Zika Virus 2017: Infektion schrumpft die Hoden; kann zu sexueller Übertragung und Fruchtbarkeitsschäden führen.

Laut einer neuen Studie könnten geschrumpfte Hoden bald in die Liste der möglichen Nebenwirkungen des Zika-Virus aufgenommen werden. Forscher der Yale University fanden heraus, dass Zika-Infektionen die Größe der Hoden von Mäusen reduziert haben. Das Team untersucht nun, ob diese Schrumpfung auch beim Menschen auftritt und wenn ja, ob sie die männliche Fruchtbarkeit beeinträchtigt.

Die Studie, die jetzt online in Science Advances veröffentlicht wurde, ergab, dass 21 Tage nach der Zika-Infektion die Hoden von infizierten Mäusen signifikant kleiner waren als die von Kontrollmäusen. Diese Erkrankung, die als Hodenatrophie bezeichnet wird, ist oft ein Zeichen für eine beeinträchtigte männliche Fruchtbarkeit. Darüber hinaus vermehrte sich das Zika-Virus in den Hodenzellen weiter, auch wenn es sich vom Blut befreit hatte.

„Diese Studie zeigt, wie sich das Zika-Virus in den Hoden repliziert und diese beschädigt“, sagte der Erstautor Ryuta Uraki in einer Erklärung. „Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine Infektion bei Männern einen Fortpflanzungsmangel verursachen kann.“

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Für ihre Forschung setzten die Wissenschaftler Mäuse einer nicht tödlichen Form des Zika-Virus aus, um zu beobachten, wie es sich im Körper verhielt. Die Mäuse waren genetisch verändert worden, um diese Beobachtung zu erleichtern. Das Team beobachtete, dass das Virus in einem Lagerraum des männlichen Fortpflanzungssystems, dem Nebenhoden, verweilte. Dieser Bereich verbindet Spermien in den Hoden mit der Harnröhre und kann erklären, wie das Virus durch sexuelle Aktivität von Männern auf Frauen übertragen wird.

Mückenstiche sind der Hauptübertragungsvektor des Zika-Virus. Die Tatsache, dass sich Zika durch sexuelle Aktivität verbreiten kann, ist eine neue Information und wurde erst im letzten Jahr festgestellt. Obwohl das Zika-Virus seit Jahrhunderten existiert, stellten Wissenschaftler erst beim jüngsten Ausbruch in Brasilien im vergangenen Jahr fest, dass die Krankheit auch einige schwangere Frauen dazu veranlasste, Kinder zu gebären, die mit Mikrozephalie geboren wurden, einem schweren Geburtsfehler, der zu einer Unterentwicklung des Gehirns führte.

Im Moment ist nicht klar, ob das Zika-Virus bei infizierten Männern Fruchtbarkeitsprobleme verursacht, obwohl das Team zugab, dass die Ergebnisse dies nahe legen würden. Z.B. ist Testikularatrophie häufig mit niedriger Samenproduktion, niedrigem Testosteron und verminderter Libido verbunden, berichtete Info Varicocele.

Die Forscher berichten, dass diese Ergebnisse die Notwendigkeit der Entwicklung eines wirksamen Impfstoffs gegen das Zika-Virus weiter verdeutlichen, obwohl die Weltgesundheitsorganisation kürzlich erklärt hat, dass dies wahrscheinlich nicht vor dem Jahr 2020 geschehen wird.

Quelle: Uraki R, Hwang J, Jurado KA, et al. Zika-Virus verursacht Hodenatrophie. Wissenschaftliche Fortschritte . 2017

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