Winzige Viren leben in Ihrem Körper: Was Sie über Virome wissen sollten und was Wissenschaftler tun, um Sie zu schützen?

Wildbiologen haben sich der Hilfe von Mäusen und anderen Kreaturen bedient, um besser zu verstehen, wie Viren den Menschen infizieren und wie man ihn schützt.

„Die meisten der aufkommenden Infektionskrankheiten, die auftreten, kommen von Wildtier-Reservoir-Wirten“, sagte der Forscher Kurt Vandegrift in einer Erklärung der Pennsylvania State University. Die Universität fügte hinzu: „Ein Schlüssel zur Bekämpfung neuer Krankheiten ist es, vor dem Eintritt in den Menschen herauszufinden, welchen Krankheitserregern wir am ehesten begegnen werden – denen, die von den wilden Kreaturen getragen werden, die wir am ehesten berühren, mit denen wir den Raum teilen oder von denen wir gebissen werden.“ In den USA sind das zum Beispiel Mäuse und Hirschzecken.

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Während der Untersuchung von Wildtieren können die Wissenschaftler Viren finden, die sich eines Tages entwickeln könnten, um den Menschen zu infizieren. Die frühzeitige Entdeckung gibt Experten ein Gefühl dafür, wie die Viren funktionieren, wie sie Impfstoffe herstellen oder andere Maßnahmen ergreifen.

Die Untersuchung von Tieren hat noch einen weiteren Vorteil: Wenn man mehr über ihre Virome – die Ansammlungen von Viren in und auf ihnen – erfährt, könnte dies zu mehr Informationen über das menschliche Virom führen.

Menschen sind voll von Viren, sagt Penn State. „Einige Ihrer Viren sind nur zu Besuch und werden in einer Woche verschwunden sein. Die meisten sind feste Mieter. Einige wenige finden vielleicht sogar den Weg in Ihre DNA.“ Das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, denn die Universität stellt fest, dass wir unsere Plazenta und damit unseren Fortpflanzungsprozess den Virusgenen und der Evolution verdanken. Wir können auch von einem Virus befallen werden, aber nie eine Infektion sehen oder kaum krank werden, während andere geschwächt sind.

„Wir sind selten, wenn überhaupt, nur von einem Keim auf einmal infiziert“, so Penn State, „und da Krankheitserreger Ihr Immunsystem verändern, hängt die Erkrankung durch einen neuen Krankheitserreger nicht nur von denen ab, mit denen Sie jetzt infiziert sind; sie ist ein Spiegelbild all der Infektionskrankheiten, die Sie je hatten, und sogar in welcher Reihenfolge Sie sie hatten.“

Die laufende Forschung wäre nicht das erste Mal, dass Tiere den Wissenschaftlern ein oder zwei Dinge über Viren beibringen. Die Pocken sind heute ausgerottet, waren aber einst ein hochansteckendes und oft tödliches Virus beim Menschen. Der englische Arzt Edward Jenner ist berühmt für seine Arbeit zur Beendigung der Epidemie in den späten 1700er Jahren, nachdem er beobachtet hatte, dass „Sennerinnen auf natürliche Weise vor Pocken geschützt wurden, nachdem sie an Kuhpocken gelitten hatten“, so ein Artikel über die U.S. National Library of Medicine.

Jenner setzte einen 8-jährigen Jungen Material aus Läsionen aus, die eine Sennerin aufgrund ihrer Exposition gegenüber Windpocken entwickelt hatte, später dann gegenüber Pocken, wobei er feststellte, dass die Windpocken den Jungen vor der letztgenannten Virusinfektion geschützt hatten. „Jenner hat sich entschieden, dieses neue Verfahren als Impfung zu bezeichnen“, heißt es in dem Artikel, und es „war der erste wissenschaftliche Versuch, eine Infektionskrankheit durch den bewussten Einsatz von Impfungen zu kontrollieren“.

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