Beto O’Rourke könnte Amerikas nächster Präsident sein | Meinung

In der Präsidentschaftspolitik hat es in den letzten dreißig Jahren einen gewissen Trend gegeben, der unverkennbar ist: Demokraten verlieren, wenn sie einen wohlmeinenden, hochintelligenten Bürokraten wie Al Gore, John Kerry oder Hillary Clinton leiten, und sie gewinnen, wenn sie einen scharfen, aber auch sehr intuitiven Kandidaten nominieren – jemand mit einem undefinierbaren „it“ Faktor wie Bill Clinton oder Barack Obama. Obwohl er sein Senatsrennen gegen Ted Cruz am 6. November nicht gewann, bewies der Texas-Demokrat Beto O’Rourke während seines temperamentvollen, County-Hopping-Kampfes sowie am Wahltag – wo er weit über 48% in einem zuverlässig roten Bundesstaat zog -, dass er das Zeug dazu hat, der nächste politische Superstar der Demokraten zu sein. Er könnte sogar das Zeug dazu haben, Präsident zu werden.

Was auch immer „es“ ist, es hat nichts mit dem Alter zu tun. Obwohl der 46-Jährige O’Rourke mit Sicherheit eine obamaeske jugendliche Energie projiziert, darf man nicht vergessen, dass es 2016 ein zänkischer Siebzigjähriger aus Vermont war, der „es“ auf der demokratischen Seite am deutlichsten demonstrierte – wie Bernie Sanders‘ riesige Wahlkampfmengen und die Tatsache zeigen, dass er ohne ersichtlichen Grund den demokratischen Hauptwettbewerb zu einem überraschend engen Wettbewerb machte.

Egal, was Feenstaub „es“ ausmacht, es hat mehr mit Energie, rhetorischer Trägheit und einem tiefen Engagement zu tun, sich in der eigenen Haut wohl zu fühlen als alles andere. Bill Clinton hatte sein Saxophon, Obama hatte sein absolut alles, und Beto hat sein YouTubed Air-Druming auf einem Whataburger Drive-Thru. Das sind drei Menschen, die nicht nur glücklich sind, sie selbst zu sein, sondern offensichtlich und gesellig; sie sind glücklich, das zu tun, was sie tun, und sie sind auffallend heiter, wenn es darum geht, sich den Schlingen und Pfeilen des Menschseins zu stellen. Das Blenden von Klieglichtern macht sie nur zu mehr sich selbst, nicht zu weniger.

Die Demokraten haben einige starke potenzielle Kandidaten, die bereits vor den demokratischen Vorwahlen 2020 um die Position kämpfen, aber keiner erfasst den Zeitgeist eines Clinton oder eines Obama, ganz so wie Beto es tut. Der schlaksige, gutaussehende, ständig rastlose ehemalige Punkrocker hat die Möglichkeit, immer Sekunden von einem Lächeln, einem Luftgitarrenriff oder einem Roadtrip entfernt eine Indie-Band an einem Veranstaltungsort in Marfa zu sehen. Es schien, während eines Großteils von Betos Senatskampagne 2018, dass er nicht nur der Kerl war, mit dem jeder ein Bier trinken wollte, sondern der Kerl, mit dem jeder befreundet sein wollte. Und das heißt, etwas zu sagen – noch wichtiger ist, etwas zu sagen, das in allen Ecken des Landes ankommen würde.

Es gibt keine Notwendigkeit, irgendwelche der aktuellen führenden Lichter der Demokraten zu klopfen, um Beto zu erhöhen. Genügend, um zu sagen, dass viele von ihnen selbst zustimmend senatorisch sind, unerklärlich provokativ von der republikanischen Unterseite, oder so viel von einer Explosion von der Vergangenheit, dass sogar ihre Mitarbeiter an der Aussicht des Schnürens herauf ihre Präsidentenkampagne Turnschuhe wieder verwirrt werden.

Weitaus wichtiger zu beachten ist jedoch Folgendes: Die Idee, dass ein ehemaliger Kongressabgeordneter, der die beste landesweite Texas-Demokratische Kampagne seit Ann Richards leitete, nicht für das Amt des Präsidenten kandidieren kann, während Donald Trump seinen Finger auf dem nuklearen Auslöser hat, ist lächerlich. Damit das klar ist: Im Jahr 2020 gibt es keine Einschränkungen, wer glaubwürdig als Präsident kandidieren kann. Jeder kann es. Und verglichen mit der Schar von Geschäftsleuten und Anwälten, die jetzt auf der demokratischen Seite laufen wollen (denn wenn Trump es tun kann, warum können sie es nicht?) und verglichen mit der Schar von demokratischen Ältesten, die in der Vergangenheit bei den Präsidentschaftsveranstaltungen erfolglos geblieben sind, aber jetzt bereit sind, es noch einmal zu versuchen, sieht Beto O’Rourke sowohl bereit als auch ausreichend qualifiziert aus. Sicherlich zweifelt niemand mehr an seiner Intelligenz, seinem Antrieb, seinen Prinzipien oder seinem Charisma.

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Dennoch sagt niemand, dass Beto ein erstaunlich produktiver Kongressabgeordneter war. Noch ist jemand, der sagt, dass seine Ansichten nicht unverschämt fortschrittlich sind. Was diejenigen von uns, die nach einem „it“-Faktor in unseren Kandidaten für 2020 suchen – zusammen mit Intelligenz, Integrität und Idealen – sagen, ist, dass Trump, der überhaupt keine politische Ideologie hat, ihn nie davon abgehalten hat, seine allererste politische Kampagne zu gewinnen. Auch Trump hatte nie etwas erreicht, außer 430 Millionen Dollar an Geschenken von seinem Vater in etwas mehr als ihn davon abzuhalten, zum Oval Office aufzusteigen.

Der aktuelle Präsident ist offensichtlich unterlegen, nun, alles war egal, weil er (Gott steh uns bei) „es“ hatte. Während Demokraten falsch sind, zu denken, dass sie einen Schläger benötigen, um sich dem selbst beschriebenen „Gegenlocher“ Trump im Jahr 2020 zu stellen – es gibt ein altes Sprichwort über Schweine und Schlamm, das gilt – sie haben Recht zu denken, wenn sie einen anderen Kandidaten leiten, der nicht „es“ hat, werden sie wieder gegen einen Mann verlieren, der es unerwartet tut.

Vorbei sind die Zeiten, in denen die Wählbarkeit eines Politikers durch eine Überprüfung seiner politischen Agenda bestimmt werden kann. Heute, im Guten wie im Schlechten, hängt die Wählbarkeit davon ab, ob ein Kandidat den Wählern das Gefühl gibt, zu etwas Größerem berufen zu sein als sich selbst. Sicher, Charme, eine silberne Zunge und einige bedeutende Intelligenz sind auch entscheidend – aber Beto hat jede davon im Überfluss.

Was Obama jedoch hervorrief, war etwas mehr, nämlich Hoffnung. Acht Jahre später fand Trump eine Masse von „wütenden Optimisten“, die Amerika so hassten, wie es war, aber auch eine dringende Nostalgie verspürten, um dafür zu kämpfen, wie sie es für richtig hielten. Beto lässt die Leute ebenfalls glauben – in Beto, sicher, aber auch in einer Politik des Adels, der Klasse und der reinen Coolness irgendwo zwischen John F. Kennedy und Barack. Das ist ein politisches Echo, das kein Demokrat leisten kann, um ihre Ohren zu stoppen.

Es gibt sicherlich viele Argumente dafür, dass Beto die Nominierung gewinnt. Wir haben derzeit nur den geringsten Eindruck von seiner Lebensfähigkeit auf nationaler Ebene. Aber was ich argumentieren würde, ist, dass Beto ernsthaft erwägen sollte, für Präsident 2020 zu laufen und – wenn er diesen Test führt, indem er zuerst bis zum Ende seines Gauntlets ist – er von den Demokraten als ihr Kandidat aufgeregt umfaßt werden sollte (besonders wenn er eine ältere Abbildung auswählt, um ihn als Kandidat zu führen, wie Cheney Bush tat oder Biden Obama tat).

Was Beto jetzt verdient, sind keine Lobgesänge oder Panegyrik oder ein freier Pass für die Nominierung 2020, sondern einfach eine Bestätigung, dass seine politische Erfahrung 2018 nicht geringer sein kann als die von Trump 2016 und er hat eine Form von „es“, die uns ein Licht inmitten der Dunkelheit von Trump bietet.

Also lauf, Beto, lauf, lauf! Dein Moment in der Sonne könnte auch unserer sein.

Seth Abramson ist Assistant Professor für Kommunikationskünste und -wissenschaften an der University of New Hampshire und Autor von Proof Of Collusion (Simon & Schuster, 2018). Auf Twitter @SethAbramson

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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