Älterer Mann verweigert die Einreise in die USA, nachdem er sich versehentlich zum Terroristen erklärt hatte.

Einem schottischen Paar wurde die Einreise in die USA verweigert, nachdem einer von ihnen auf einem Visumformular erklärt hatte, dass er ein Terrorist sei.

John und Marion Stevenson planten, am 3. Dezember nach New York City zu fliegen, um den Big Apple festlich zu besuchen. Aber ihre Reise wurde torpediert, als John, 70, seinen Visaantrag durcheinander brachte.

Laut The Independent hatte das Paar rund 2.000 £ (2.553 $) für Flüge und Unterkünfte für ihre Reise ausgegeben. Der letzte Schritt war die Beantragung eines ESTA-Passes (Electronic System for Travel Authorization), des Visums, das für Briten, die in die USA reisen, erforderlich ist.

Eine der Fragen auf dem Formular lautet, ob der Antragsteller „terroristische Aktivitäten, Spionage, Sabotage oder Völkermord“ anstrebt oder jemals durchgeführt wurde. Stevenson, der sagte, dass er nie in Schwierigkeiten mit dem Gesetz war, kreuzte „Ja“ an.

„Wir füllten das Visumsformular aus, und es wurde immer wieder abgeschaltet, bevor wir alle Kästchen ankreuzen konnten“, sagte der fünfjährige Großvater dem schottischen Tagesrekord. „Dann stürzte es ab, und als es wieder hochkam, fing man an, wo man aufhörte.

„Eine der Fragen stellt sich, ob Sie ein Terrorist sind, und sie muss von „Nein“ auf „Ja“ gesprungen sein, ohne dass ich es weiß“, sagte er.

Der U.S. Zoll und Grenzschutz teilte Stevenson ordnungsgemäß mit, dass sein Visumantrag wegen seiner selbstbeherrschten Terrorismusdelikte abgelehnt worden sei.

Trotz Stevensons Bemühungen, den Fehler zu korrigieren, hielten sich die US-Beamten an ihre Waffen. „Ich habe sogar die Grenzkontrolle in den USA angerufen und ihnen meine Passdaten gegeben“, erklärte Stevenson. „Sie schauten nach meiner ESTA-Nummer und sagten: „Du bist ein Terrorist. Ich sagte ihnen, dass ich 70 Jahre alt bin und ich weiß nicht einmal, was das bedeutet.“ Er fügte hinzu: „Es ist der größte Albtraum, den ich je hatte.“

Die Verwechslung droht, ihren Dezemberurlaub zu ruinieren, und die Stevensons fürchten nun, dass sie lebenslang von den USA ausgeschlossen werden. Stevenson ist sogar besorgt, dass er sich selbst auf eine Beobachtungsliste gesetzt haben könnte. „Mein Telefon könnte abgehört werden – ich weiß nicht“, sagte er.

Marion beschrieb den Vorfall als „schockierend und so dumm“. Ich weiß nicht, warum diese Frage überhaupt auf dem Formular steht.“

Stevenson sagte, er sei „am Boden zerstört“ durch die Aussicht auf eine ruinierte Reise. „Ich war in meinem ganzen Leben noch nie in Schwierigkeiten“, erklärte er. „Das einzige Mal, dass ich vor Gericht war, war für den Geschworenendienst, und jetzt wurde ich wie ein Verbrecher behandelt.

„Marion ist es leid… Wir können nicht einmal verschieben, weil ich nicht weiß, ob ich jemals wieder nach Amerika zurückkehren werde.“

Das Paar kann in der Lage sein, einen Teil der Kosten für Unterkunft und Transfer durch United Airlines zu decken, aber die Fluggesellschaft sagte, sie könne die Flüge nicht zurückerstatten.

Die Stevensons hoffen nun, dass ihr bevorstehender Termin bei der US-Botschaft in London dazu beitragen wird, das Problem zu lösen. Stevenson wird von US-Beamten zu seiner Bewerbung befragt und wird bei seinen Antworten viel vorsichtiger sein.

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