesse zu charakterisieren“, sagte Mayar. „Die Genome der heutigen Indianer sind jedoch nur eine Teilmenge derjenigen, die während der ersten Besiedlung vorhanden waren. So beschlossen wir, uns die Genome von Individuen anzusehen, die kurz nachdem die Ureinwohner Amerikas anfangs besiedelt hatten, lebten.“

Die Ergebnisse ermöglichten es dem Team, eine seit langem bestehende Hypothese zu verwerfen, dass eine Gruppe von genetisch unterschiedlichen Menschen, die Paläoamerikaner genannt werden, vor den Indianern in Nordamerika existierte.

„Spirit Cave und Lagoa Santa waren sehr umstritten, weil sie als sogenannte Paläoamerikaner identifiziert wurden, die auf der Kraniometrie basieren – es wurde festgestellt, dass die Form ihrer Schädel anders war als die der heutigen Indianer“, sagte Eske Willeslev, Leiter der Studie, der sowohl am St John’s College, der University of Cambridge als auch an der University of Copenhagen Positionen innehat, in einer Erklärung.

„Unsere Studie beweist, dass Spirit Cave und Lagoa Santa den zeitgenössischen Indianern genetisch näher waren als jede andere alte oder zeitgenössische Gruppe, die bisher sequenziert wurde.“

Die 10.400 Jahre alten Überreste des Lagoa Santa – im brasilianischen Bundesstaat Minas Gerais gelegen – wurden im 19. Jahrhundert vom dänischen Entdecker Peter W. Lund entdeckt. Die Ergebnisse führten ihn zur Entwicklung der „paläoamerikanischen Hypothese“, die darauf hindeutet, dass die berühmte Skelettsammlung aufgrund der besonderen Form ihrer Schädel keine Indianer sein konnte – was die neueste Studie widerlegt.

„Wenn man sich die Unebenheiten und Formen eines Kopfes ansieht, hilft es einem nicht, die wahre genetische Abstammung einer Population zu verstehen – wir haben bewiesen, dass man Menschen haben kann, die sehr unterschiedlich aussehen, aber eng miteinander verbunden sind“, sagte Willeslev.

Die neueste Studie markiert auch ein wichtiges Kapitel in der Geschichte der Geisterhöhlenmumie – ein prähistorischer Mensch, der in den vierziger Jahren starb und natürlich erhalten wurde. 1940 in der Wüste des Großen Beckens entdeckt, wurde seine Bedeutung 50 Jahre lang nicht richtig verstanden. Die Überreste waren anfangs zwischen 1.500 und 2.000 Jahre alt, aber in den 90er Jahren datierten neue Textil- und Haartests die Knochen auf 10.600 Jahre.

1997 forderte der Fallon Paiute-Shoshone Tribe – eine Gruppe von Indianern mit Sitz in Nevada in der Nähe der Spirit Cave – die sofortige Rückführung der Überreste unter dem Native American Graves Protection and Repatriation Act und behauptete, sie hätten eine kulturelle Verbindung zum Skelett.

Dieser Antrag wurde jedoch abgelehnt, weil die Herkunft der Überreste bestritten wurde. Als Reaktion darauf verklagt der Stamm die Bundesregierung, wobei die Klage Stammesführer gegen Anthropologen anstrengt, die argumentierten, dass die Mumie aufgrund ihres historischen Wertes weiterhin in einem Museum ausgestellt werden sollte.  Der Fall war 20 Jahre lang festgefahren, bis der Stamm Willeslev erlaubte, das Genom der Mumie zum ersten Mal zu sequenzieren.

„Es wurde vereinbart, dass, wenn Spirit Cave genetisch ein Ureinwohner wäre, die Mumie in den Stamm zurückgeführt würde“, sagte Willeslev.

Nachdem festgestellt wurde, dass das Individuum der Geisterhöhle ein Vorfahre der modernen Indianer war, wurden die Überreste 2016 an den Stamm zurückgegeben und Anfang des Jahres fand eine private Beerdigungszeremonie statt, deren Einzelheiten gerade veröffentlicht wurden.

„Was mir sehr klar wurde, war, dass es sich um ein zutiefst emotionales und kulturelles Ereignis handelte“, sagte Willeslev. „Der Stamm hat echte Gefühle für die Geisthöhle, die als Europäer schwer zu verstehen ist, aber für uns wäre es sehr ähnlich, unsere Mutter, unseren Vater, unsere Schwester oder unseren Bruder zu begraben. Wir alle können uns vorstellen, wie es wäre, wenn unser Vater oder unsere Mutter in eine Ausstellung gestellt würde und sie das gleiche Gefühl für die Geisthöhle hätten.“

Die Sequenzierung des Genoms der Geistigen Höhle hat nicht nur den langwierigen Rechtsstreit beendet, sondern auch ein neues Licht darauf geworfen, wie sich alte menschliche Populationen in ganz Amerika bewegten und niederließen. Diese Populationen spalteten sich oft auf und reisten in kleineren isolierten Gruppen.

„Eine auffällige Sache bei der Analyse von Spirit Cave und Lagoa Santa ist ihre enge genetische Ähnlichkeit, die bedeutet, dass ihre angestammte Bevölkerung mit erstaunlicher Geschwindigkeit durch den Kontinent gereist ist“, sagte David Meltzer vom Department of Anthropology an der Southern Methodist University, Dallas, in der Erklärung.

„Das ist etwas, was wir aufgrund der archäologischen Funde vermutet haben, aber es ist faszinierend, es von der Genetik bestätigen zu lassen. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die ersten Völker sehr geschickt darin waren, sich schnell durch eine völlig unbekannte und leere Landschaft zu bewegen. Sie hatten einen ganzen Kontinent für sich allein und fuhren große Entfernungen mit atemberaubender Geschwindigkeit.“

Die neuesten Forschungen deckten auch überraschende Spuren der australasianischen Abstammung in den Überresten der Lagoa Santa auf, was darauf hindeutet, dass die Ureinwohner Südamerikas alte Verbindungen zu diesen Menschen hatten. Allerdings wurde bei den indianischen Nordamerikanern kein australasischer genetischer Zusammenhang gefunden.

„Wir entdeckten, dass das australasische Signal bei den Indianern fehlte, bevor die Spirituosenhöhle und die Lagoa Santa-Population gespalten wurden, was bedeutet, dass Gruppen, die dieses genetische Signal trugen, entweder bereits in Südamerika vorhanden waren, als die Indianer die Region erreichten, oder australasische Gruppen später ankamen“, sagte Mayar.

„Dass dieses Signal in Nordamerika nicht zuvor dokumentiert wurde, bedeutet, dass eine frühere Gruppe, die es besaß, verschwunden war oder eine später ankommende Gruppe durch Nordamerika kam, ohne eine genetische Spur zu hinterlassen.“

Für Peter de Barros Damgaard, ebenfalls vom Zentrum für GeoGenetik, ist dies ein faszinierendes Rätsel.

„Wenn wir davon ausgehen, dass die Migrationsroute, die diese australasische Abstammung nach Südamerika brachte, durch Nordamerika führte, kamen entweder die Träger des genetischen Signals als strukturierte Population herein und gingen direkt nach Südamerika, wo sie sich später mit neuen eingehenden Gruppen vermischten oder später eintraten“, sagte er. „Im Moment können wir nicht entscheiden, welche davon korrekt ist.“

Nach Ansicht der Forscher könnten uns die neuesten Erkenntnisse zwingen, unsere Vorstellungen darüber, wie die Amerikas zuerst geregelt wurden, zu überdenken, was darauf hindeutet, dass dieser Prozess weitaus komplexer war, als bisher angenommen.

„Wir fanden heraus, dass es viele indianische Gruppen gab, die wir vorher nicht genetisch dokumentiert hatten, bevor wir uns südlich der Eisschilde bewegten, die Nord Nordamerika während der Eiszeit bedeckten“, sagte Mayar. „Dann, südlich des Eises, scheint es, dass die Indianer den ganzen Kontinent sehr schnell ausstrahlten und erforschten, wahrscheinlich in wenigen Jahrhunderten.“

„Das war jedoch nicht das Ende der Geschichte und es scheint, dass es ab 8.000 Jahren eine zweite Bevölkerungszunahme aus Mesoamerika gab, die zur Abstammung der meisten heutigen Südamerikaner und auch einiger Völker im U.S. Great Basin beitrug“, sagte er.

Mayar bemerkte, dass wir nur die Oberfläche kratzen, um verschiedene Bevölkerungsbewegungen zu verschiedenen Zeiten zu charakterisieren. „Unsere Ergebnisse machen deutlich, dass zukünftige Studien weitere, genauere Details dieser Geschichte zeigen werden“, sagte er.

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