Die Ballade der Buster Scruggs“ hat ein Herz mit sechs Kammern.

Die sechs Kapitel von Joel und Ethan Coens neuester Ausgabe, The Ballad of Buster Scruggs, fangen das atemberaubende Spektrum des Western ein, eines der ältesten und ausgeprägtesten amerikanischen Genres des Kinos.

Im ersten Kurzfilm, der den Titel des Films teilt, spielt Coen Stalwart Tim Blake Nelson (O Brother Where Art Thou?) einen singenden Cowboy in der Gene Autry Tradition mit lodernden, blutigen Schießkünsten, die der bunten Brutalität der Spaghetti Western Ära angemessener sind. Spätere Kurzfilme zeigen James Franco als Bankräuber, der von seltsamen Umständen gebeutelt wird, und Tom Waits, der nach Gold sucht. Es ist auf den ersten Blick eine wild variierende Tour durch das Genre selbst, freifeuernde Ideen aus ganz unterschiedlichen Epochen und Geschichten.

Aber das vorletzte Kapitel von The Ballad of Buster Scruggs, „The Gal Who Got Rattled“, enthüllt mehr als jedes andere das wahre Herz des Films. Eine unorthodoxe Romanze zwischen Alice Longabaugh (Zoe Kazan) und Billy Knapp (Bill Heck) offenbart die menschliche Substanz, die inmitten der grimmigen Absurdität einer sterbenden westlichen Varietéshow gedeiht. Mehrere Segmente von Buster Scruggs sind schnelle Vignetten von weitgehend statischen Charakteren, aber „The Gal Who Got Rattled“ fühlt sich überraschend ganzheitlich an.

„The Gal Who Got Rattled“ öffnet im engen Speisesaal einer Pension in St. Louis, wo Alice und ihr herrscherischer Possen eines Bruders, Gilbert (Jefferson Mays), ihre Pläne für Oregon beschreiben. Gilbert plant, Alice mit einem potentiellen Geschäftspartner zu verheiraten, aber es spielt keine Rolle mehr, wenn ihr Bruder kurz nach dem Beitritt zur Wagengruppe in Richtung Westen tot umfällt.

„Ich war sehr bewegt von Alices Situation. Sie befindet sich in einem solchen Lebens- oder Todesfall und hat keine Ausrüstung, um mit den Herausforderungen umzugehen, die das Leben vor ihr gestellt hat“, sagte Kazan gegenüber Newsweek. „Ich glaube nicht, dass sie ihre eigenen Stärken kennt und lernt, wie man auf sich selbst aufpasst.“

Alice, die mit dem schlecht geplanten und kläffenden Hund ihres Bruders weggegangen ist, kämpft darum, sich dem gähnenden Abgrund vor ihr zu stellen. Sie steuert nicht mehr auf ein Leben zu, das ihr Bruder für sie geschaffen hat, aber mit monatelanger Erfahrung ist sie auch kaum frei, sich ein Leben aufzubauen. Sie findet einen Verbündeten in Billy Knapp (Bill Heck), einem von zwei Reiseleitern, die beauftragt wurden, den Wagenzug nach Oregon zu führen.

Billy birgt seine eigenen Unsicherheiten. Er hat Jahre mit seinem Mentor Mr. Arthur (Grainger Hines) auf der Spur verbracht und er mag auch den Look seiner Zukunft nicht. Mr. Arthur mag der perfekte Cowboy sein – mit dem Wissen des hart erkämpften Outdoor-Spezialisten und einem flinken Blick – aber seine praktische Persönlichkeit beginnt weniger nach Stoizismus als nach spiritueller Atrophie auszusehen. Außerdem wird er nicht jünger. Und welche Zukunft wird Mr. Arthur haben, wenn sein Körper nicht mithalten kann?

Nachdem er sein Bestes getan hat, um seine Aufgaben mit dem Wagenzug in Einklang zu bringen und Alice zu helfen, findet Billy bald eine Lösung: Würde sie ihn als Ehemann betrachten?

„Ich denke, unsere moderne Vorstellung von On-Screen-Romantik unterscheidet sich so sehr davon, wie diese Leute über Romantik und Ehe gedacht hätten. Von Anfang an wird die Ehe als etwas sehr Praktisches dargestellt. Alice’s Bruder spricht davon, sie als Teil eines Geschäftsabschlusses zu heiraten“, sagte Kazan.

Aber was als nächstes passiert, ist die eigentliche Überraschung.

Sowohl Heck als auch Kazan, die zuvor gemeinsam in einer 2010er Off-Broadway-Produktion von Angels in Amerika auftraten, beschrieben das Wachstum von Billy und Alice’s Beziehung in ähnlicher Weise.

„Er mag bis zu einem gewissen Grad ein verschlossener Romantiker sein, aber ich glaube nicht, dass er so ist wie: „Ich werde mich verlieben“, sagte Heck von Billy an Newsweek. „Es ist eine sehr notwendige Überlebenssache, die diese Menschen zusammenbringt. Das Schöne daran ist, dass sie sich mögen.“

„Die Überraschung ist, dass sie sich mögen“, sagte Kazan. „Es ist nicht nur praktisch. Etwas anderes passiert zwischen ihnen.“

„Sie mögen sich“, mag nicht nach einer glühenden Romanze klingen, aber im tödlichen Westen von The Ballad of Buster Scruggs ist der Moment eine humanistische Offenbarung, da Alice und Billys schüchterne Werbung die Mühe übersteigt. Billys Vorschlag an Alice könnte einer der süßesten Momente sein, die die Coen Brothers, die nicht oft für ihre Sentimentalität bekannt sind, eingefangen haben, seit Norm Gunderson darauf bestand, früh aufzustehen, um Eier für Marge am Anfang von Fargo zu kochen.

„Das ist sozusagen seine Überlebenstechnik: anderen Menschen zu helfen, zu überleben“, sagte Heck. „Und er hat endlich die Chance, diese Aufnahme für das Überleben seines Geistes zu machen.“

Ihre Beziehung gipfelt in einem wunderschönen feuerleuchtenden Gespräch, in dem sich Billy und Alice einander öffnen und schließlich die Grenzen der Umstände und des Überlebens überschreiten.

Das Outdoor-Set regnete, also drehten Heck und Kazan die Szene in einem stallartigen Hangar. Es war eine ungeplante Veränderung der windgeschlagenen Textur des restlichen Shootings. „Das hat etwas Schönes“, sagte Kazan und malte ein lebhaftes Bild des Augenblicks, „mit den Wagen, die ins Haus gebracht und schwach beleuchtet wurden, gerade genug, dass man nicht wirklich erkennen konnte, dass es nicht im Freien war“ – ein scharfer Kontrast zu mehreren anderen Szenen, die um die Kochfeuer herum angesiedelt waren, wo sich die Wagenfahrer nach einem langen Tag des Spaziergangs zum Essen und Ausruhen versammelten.

„Unsicherheit – das ist angemessen für Angelegenheiten dieser Welt“, sagt Alice Billy vom Lagerfeuer aus. „Ich glaube, die Gewissheit über das, was wir sehen und berühren können, ist selten gerechtfertigt, wenn überhaupt. Im Laufe der Zeit von unserer fernen Vergangenheit, welche Gewissheiten überleben? Und doch beeilen wir uns, neue zu entwerfen, die ihren Komfort wollen.“

Jeder von ihnen hatte ein Leben jenseits von mächtiger Gewissheit geführt, Alice unter der Kontrolle ihres selbstbewussten Bruders Billy neben einem Vorbild an zerklüfteter, männlicher Sicherheit. „Wir sehen, wie du eine sanfte Art von Mut in deine Erfahrung einladen kannst, wenn du dich um die Menschen kümmerst und du erlaubst, dass sich die Menschen um dich kümmern“, sagte Heck.

„The Gal Who Got Rattled“ ist nicht nur der Schlüssel zum Verständnis des Restes der Ballade der Buster Scruggs, sondern auch eine bewegende Widerlegung der am häufigsten geäußerten Kritik an der Leistung der Coen-Brüder: ihr angeblicher Nihilismus, der oft neben dem Adjektiv „leer“ ausgeübt wird, was darauf hindeutet, dass ihr ganzes Talent eine dünne Abdeckung für einen Kern von Sinnlosigkeit und Todesverehrung ist. Es gibt Kapitel von Buster Scruggs, insbesondere James Francos Segment „Near Algodones“ und Liam Neesons „Meal Ticket“, die durchaus eine nihilistische Lesart ertragen könnten. Aber „The Gal Who Got Rattled“ baut sich wieder auf: Auch wenn der Tod das Ende ist, macht ihn das nicht zur Substanz.

„Für mich fühlt es sich wie das Herz des Stückes an“, sagte Kazan.

„Ich habe das Gefühl, dass es bei dem Stück insgesamt um Sterblichkeit und Tod geht, aber ich glaube nicht, dass es nur heißt: „Nun, Menschen sterben“. Bei der Erforschung dieser Tatsache geht es um „Nun, was machst du, bis das passiert?““. Sagte Heck. „Jeder von ihnen erforscht die verschiedenen Arten von Mut, die Menschen von der Geburt bis zum Tod führen. Es geht darum, wie Menschen einen Fuß vor den anderen setzen.“

Die Ballade der Buster Scruggs ist jetzt in den Kinos zu sehen und wird am Netflix 16. November Premiere feiern.

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