Merkmal: Ein globaler Hit werden: Chinesische Bestseller nehmen es mit der Welt auf.

Getränke, Jubel und Applaus. Es ist die größte Buchmesse der Welt. Das Frankfurt, in seiner 70-jährigen Geschichte, war bis vor wenigen Wochen noch nie Gastgeber einer thematischen Veranstaltung, die einem chinesischen Autor gewidmet war.

Mai Jia, der chinesische Dan Brown, brachte seinen Spionagethriller „The Message“ zu der Veranstaltung mit, bei der innerhalb weniger Stunden Rechte für mehr als 15 Länder verkauft oder vereinbart wurden.

Zuvor hat sich sein „Decoded“ Hunderttausende von Exemplaren in 33 Sprachen verkauft – ein hart erkämpfter Erfolg für chinesische Autoren, da westliche Verlage selten übersetzte Romane vor ihre eigenen Bestseller stellen, so Gray Tan, Mai Jias Literaturagentin.

Eine gut geschriebene, intelligent übersetzte Geschichte mit einem Top-Verlag zu verbinden, ist der Schlüssel zum Erfolg auf ausländischen Märkten. Kurz gesagt, „es geht darum, das richtige Buch zu holen und es zu den richtigen Leuten zu bringen“, sagte Tan.

John le Carres „Cold War“-Mysterien und Ian Flemings „James Bond“-Serie haben die Leser auf der ganzen Welt fasziniert. Mai Jias Romane sind einzigartig, um dem Genre einen chinesischen Touch zu verleihen.

Sein „Decoded“ ist eine Legende über ein verwaistes Mathematikgenie, das sich der Kryptographie und Entschlüsselung widmet, während „The Message“ ein Spionagespiel mit verschlossenem Raum enthält, das in den 1940er Jahren in China spielt. Wang Dewei, ein Harvard-Professor für chinesische Literatur, sagte, die Geschichte fasziniere die Leser mit einem Rätsel zu lösen.

Mai Jia führte seine Popularität bei ausländischen Lesern vor allem auf die Übersetzung seiner Bücher zurück. Eine gute Übersetzung könnte einem Roman ein „zweites Leben“ geben, sagte er.

Beide seine Bücher wurden von Olivia Milburn, einer Oxforder Absolventin des alten Chinesisch, übersetzt. Die englischen Leser waren beeindruckt von der klassischen Schönheit und dem eleganten Geschmack der Sprache in „Decoded“.

„Diese seltsame, verdrehte Geschichte wird in sprudelnder, lebendiger und oft schöner Prosa erzählt“, liest eine Ökonomen-Rezension und nennt sie ein Buch, das „jeder sollte lesen“ und Milburns Übersetzung „ein Schatz“.

Mit Mai Jias Markenattraktivität und Milburns Sprachstärke erwarten ausländische Verlage, dass „The Message“ zu einem weiteren globalen Hit wird.

Mai Jia ist nicht die einzige chinesische Autorin, die von einer guten Übersetzung profitiert hat. Liu Cixins Science-Fiction-Epos „The Three-Body Problem“, das von Ken Liu ins Englische übersetzt wurde, erhielt den Hugo Award, bekannt als Science-Fiction-Nobelpreis.

Die Leser gaben ihm viereinhalb Sterne auf Amazon’s Buchbesprechungsseite und sagten, dass Ken Liu’s Übersetzung „unglaublich flüssig gelesen hat, als wäre es das Originalwerk“.

Ken Liu, selbst ein chinesisch-amerikanischer Sci-Fi-Autor, sagte, ein Übersetzer würde die Gedanken und Emotionen des Autors genau wiedergeben, „nur wenn er die Stimmen des Autors in seinem Kopf hören könnte“.

Die Übersetzung selbst wird nicht unbedingt ein Bestseller sein. Eine berührende Geschichte, die bei den Lesern weltweit ankommt, ist ein Muss, sagten Literaturkritiker.

Die Londoner Buchbesprechung nannte die Dreikörper-Trilogie „eines der ambitioniertesten Werke von Science Fictions, die je geschrieben wurden“. Es schuf eine brandneue Welt, stellte ein Universum weit über die dreidimensionale Welt hinaus dar und prognostizierte katastrophale Folgen des Versuchs der Menschheit, eine fremde Zivilisation zu kontaktieren, sagte der Bericht.

Bei der Frankfurter Veranstaltung 2018 wurde die deutsche Version von Liu Cixins „Dark Forest“, dem zweiten Band der Reihe, zum Thema der Stadt.

Chen Feng, der Urheberrechtsmakler hinter den Büchern von Liu Cixin, war erfreut zu sehen, dass fast jede Veranstaltung, an der Liu Cixin teilnahm, überbucht war. Als er die lange Warteschlange bei der Signierveranstaltung des Autors beobachtete, fragte ein Teilnehmer: „Ist er ein Nobelpreisträger?“

Der Weg zum globalen Ruhm ist nicht einfach. Mai Jia und Liu Cixin schrieben gute Geschichten. Die Übersetzer haben die Sprachbarrieren überwunden. Es sind die Literaturagenten, die den Deal mit ausländischen Verlagen vermittelt haben. Sie sind die „unsichtbaren Hände“, die chinesische Autoren in den globalen Markt drängen, sagten Beobachter und Analysten.

Tan erzählte, dass sie, um chinesische Geschichten ins Ausland zu verkaufen, um die kostbare Zeit und Aufmerksamkeit ausländischer Buchverlage kämpfen. „Um sie zu locken, sie zu überzeugen, muss man gut sein und nach ihren Regeln spielen“, schlug er vor.

Eine clevere Parallele zwischen chinesischen und westlichen Büchern zu ziehen, wird den Verlegern helfen, die Essenz schnell zu erfassen und sie richtig in ihren eigenen kulturellen Kontext zu stellen, sagte Tan.

Mai Jia’s The Message zum Beispiel wurde mit Agatha Christine’s „Murder on the Orient Express“ verglichen. „The Zoo on the Grasslands“, ein Roman des chinesischen Schriftstellers Ma Boyong, der als chinesische Version von Yann Martels „Life of PI“ gilt, richtete sich an mehrere Verlage auf der Buchmesse.

In der Zwischenzeit ist es wichtig, die Menschen hinter den Büchern zu kennen. Die Verlagswelt ist ein Kreis von Verlegern, Buchdetektiven und Literaturagenten. „Knüpfen Sie Kontakte und Freunde, bauen Sie Vertrauen und eine Marke auf, so dass die Bücher, sobald Sie sie verkaufen, in sicheren Händen sind“, sagte Tan.

Tans Idee wurde von Chen, dem Copyright-Agenten von Liu Cixin, aufgegriffen. Er versteht die Bemühungen von Top-Verlagen wie Tor, die sich der Förderung von Lius Büchern widmen: polnische Redaktion, Berichte in nationalen Zeitungen, Rezensionen im Wall Street Journal, Werbeveranstaltungen, Zugang zu großen Buchhandlungen und Platzierung in Online-Shops.

Bis 2017, mit mehr als 300.000 verkauften englischen Exemplaren, hat sich die Trilogie laut dem Verlag zu einem Bestseller der New York Times entwickelt. Auch der ehemalige US-Präsident Barack Obama und Facebook-Gründer und CEO Mark Zuckerberg gehören zu seinen Fans.

Die Leidenschaft der globalen Leser für das originelle chinesische Geschichtenerzählen spiegelt das Interesse der Welt an einem schnell wachsenden asiatischen Land und seiner Kultur wider. „Du kannst den Herzschlag einer Nation einfangen, indem du ihre Romane liest“, sagte Mai Jia einmal. Sobald Ausländer bereit sind, sich hinzusetzen und zuzuhören, dann ist es der perfekte Zeitpunkt, um unsere Geschichten zu erzählen, sagte Chen.

Dennoch erfordert die Umsetzung von Leidenschaft in den Vertrieb Talent und Ausdauer. In China werden mehr professionelle Übersetzer und Literaturagenten benötigt, und ein Mechanismus zur Vermittlung von Urheberrechten muss im Land gefördert werden, sagte Tan.

Um den langfristigen Erfolg chinesischer Geschichten auf dem Weltmarkt zu sichern, besteht die eigentliche Aufgabe nicht darin, Bücher zu verkaufen, sondern „die kulturelle Kluft zwischen Ost und West zu überbrücken“, sagte Tan, und „die Herzen und Köpfe der Leser zu gewinnen“.

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