Amazonas war früher die Revolution. Jetzt ist es das neue Unternehmen | Meinung

Amazon wurde gegründet, um Unternehmen herauszufordern, die aufgrund ihrer Marktmacht und ihres politischen Einflusses den Überblick über ihre Kunden verloren haben. Aber mit der jüngsten Ankündigung eines neuen Hauptsitzes außerhalb von D.C. ist Amazon eindeutig viel mehr daran interessiert, seinen wirtschaftlichen Einfluss zu nutzen, um den politischen Einfluss zu erfassen und auszunutzen, den er einst zu untergraben versuchte.

Amazon baute ein Unternehmen auf, indem es den Verbrauchern unerbittlich etwas anbot, das sie wirklich mögen: Bequemlichkeit, Preis, Auswahl und Unmittelbarkeit.  Und das hat sie viele Jahre lang besser gemacht als jeder andere.

Das Problem für Amazon ist, dass andere alte Konkurrenten wie Walmart und Target erwischen, und neue Konkurrenten hier in den USA und auf der ganzen Welt bieten Logistik- und Marketingkapazitäten im Amazon-Stil, die kleineren Unternehmen helfen können, im Wettbewerb zu bestehen.

Es ist großartig, oben zu sein, aber es verursacht auch große Angst, da die Konkurrenten begierig darauf sind, Ihren Platz einzunehmen. Es ist verlockend, alles zu tun, was man kann, um das zu verhindern, und so sehen wir, wie Amazon einen Weg geht, den viele der größten amerikanischen Unternehmen bereits gegangen sind: sich mit Power Playern in Washington D.C. zu beschäftigen, um besondere Vorteile zu erlangen, die sie vor ihren Konkurrenten halten. Das ist nicht nur enttäuschend, sondern eine echte Bedrohung für den freien und fairen Wettbewerb zwischen den Unternehmen.

Vor nicht allzu langer Zeit war Amazon ein kleiner Akteur im politischen Lobbying, aber in den letzten fünf Jahren hat es seine Ausgaben für Lobbying auf 13 Millionen Dollar im vergangenen Jahr verfünffacht – und damit an die Spitze der Unternehmen gebracht, die versuchen, Einfluss in D.C. zu kaufen. Endlich wurden fast 100 Lobbyisten bei Amazon eingestellt, um sicherzustellen, dass es einen bevorzugten Platz am Budgetierungs- und Regelwerkstisch in D.C. hatte.

Jetzt explodiert Amazon diese Investition in den Einfluss von D.C. durch den Bau eines neuen zweiten Hauptsitzes nebenan in Nord-Virginia, mit Plänen, Zehntausende von Mitarbeitern hinzuzufügen, von denen Sie wetten können, dass sie zu den regelmäßigen Gesichtern gehören werden, die in den Büros und Gängen um den Capitol Hill herum erscheinen.

Amazon Sicherheit will mehr Geschäfte von der Regierung – alles von Cloud Computing und IT-Infrastruktur über Raketen für die Verteidigung bis hin zu Büro- und Reinigungsbedarf. Noch wichtiger und gefährlicher ist, dass Amazon auch die Regeln für andere Unternehmen schreiben will.

Anfang dieses Jahres erhielt Amazon viel positive Presse für seine Ankündigung, seinen Mindestlohn auf 15 Dollar pro Stunde anzuheben. Weniger Menschen achteten darauf, dass Amazon sich als Teil dieser Ankündigung auch dafür einsetzte, auf eine Gesetzgebung zur Festlegung eines nationalen Mindestlohns von 15 US-Dollar zu drängen. Mit anderen Worten, Amazon will alle anderen zwingen, auch an Bord zu gehen.

Und, es ist offensichtlich, warum.  Amazon kann mit einem höheren Mindestlohn umgehen – er ist groß genug und, was wichtig ist, seine Arbeit ist automatisiert genug, um die zusätzlichen Kosten zu bewältigen. Aber das gilt nicht für viele der größten Konkurrenten sowie für viele kleinere Einzelhändler, die gezwungen wären, ihre Lohnkosten zu erhöhen. Amazonas Wunsch, für einen höheren Mindestlohn einzutreten, ist kein Wohlwollen – seine kaltblütige Wettbewerbsstrategie, die von politischem Einfluss getragen wird.

Amazon bereitet sich darauf vor, Tausende neuer Mitarbeiter direkt in den Hinterhof des Kongresses zu setzen, um sicherzustellen, dass er die ersten Plätze bei einem wachsenden Bundeshaushalt und einen bevorzugten Platz am Tisch für die gesamte Regulierung und Regelwerksplanung erhält, die aus der D.C. Bürokratie herauskommt.

Du kannst darauf wetten, dass die Ergebnisse gut für Amazon sein werden. Aber es wird das Leben für neue Unternehmer und Neuankömmlinge, die Amazon vom Thron stoßen wollen, sich aber nicht auf die politische Macht verlassen können, viel schwieriger machen.  Und das bedeutet, dass Verbraucher, die Amazon heute bevorzugen könnten, weniger Alternativen haben werden, um morgen anders zu entscheiden.

Professor Brenberg lehrt Betriebswirtschaftslehre am King’s College in New York City.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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