Altes Ägypten: Wie ich die Rampe entdeckte, die vielleicht zum Bau der großen Pyramide von Gizeh verwendet wurde.

Was als Expedition begann, um die Inschriften altägyptischer Steinbrucharbeiter festzuhalten, brachte eine bemerkenswerte Entdeckung über die Große Pyramide in Gizeh hervor. Meine Kollegen und ich haben bei der anglo-französischen gemeinsamen archäologischen Mission zum alten Steinbruch Hatnub vor kurzem die Existenz einer gut erhaltenen Förderrampe aus der Zeit der Großen Pyramide vor etwa 4.500 Jahren entdeckt.

Wir denken, dass dies die Theorien darüber, wie die Arbeiter, die das Denkmal gebaut haben, in der Lage waren, so große Steinblöcke in große Höhen zu transportieren, erheblich verändern könnte. Es konnte sogar belegen, dass die Riemenscheiben Hunderte von Jahren früher erfunden wurden als bisher dokumentiert.

Die steinharte Rampe wird von zwei Treppenläufen flankiert, in die Pfostenlöcher geschnitten sind, die ursprünglich Holzpfosten enthielten, die heute längst verfallen sind. Das Muster der Pfostenlöcher ist gut genug erhalten, um mit der Rekonstruktion eines Riemenscheibensystems zu beginnen, mit dem große Alabasterblöcke aus dem Tagebau gehoben wurden.

Während einige Steinbrecher über den Blöcken stationiert waren und sie direkt nach oben schleppten, standen andere unter den Blöcken und zogen nach unten. Ihre Seile wären um die Pfostenlöcher geschlagen und an den Alabasterblöcken befestigt worden, so dass beide Gruppen Kraft aufbrachten, um die Blöcke aus dem Steinbruch herauszuziehen.

Dieses Steintransportsystem nutzt den begrenzten Raum auf der Rampe effizient aus, und es ist anzunehmen, dass dieselbe Riemenscheibentechnologie auch beim Bau der Großen Pyramide eingesetzt worden wäre. Während die Flaschenzugsysteme im ersten Jahrtausend v. Chr. aus der griechischen Zivilisation bekannt sind, verschieben die Beweise von Hatnub ihre Verwendung viel weiter in die Vergangenheit, da sie die griechischen Beweise um etwa 2.000 Jahre vordatieren.

Auch die Hatnub Förderrampe ist viel steiler als die meisten bisherigen Rekonstruktionen ägyptischer Förderrampen. Dies ist deshalb von Bedeutung, weil einer der langjährigen Einwände gegen die Theorie, dass die Große Pyramide mit einer einzigen großen Rampe gebaut wurde, das enorme Volumen einer solchen Rampe war (die ein größeres Volumen hätte als die Große Pyramide selbst). Bei einem viel steileren Gefälle wären Länge und Volumen einer solchen Förderrampe viel kleiner, was darauf hindeutet, dass diese alte Theorie ernsthafter neu bewertet werden muss.

Viele andere Theorien wurden bereits vorgeschlagen, wie die Große Pyramide konstruiert wurde. So könnte sich beispielsweise eine Rampe um die Seiten der Pyramide gewunden haben. Es gibt auch viele Vorschläge für Hebel und ähnliche Mechanismen. (Und natürlich gibt es immer wieder phantasielose Menschen, die eine menschliche Erklärung nicht akzeptieren können und stattdessen unbegründet Außerirdische oder Atlanter beschwören). Das Verdienst unserer jüngsten Entdeckungen ist, dass sie uns solide archäologische Beweise liefern, mit denen wir frühere Theorien testen können.

Diese Entdeckungen sind das Ergebnis der gemeinsamen Expedition der Universität Liverpool mit dem Französischen Institut für Orientalische Archäologie in Kairo nach Hatnub, das etwa 20 Kilometer vom Nil in der östlichen Wüste Mittelägyptens entfernt liegt. Dieser Steinbruch war die prestigeträchtigste alte Quelle für ägyptischen Alabaster, den milchig-weißen, gebänderten, lichtdurchlässigen Stein, der von den Ägyptern zur Herstellung von Gefäßen, Statuen und architektonischen Gegenständen verwendet wurde.

Unser ursprüngliches Ziel war es, die erhaltenen Inschriften der Steinbrucharbeiter vor 4.500 bis 4.000 Jahren zu erfassen. Ich begann meine Karriere mit dem Studium ägyptischer Poesie, aber es stellte sich heraus, dass Steinbrucharbeiter manchmal recht poetisch werden konnten, wenn sie ihre Graffitis im Steinbruch schrieben. Und so studiere ich nun diese Texte, die in einer kursiven Version der ägyptischen Schrift geschrieben sind, die als Hieratik bekannt ist.

Wir haben bisher mehr als 100 bisher nicht aufgezeichnete Texte identifiziert und bieten eine Fülle von Informationen über die Organisation und Logistik der Expeditionen, die in den Steinbruch kamen, um Alabaster zu gewinnen. Sie erwähnen die königliche Schirmherrschaft, die Hunderte (und manchmal auch Tausende) von Expeditionspersonal, die Anzahl der abgebauten Blöcke und die Zeit, die benötigt wird, um sie zu ihren endgültigen Zielen zu bringen.

Einige der Inschriften nehmen eine längerfristige Perspektive ein und versuchen, zukünftige Besucher des Steinbruchs davon zu überzeugen, dass ihre Vorgänger gute Menschen waren und es verdienen, nach ihrem Tod mit Respekt (und Gaben) behandelt zu werden. Im 21. Jahrhundert sind wir es gewohnt, von „Posting“ an „Wände“ zu sprechen. Aber bei Hatnub haben wir eine eigentliche bronzezeitliche Mauer, deren Texte im Laufe der Jahre sprechen und eine Solidarität unter denen schaffen, die in den Steinbruch kamen, Generation für Generation.

In jüngster Zeit haben wir unsere Arbeit (und unser Team) erweitert, um die weiteren archäologischen Merkmale der extrem gut erhaltenen bronzezeitlichen Industrielandschaft rund um den Steinbruch zu erfassen. Wir sammeln und analysieren die Steinwerkzeuge, die den Standort verunreinigen, und geben Einblicke in den Prozess der Gewinnung von Blöcken aus dem Untergrund. Durch experimentelle Archäologie erfahren wir, wie schnell Alabaster bearbeitet werden musste, bevor es trocknete und nach der Extraktion aushärtete.

Wir untersuchen auch die alte Straße, die den Steinbruch mit dem Niltal verbindet, das von Hunderten von einfachen Trockenmauern flankiert wird, die von Handwerkern für Unterkunft und Steinbearbeitung genutzt werden. Wir haben einfache religiöse Steinhaufen aus Trockenstein und andere Strukturen mit möglicher ritueller Funktion. Die jüngste Beseitigung von Ablagerungen von der aus dem Steinbruch herausführenden Rampe war Teil unserer Studie über diesen breiteren Kontext.

Unser oberstes Ziel ist es, alle Aspekte der Gesteingewinnung und des Transports in Hatnub zu untersuchen und dabei die reichen textlichen und archäologischen Beweise zu integrieren, um ein ganzheitlicheres Verständnis der Steinbrüche im alten Ägypten zu ermöglichen. Nur wenige Standorte bieten die Bandbreite und Vielfalt der Beweise, die bei Hatnub überliefert sind. Wir haben viele Jahre Arbeit vor uns; das Potenzial für weitere spannende Entdeckungen ist riesig.

Roland Enmarch, Senior Dozent für Ägyptologie, Universität Liverpool

Dieser Artikel wurde aus The Conversation unter einer Creative Commons Lizenz veröffentlicht. Den Originalartikel lesen.

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