Das weiße Album mit 50 Jahren: The Beatles‘ Sprawling Masterpiece, von den Numbers

John Lennon, Paul McCartney, George Harrison und Ringo Starr schufen vom 30. Mai bis 14. Oktober 1968 das wohl längste Beatles-Album (ca. 93 Minuten).

Einen Monat später als The Beatles veröffentlicht, wurde es aus offensichtlichen Gründen besser bekannt als The White Album. Das von George Martin produzierte Album verschmolz ambitioniert Rock, Blues, Folk, Country, Music Hall und Avantgarde-Musik; seine reduzierte Produktion und das monochromatische Cover sollten einen dramatischen Abstieg von der bahnbrechenden Psychedelia der 1967er Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band darstellen.

Nach der Veröffentlichung fanden einige Kritiker den Ansatz scattershot, die Qualität der Songs dramatisch ungleichmäßig. Aber die meisten waren begeistert. Der Beobachter Tony Palmer nannte Lennon und McCartney die größten Songwriter seit Schubert. Derek Jewell von der Sunday Times schrieb: „Musikalisch gibt es Schönheit, Schrecken, Überraschung, Chaos und Ordnung. Und das ist die Welt; und genau darum geht es den Beatles.“ Und es hat weiterhin begeistert. Im Jahr 2009 nannte Chuck Klosterman das Album „almost beyond an A+“.

Und doch ist The White Album auch der Sound einer großartigen Band, die splittert, mit drei Soloprojekten, die im selben Studio um Platz kämpfen. „Jeder Track ist ein individueller Track“, reflektierte Lennon in einem Rolling Stone Interview von 1970. „Es ist keine Beatle-Musik drauf.“ Lennon und McCartney hatten sich kreativ und persönlich im Streit befunden. Nach allem, was man hört, war die Erfahrung äußerst herausfordernd – mehr belastet, wie McCartney später feststellte, als die Aufnahme eines anderen Beatles-Albums.

Von den 30 Liedern, die viele während des Aufenthalts der Fab Four bei Maharishi Mahesh Yogi in Indien Anfang 1968 geschrieben wurden, sang McCartney die Hauptrolle auf 12, Lennon auf 11, Harrison auf vier und Ringo auf zwei. „(„Revolution 9“, eine Soundcollage, hat keinen Lead-Gesang.) Insgesamt trugen rund 53 Musiker, Produzenten und Ingenieure zu der Aufnahme bei – einer von ihnen, der langjährige Ingenieur Geoff Emerick, beendete die eskalierende Reibung zwischen den Bandmitgliedern. (Emerick kehrte schließlich an der Abbey Road 1969 an die Arbeit zurück.)

Die Risse zwischen den vier würden sich vertiefen. 1970, nach der Veröffentlichung von zwei weiteren Alben, trennten sich die Beatles. Jetzt feiern die überlebenden Beatles den 50. Jahrestag ihres Meisterwerks mit der Veröffentlichung einer Sieben-Disc-Box (erschienen am 9. November), die Outtakes, akustische Demos, seltene Fotos und handschriftliche Texte enthält. Das Super-Deluxe-Set kostet $159,98; eine bescheidenere Neuauflage von 3 CDs ist für $24,98 erhältlich.

Hier ist ein numerischer Leitfaden für The White Album.

30 Gesamtzahl der Songs auf dem White Album, was es zum mit Abstand längsten Beatles-Album macht.

16 Anzahl der Songs, auf denen alle vier Beatles gespielt haben. (Das Lied „Julia“, das Lennon für seine Mutter geschrieben hat, ist das einzige Mal im Beatles-Katalog, dass er unbegleitet aufgeführt hat.)

9,5 MILLIONEN Anzahl der bis 2014 in den USA verkauften White Album Kopien (mehr als drei Millionen Exemplare wurden innerhalb der ersten vier Tage nach der Veröffentlichung verkauft). Es wurde 19 Mal mit Platin ausgezeichnet.

155 Anzahl der Wochen, die das Album auf Billboard’s 200 verbrachte (mit neun auf Platz 1).

3 Anzahl der Gitarristen Harrisons „While My Guitar Gently Weeps“. Neben Harrison hört man auch Lennon und Eric Clapton. Der obige Gibson Les Paul Standard von 1959, genannt „Lucy“, wurde Harrison 1968 von Clapton geschenkt und ist auf dem Track zu hören.

15 Mal singt McCartney „Warum machen wir es nicht auf der Straße?“ in dem weniger als zweiminütigen Song mit dem gleichen Namen. (Die Idee für die Strecke kam, nachdem er zwei Affen in Indien beobachtet hatte, naja, „es tun“ auf der Straße.)

103 Anzahl der fehlgeschlagenen Versuche, „Not Guilty“ aufzunehmen, ein Song, der letztendlich vom Album abgelehnt wurde. Es wurde schließlich auf der 1996er Beatles-Compilation Anthology 3 veröffentlicht (Harrison enthielt auch eine Version des Songs auf seinem 1979er Album George Harrison.).

3 Anzahl der von Yoko Ono gutgeschriebenen Auftritte, einschließlich Handklatschen zu „The Continuing Story of Bungalow Bill“. Die ständige Präsenz der damals neuen Freundin des japanischen Künstlers Lennon im Atelier soll zu Spannungen zwischen ihm und McCartney beigetragen haben. (Obwohl Lennon McCartneys Lied „Ob-La-Di, Ob-La-Da“ als „Oma-Musikscheiße“ abwies, half das sicherlich nicht.)

8.22 Länge der längsten Beatles-Komposition aller Zeiten, „Revolution 9“, in Minuten und Sekunden. Lennons Klangcollage entstammt ausgesprochen antikommerziellen Einflüssen, wie dem experimentellen Komponisten Karlheinz Stockhausen. Außerdem gibt es klassische Samples von Sibelius‘ Symphonie Nr. 7, Beethovens Chorfantasie und Schumanns Symphonie-Studien. Lennon sagte später, dass er versuchte, eine unbewusste „Zeichnung einer Revolution“ zu erstellen.

52 Länge des kürzesten Songs des Albums, „Wild Honey Pie“, in Sekunden.

14 Anzahl der Tage, an denen Ringo verschwunden war, nachdem er die Band während einer besonders angespannten Aufnahme von „Back in the U.S.S.R.“ vorübergehend verlassen hatte. Der Schlagzeuger versöhnte sich mit seinen Bandkollegen, nachdem die anderen ihn gebeten hatten, zurückzukehren; Harrison bedeckte sein Schlagzeug mit Blumen als versöhnliche Maßnahme. Die ganze Veranstaltung wurde vor den Fans geheim gehalten.

0 Number of White Album Singles, die in Großbritannien und Amerika veröffentlicht wurden. (McCartney’s „Hey Jude“, aufgenommen während der Sessions, wurde im August 1968 veröffentlicht, erschien aber nicht auf dem Album.)

9 Anzahl der Menschen, die von den Anhängern des Kultführers Charles Manson ermordet wurden, der glaubte, dass McCartneys „Helter Skelter“ kodierte Nachrichten über einen apokalyptischen Rassenkrieg enthielt. Es gab nichts Dunkles in der Absicht des rauen Proto-Punk-Songs: Es war McCartneys Antwort auf Kritiker, die behaupteten, er habe zu viele Balladen geschrieben. (Auch: Das ist Ringo’s Stimme, die schreit: „Ich habe Blasen an meinen Fingern!“ während des kakophonen Endes des Songs.)

1 Anzahl der Parodien: „Zurück in den U.S.S.R.“, McCartneys satirische Einstellung zu Chuck Berrys „Zurück in den U.S.A.“, wurde in der Sowjetunion ein Hit.

51 Jahre nach dem Tod des echten McCartney wurde er durch einen ähnlichen Betrüger ersetzt – zumindest nach Angaben von Verschwörungstheoretikern, die behaupteten, rückständige Botschaften zu hören, die in „Revolution 9“ versteckt waren.

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