Amerikas Lynchgeschichte: Wie die Equal Justice Initiative den Counties hilft, den Terrorismus anzuerkennen.

Jedes Denkmal am National Memorial for Peace and Justice hat ein Duplikat, und die Mission der Equal Justice Initiative besteht darin, alle über 800 Bezirke, die an Rassenterror-Lynchjustiz beteiligt sind, dazu zu bringen, ihr Denkmal in Anspruch zu nehmen. Bisher haben fast 300 Bezirke Interesse daran bekundet. „Es war überraschend und ermutigend“, sagt Bryan Stevenson, Direktor von EJI. „Wir sind davon sehr angetan.“

Das EJI besteht auf einem bewussten Prozess, um die Veranstaltung so sinnvoll wie möglich zu gestalten. „Alle wollten nur ihr Denkmal holen und sagen: „Das haben wir gemacht“, sagt er. Stattdessen werden die Bezirke gebeten, zuerst historische Markierungen für jedes Lynchen zu errichten. „Die Idee ist, ein Bewusstsein aufzubauen, um das Erbe des Lynchens wirklich zu verstehen, bevor du das Denkmal beanspruchst.“

Dieser Prozess beinhaltet einen vom EJI gesponserten Wettbewerb für Gymnasiasten in der Gemeinde, die gebeten werden, einen Aufsatz über Rassenungerechtigkeit zu schreiben (die Gewinner erhalten ein Stipendium von 3.000,00 $). Am Ende jeder Zeremonie wird der Boden am Ort des Lynchens gesammelt, der Teil des Community Remembrance Project der gemeinnützigen Organisation ist.

Seit Oktober sponsert das EJI eine wöchentliche Zeremonie in den Landkreisen Mississippi, Florida, Georgia, Alabama und Tennessee. Am 27. Oktober versammelten sich fast 500 Menschen in Lafayette County, in Oxford, Mississippi, um das Leben von Elwood Higginbotham zu feiern, der am 17. September 1935 gelyncht wurde. Der 28-jährige Pächter wurde von einem 50-jährigen Mob erhängt, nachdem er seinen Grundbesitzer in Notwehr erschossen hatte. Keine Mitglieder des Mobs wurden strafrechtlich verfolgt.

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April Grayson, Direktorin für Gemeinschaftsgebäude des William Winter Institute for Racial Reconciliation, half bei der Organisation der Veranstaltung. „Es gab insgesamt sieben Menschen, die in der Gemeinde gelyncht wurden, und Elwood war der erste Schritt in diesem Prozess“, sagt Grayson, der hinzufügt, dass die Beamten von Lafayette County sehr offen für die Inanspruchnahme ihres Monuments waren. „Wir trafen nur auf den Widerstand eines Geschäftsinhabers, der das Gefühl hatte, dass es alte Verletzungen aufwühlte“, sagt sie. „Wir haben hier die Universität von Mississippi, und es gibt eine beträchtliche Anzahl von Menschen in der Gemeinde, gewählte Beamte unter ihnen, die den Wert der Abrechnung mit schmerzhaften Geschichten erkennen.“

Der Tag der Zeremonie, sagt sie, „war ein echtes Bild der breiteren Gemeinschaft“, eine multirassische Menge, zu der 40 Mitglieder von Higginbothams Familie gehörten, darunter sein Sohn E.W., der 4 Jahre alt war, als sein Vater gelyncht wurde. „Öffentlich zu sagen, dass dieser Akt der weißen Vorherrschaft nicht das ist, was wir für unsere Gemeinschaft darstellen wollen, war heilend.“

Die erste öffentliche Erwähnung von Higginbothams Lynchen seit dem Ereignis von 1935 fand vor fünf Jahren in einer Lokalzeitung statt. „Ich lebe seit einigen Jahren hier, und ich arbeite an diesen Themen, und ich war vorher mit nichts von der Geschichte des Lynchens in Oxford vertraut“, sagt Grayson. „Die[Markierungszeremonie] war die erste große öffentliche Diskussion darüber. Es ist unmöglich zu leugnen, welche Auswirkungen Rassenterror und Gewalt auf afroamerikanische Familien auf ihre Gesundheit und ihre Lebensgrundlage hatten; sie verloren Land, Verbindung zur Großfamilie und Chancen.“

Die Ikonographie der weißen Vorherrschaft ist überall im Süden zu finden. Für die Gemeinschaft von Grayson stellen die Markierung und die spätere Errichtung des Monuments (voraussichtlich 2019) einen wichtigen Gegenpol zu diesen Symbolen der Trennung dar. „Aber ich erwarte, dass sich viele Gemeinschaften nicht so fühlen werden wie unsere. Für sie würde sich ein Denkmal wie eine Herausforderung anfühlen.“

„Heilung erfordert Anerkennung“, sagt die Reverend Iva Carruthers. Gemeinschaften, die zögern, ihre Denkmäler in Anspruch zu nehmen, sagt sie: „Ich will nicht den Schaden anerkennen, der angerichtet wurde. Wenn Sie den Schaden anerkennen, dann müssen Sie Ihre Mitschuld anerkennen.“

Carruthers besuchte 1916 eine Markierungszeremonie für Anthony Crawford, einen 56 Jahre alten Pflanzer, der von einem Mob in Abbeville County in South Carolina gelyncht wurde; er hatte sich mit einem weißen Händler über den Preis von Baumwollsaatgut gestritten. Niemand wurde verfolgt, und die meisten der überlebenden Crawford-Verwandten flohen nach Norden.

Carruthers war ein enger Freund von Crawfords Urenkelin, der verstorbenen Doria Johnson, die maßgeblich daran beteiligt war, den Sarg von Emmett Till ins Smithsonian Museum of African American History and Culture zu bringen. In einer Show der Unterstützung nahmen Mitglieder von Tills Familie an der Crawford Zeremonie teil. „Es war ein sehr hoher Tag“, sagt Carruthers, einer, der auch die „liturgische Widmung des Landes, des Markers“ beinhaltete. Es beinhaltete ein Ritual der Feier und Erneuerung und ein Ritual der Weihe. Dieses Symbol der Abrechnung“, fügt sie hinzu, „ist auch ein Symbol für die Wiederherstellung der Geschichte dieses Landes.“

Es gibt immer Angst vor Vandalismus. Im Jahr 2016 wurde Tills Marker in Money, Mississippi, mit Kugeln durchsetzt. Grayson ist seit der Zeremonie mehrmals mit dem Higginbotham-Marker gefahren, und das bisher so gut. „Es bewegt mich jedes Mal so sehr“, sagt sie. „Viele Leute haben sich gemeldet, um zu sagen, wie dankbar sie sind.

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