Cali Lagerfeuer könnte das Missgeschick des örtlichen Energieversorgers sein.

Ein Versorgungsunternehmen an der Westküste unter dem Mikroskop von Aktionären und Feuerwehrleuten könnte hinter dem stecken, was das tödliche Lagerfeuer in Kalifornien ausgelöst hat. Die Associated Press berichtete am Donnerstag, dass Pacific Gas & Electric Co. (PG&E), die mit einer Finanzkrise konfrontiert ist, enthüllte Gefahren, denen ihre Übertragungsleitungen durch Nordkalifornien ausgesetzt sind. Das Unternehmen sagte, dass sie einem höheren Risiko von Waldbränden ausgesetzt waren als jedes andere Versorgungsunternehmen in der Region.

In Erwartung eines möglichen Flächenbrandes in Nordkalifornien bat PG&E im Oktober die US-Energieaufsichtsbehörden um die Erlaubnis, die monatlichen Rechnungen ihrer Kunden zu erhöhen, um ihre Systeme zu verdichten, um solche Brände zu verhindern, und das alles bei einem ordentlichen, geringen Gewinn für die Aktionäre.

„Die Auswirkungen der Exposition von PG&E gegenüber potenziellen Verbindlichkeiten im Zusammenhang mit Waldbränden sind dramatisch vergrößert“, sagte die Einreichung. „Die Überwindung der negativen finanziellen Auswirkungen von erheblichen Schäden, die letztlich PG&E zugeschrieben werden können, erfordert eine kontinuierliche Kapitalbindung der Investoren.“

PG&E stellte diese Anfrage etwa einen Monat vor der Zündung und Ausbreitung des Lagerfeuers am 8. November vor nur einer Woche. Das in San Franciso ansässige Unternehmen ist eines der größten Stromversorgungsunternehmen des Landes und bedient einen riesigen Teil Nord- und Zentralkaliforniens. Obwohl keine Brandursache öffentlich bekannt ist, verwirbelt sich die Spekulation um PG&E, die einen Ausfall fast genau zu dem Zeitpunkt und an dem Ort berichtete, an dem dieses tödliche Feuer begann.

Die PG&E-Aktien haben in der letzten Woche 60 Prozent ihres Kurses verloren, was zu einem Marktverlust von 15 Milliarden Dollar führte.

Darüber hinaus hat PG&E letzten Monat einen Bericht vorgelegt, in dem es heißt, dass es notwendig ist, die Einnahmen zu steigern, um die Investoren an Bord zu halten. Auch die Bonität des Unternehmens wurde herabgestuft, und darüber hinaus verursachten die Brände von 2017 einen weiteren Markteinbruch.

„Das elektrische System von PG&E ist nicht immun gegen die Auswirkungen der Zunahme der Häufigkeit und Schwere von extremen Wetterereignissen“, sagte Lynsey Paulo, die Sprecherin des Unternehmens, im AP-Bericht.

Michael Picker, Präsident der California Public Utilities Commission, gab am Donnerstag eine Erklärung heraus, in der es heißt: „Ein wesentlicher Bestandteil der Bereitstellung eines sicheren elektrischen Dienstes ist das finanzielle Kapital, um Sicherheitsmaßnahmen durchzuführen“. Picker sagte auch, dass er „eine Untersuchung der Sicherheitskultur von PG&E erweitert, um die Corporate Governance, Struktur und Arbeitsweise des Unternehmens zu untersuchen“.

Und obwohl sich die PG&E-Aktien am Donnerstagabend nach den Verlusten des Tages etwas erholt haben, liegt ihr Marktwert deutlich unter der Linie vor Beginn des Lagerfeuers….

In einem Staat, der scheinbar jedes Jahr mit Waldbränden konfrontiert ist, hat Kalifornien in diesem Jahr ein Gesetz verabschiedet, das die Möglichkeit eines Unternehmens vereinfacht, die Zinsen zu erhöhen, um Klagen abzuzahlen, aber PG&E sagte, dass es mit einem höheren Risiko konfrontiert sein wird.

Die Brände, verbunden mit einem sinkenden Marktwert, lassen einige Skeptiker bezüglich der Zukunft des Unternehmens und seiner Finanzen zurück.

„Es wird für PG&E sehr schwierig sein, seine Bedürfnisse kurzfristig zu finanzieren, also denken wir, dass die Regulierungsbehörden an dieser Stelle einschreiten und dem Markt etwas Sicherheit geben müssen“, sagte Travis Miller, ein Stratege bei Morningstar.

PG&E forderte eine Erhöhung der Rate um 9,5 Prozent, damit die Leistung über eine größere Entfernung bewegt werden konnte. Die Zinserhöhung entspricht einer Avarega von etwa 1,50 US-Dollar oder mehr pro Monat für jeden Privatkunden.

Diejenigen, die für die Kunden sprechen, kaufen nicht die Forderung von PG&E, die Preise nur wegen Bränden zu erhöhen.

„Wir bezahlen keine Stromrechnungen, um PG&E weiterhin aus eigener Fahrlässigkeit und Inkompetenz zu befreien, und wir können es uns nicht leisten“, sagte Mindy Spatt, Kommunikationsdirektorin für das Utility Reform Network.

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