California Wildfire Smoke: Wo man Atemschutzmasken bekommt, wenn die Städte anfangen, partikuläre Freebies zu verteilen.

Die Waldbrände, die derzeit im gesamten Bundesstaat Kalifornien wüten, erzeugen große Mengen an Rauch und beeinträchtigen die Luftqualität in vielen Bereichen erheblich.

Die Situation ist in einigen Gebieten so schlecht, dass die Behörden kostenlose Masken verteilen, um Gesundheitsrisiken zu minimieren.

Rauch vom verheerenden Lagerfeuer in Butte County – das mindestens 29 Menschenleben gefordert hat und damit das tödlichste in der Geschichte Kaliforniens ist – verursacht ungesunde Bedingungen in einem Großteil der Bay Area, so der örtliche Air Quality Management District. Es wird erwartet, dass die Situation bis Dienstag andauert.

„Starker Rauch vom Lagerfeuer im Kreis Butte verursacht eine sehr hohe Partikelbelastung in der Region, insbesondere in der Nord- und Ostbucht“, heißt es in einer Erklärung des Air Quality Management District. „Ein Hochdrucksystem über Nordkalifornien und Nordostwinde transportiert schnell Rauch in die Region und fängt ihn am Boden ein, was erhebliche Auswirkungen auf die Luftqualität hat.“

Die Luftqualität in Daly City, unmittelbar südlich von San Francisco, ist nach Angaben der Environmental Protection Agency (EPA) derzeit auf einem „ungesunden“ Niveau. Als Reaktion darauf stellen die Behörden im Rathaus Atemschutzmasken für schutzbedürftige Bewohner zur Verfügung.

Die Stadt South San Francisco – wo die Luftqualität ebenfalls beeinträchtigt ist – stellt auch Masken zur Verfügung, die in den beiden öffentlichen Bibliotheken des SSF, im Magnolienzentrum und in der Abteilung für Parks und Erholung des SSF erhältlich sind. Darüber hinaus verteilt die California State University in Chico, die direkt neben dem Lagerfeuer liegt, Masken an ihre Schüler.

Obwohl nicht jeder die gleiche Empfindlichkeit gegenüber Wildfeuerrauch hat, kann das Einatmen von Rauch nach Angaben der EPA gesundheitsschädlich sein.

„Rauch besteht aus einem komplexen Gemisch aus Gasen und Feinstaub, das bei der Verbrennung von Holz und anderen organischen Materialien entsteht“, heißt es auf der EPA-Website. „Die größte Gesundheitsgefahr durch Rauch besteht in feinen Partikeln. Diese mikroskopischen Partikel können tief in die Lunge eindringen. Sie können eine Reihe von gesundheitlichen Problemen verursachen, von brennenden Augen und einer laufenden Nase bis hin zu verschlimmerten chronischen Herz- und Lungenerkrankungen. Die Exposition gegenüber Partikelverschmutzung ist sogar mit einem vorzeitigen Tod verbunden.“

Einige Menschen sind besonders gefährdet durch schlechte Luftqualität, die durch Brandrauch verursacht wird, wie z.B. Menschen mit Herz- oder Lungenerkrankungen, Kinder (einschließlich Teenager), Diabetiker und Schwangere. Besonders wichtig ist es, die lokalen Luftqualitätsberichte zu beachten, wenn Sie einer dieser Gruppen angehören (oder wenn Sie sich um Kinder kümmern).

In Gebieten mit „ungesundem“ Verschmutzungsgrad empfiehlt die EPA, dass diejenigen, die stärker gefährdet sind, anstrengende Outdoor-Aktivitäten vermeiden, Outdoor-Aktivitäten kurz halten und erwägen, körperliche Aktivitäten in Innenräumen zu verschieben oder zu verschieben. Alle anderen sollten weniger anstrengende Aktivitäten wählen und die Zeit, in der Sie im Freien aktiv sind, verkürzen.

In der Stadt Sacramento ist die Luftqualität derzeit besonders schlecht, und die EPA bewertet sie als „sehr ungesund“. Masken werden in allen Feuerwachen der Stadt erhältlich sein – mit Ausnahme der derzeit geschlossenen Station 16, berichtet The Sacramento Bee.

Während die Luftqualität in der Region Los Angeles nicht so schlecht ist wie in vielen Teilen der Bay Area, verbreiten Winde Rauch vom Woolsey Fire, was bedeutet, dass diejenigen, die „ungewöhnlich empfindlich“ auf Partikelverschmutzung reagieren, in Betracht ziehen sollten, ihr Aktivitätsniveau oder die Zeit im Freien zu reduzieren.

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