Black General Motors Mitarbeiter: Nur weiße‘ Schilder, Hängeschlaufen wurden nicht von GM untersucht, Klage lautet

Neun ehemalige und aktuelle General Motors-Mitarbeiter, die schwarz sind, reichten eine Klage gegen das Unternehmen ein, weil sie angeblich Dutzende von rassistischen Vorfällen nicht angegangen seien, darunter „Whites Only“-Schilder und eine Hängeschlinge in der GM-Fabrik in Toledo, Ohio.

Eine Klage, die am 21. September beim U.S. District Court for the Northern District of Ohio eingereicht wurde, behauptet, dass im vergangenen Jahr drei Schlaufen gefunden wurden, die von der Decke der Casing Machine Department innerhalb des GM Powertrain & Fabrications Werks in Toledo hängen. Dieser Vorfall vom 22. März 2017 ist nur einer von mehreren Vorfällen rassistischer Belästigung aus der Jim-Crow-Ära, von denen neun schwarze Arbeiter sagen, dass sie jahrzehntelang aufgetreten sind. Die Klage wegen Diskriminierung und Belästigung stellt mehrere beunruhigende rassistische Angriffe fest, darunter das Zeichnen von schwarzen Penissen, Hakenkreuzen der Nazis und die Nichtdisziplinierung der zugelassenen Täter.

Andere Vorfälle, die im Gerichtsverfahren behauptet werden, sind weiße Mitarbeiter, die die Rückkehr der Schwarzen nach Afrika fordern, ein weißer Vorgesetzter, der fragt: „Was ist das Besondere an Schlangen“ während einer Firmensitzung und schwarze Mitarbeiter, die von weißen Mitarbeitern gewarnt werden, ihr „Daddy war im Ku Klux Klan“.

General Motors reagierte auf die Klage und sagte, dass es unzählige Maßnahmen ergriffen hat, um seine Null-Toleranz-Politik für Gewalt oder Belästigung am Arbeitsplatz durchzusetzen, insbesondere in Bezug auf Rasse, Geschlecht, Alter, ethnische Zugehörigkeit, Religion, nationale Herkunft oder sexuelle Orientierung, berichtete die Detroiter Freie Presse erstmals.

Unter den neun Arbeitern, die die Klage einreichen, sagte Kenny Taylor, 58, der Detroit Free Press, dass im April 2017 ein Mitarbeiter ihm sagte: „You’re in my chair, n******r“, bevor er den Pausenraumstuhl unter seinem Körper herauszog. Taylor sagte, dass er und die anderen afroamerikanischen Kläger routinemäßig keine Hilfe von der Personalabteilung von GM sowie ihrer lokalen Gewerkschaft erhielten.

„Sie sagten, sie würden nachforschen und sich bei mir melden, und das taten sie nie“, sagte Edwards der Zeitung. „Als ich auf die Toilette ging, sah ich Nazi-Symbole an den Wänden und „Hasse Schwarze“ und „Schwarze sollten nicht hier sein. Es ist nicht besser geworden, es ist schlechter geworden, denn wenn man anfängt, sich über Dinge zu beschweren, wird nichts getan. Du sagst es deinem Gewerkschaftsaufseher und nichts wird getan.“

Der Kläger Mark Edwards, 59, sagte der Free-Press, dass nichts als Reaktion auf seine jahrzehntelangen Beschwerden über rassistische Beleidigungen und Belästigungen in verschiedenen Werken von General Motors getan wurde, seit er 1977 in das Unternehmen eintrat. Edwards schilderte einen Vorfall von 1968, bei dem sein damals-19-jähriger Bruder hirngeschädigt war, nachdem er an einem Seil gefesselt und von Mitarbeitern geschlagen worden war. „Das Seil hat mich sofort zurückgebracht. Ich dachte wieder an meine ganze Kindheit, hatte Angst und musste wissen, dass ich stark sein musste“, sagte Edwards.

General Motors, der in Detroit ansässige Automobilhersteller, kündigte letzte Woche an, dass er die Produktion in fünf Werken einstellen werde, darunter die Schließung des Werkes der Lordstown Assembly im Nordosten von Ohio. Die 1.700 Mitarbeiter des GM-Werks Toledo, von denen die meisten Heck- und Frontantriebsgetriebe bauen, werden voraussichtlich nicht mit drohenden Entlassungen konfrontiert.

Die Klage, die im September eingereicht wurde, sagt, dass GM es versäumt hat, sofortige Korrekturmaßnahmen nach Dutzenden von gemeldeten Vorfällen oder rassistischen Belästigungen zu ergreifen, und erlaubte „eine Atmosphäre, in der sich hasserfahrene Mitarbeiter frei fühlten, Schlaufen zu hängen, rassistische Graffitis zu zeigen und verbal anzugreifen und rassistisch Afroamerikaner zu beleidigen. Diese Symbole der historischen Folter und des Lynchens von Afroamerikanern berührten jeden der Kläger, waren ein persönlicher Affront gegen die Würde jedes Einzelnen und verursachten jede Angst um seine Sicherheit.“

GM wies die Behauptung zurück, dass sie es versäumt hätten, geeignete Maßnahmen zur Verhinderung oder Bestrafung eines solchen Verhaltens zu ergreifen, und stoppte sogar die Produktion der Werke, um die Mitarbeiter nach dem Schlaufenvorfall in Anti-Belästigungs- und Antidiskriminierungsmaßnahmen auszubilden. „Diskriminierung und Belästigung sind nicht akzeptabel und stehen im krassen Gegensatz zu der Erwartung, dass Menschen bei der Arbeit erscheinen“, antwortete GM in einer Erklärung. „General Motors nimmt diese Angelegenheit ernst und geht sie im Rahmen des entsprechenden Gerichtsverfahrens an.“

Vier der Kläger in der September-Klage hatten zuvor Beschwerden bei der Ohio Civil Rights Commission im Mai 2017 eingereicht, in denen sie die Vorfälle in der Schlinge detailliert beschrieben hatten und die Personalabteilung ihre Beschwerden nicht untersucht hatte. Eine Untersuchung der Kommission ergab, dass „GM in rechtswidrigen diskriminierenden Praktiken tätig war“ und wies den Antrag des Unternehmens im April auf Überprüfung zurück.

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