Autismus im Zusammenhang mit Zinkmangel in der Kindheit

Während die genaue Ursache des Autismus unbekannt ist, wurde seine Entwicklung bei Kindern mit verschiedenen genetischen und ökologischen Faktoren in Verbindung gebracht – einschließlich Zinkmangel.

Es ist noch nicht klar, ob dieser Mangel zum Autismus beiträgt, aber Wissenschaftler haben einen möglichen Mechanismus definiert, wie dies funktionieren könnte, so ein Papier, das in Frontiers in Molecular Neuroscience veröffentlicht wurde.

Für ihre Studie zeigten die Forscher, wie Zink die Verbindungen oder Synapsen zwischen Gehirnzellen (Neuronen) formt, die sich während der frühen Entwicklung über eine komplexe molekulare Maschinerie bilden, die von autismusverknüpften Genen gesteuert wird.

„Autismus ist mit spezifischen Varianten von Genen verbunden, die an der Bildung, Reifung und Stabilisierung von Synapsen während der frühen Entwicklung beteiligt sind“, sagte Sally Kim, Hauptautorin der Studie der Stanford University School of Medicine, in einer Erklärung.

„Unsere Ergebnisse verknüpfen den Zinkspiegel in Neuronen – durch Wechselwirkungen mit den von diesen Genen kodierten Proteinen – mit der Entwicklung des Autismus“, sagte Kim.

Das Team fand heraus, dass Zink, wenn ein Hirnsignal über eine Synapse übertragen wurde, in das Zielneuron eindrang, wo es zwei dieser Proteine, bekannt als SHANK2 und SHANK3, binden konnte. Diese Proteine verursachen Veränderungen in der Zusammensetzung und Funktion benachbarter Signalrezeptoren, genannt AMPARs, auf der Oberfläche des Neurons an der Synapse.

Die Erkenntnis, dass Zink die Eigenschaften von sich entwickelnden Synapsen über SHANK-Proteine prägt, deutet darauf hin, dass ein Mangel an dem Mineral während der frühen Entwicklung möglicherweise zum Autismus beitragen könnte, indem es die Funktion von Synapsen beeinträchtigt, die es Gehirnzellen ermöglichen, miteinander zu kommunizieren.

„Das Verständnis der Interaktion zwischen Zink- und SHANK-Proteinen könnte daher zu Diagnose-, Behandlungs- und Präventionsstrategien für Autismus führen“, schlug John Huguenard, Mitautor der Studie, der Stanford University School of Medicine vor.

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass es derzeit nicht möglich ist, konkrete Schlussfolgerungen zu ziehen oder zu empfehlen, dass Kinder Zinkpräparate einnehmen.

„Derzeit gibt es keine kontrollierten Studien über das Autismusrisiko mit Zink-Supplementierung bei schwangeren Frauen oder Babys, so dass die Jury noch aussteht“, sagte Craig Garner, Co-Autor der Studie vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen. „Aber experimentelle Arbeit an Autismusmodellen, die auch in diesem Frontiers Research Topic veröffentlicht wurde, ist vielversprechend.“

Die Einnahme von zu viel Zink kann die Kupferaufnahme des Körpers reduzieren, was zu Anämie und Knochenschwund führen kann. Darüber hinaus bedeutet Zinkmangel nicht unbedingt einen Ernährungsmangel und kann z.B. durch Probleme mit der Aufnahme im Darm verursacht werden.

„Dennoch bieten unsere Ergebnisse einen neuartigen Mechanismus, um zu verstehen, wie Zinkmangel – oder ein gestörter Umgang mit Zink in Neuronen – zum Autismus beitragen kann“, sagte Garner.

Autismus ist eine lebenslange Entwicklungsbehinderung, die sich darauf auswirkt, wie Menschen die Welt wahrnehmen und mit anderen interagieren. Das Autismus-Spektrum umfasst eine Reihe ähnlicher Erkrankungen, wie z.B. das Asperger-Syndrom.

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