Wie Marihuana einem sich entwickelnden Baby das Gehirn schädigt

Drei Studien mit Nagetieren deuten darauf hin, dass die pränatale Exposition gegenüber dem Medikament ein Risiko für Säuglinge darstellen kann.

SAN DIEGO-Marihuana wurde in 31 US-Bundesstaaten in gewisser Weise legalisiert, zum größten Teil aufgrund einer nachlassenden Haltung in Bezug auf die potenziellen Schäden des Medikaments und die Anerkennung seiner medizinischen Vorteile. Infolgedessen ist Cannabis zur am häufigsten verwendeten illegalen Droge während der Schwangerschaft geworden.

Eine aktuelle Studie ergab, dass 2016 7 Prozent der schwangeren Frauen in Kalifornien Marihuana verwendeten, mit Raten von bis zu 22 Prozent bei Müttern im Teenageralter. In Colorado empfahlen 69 Prozent der Apotheken das Medikament schwangeren Frauen, um bei der Morgenübelkeit zu helfen.

Während Marihuana für die meisten Erwachsenen kein großes Gesundheitsrisiko darstellt, kann die pränatale Drogenbelastung für Ungeborene schädlich sein. Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Säuglinge, die Cannabis in der Gebärmutter ausgesetzt sind, 50 Prozent häufiger ein geringeres Geburtsgewicht haben. Jetzt drei neue Studien, die am Dienstag auf der Jahrestagung der Society for Neuroscience vorgestellt wurden, deuten darauf hin, dass die pränatale Cannabisexposition – zumindest bei Nagetieren – schwerwiegende Folgen für die Gehirnentwicklung des Fötus haben könnte. „Es ist zu dieser Entspannung geworden – zum Teil, weil[Marihuana] in vielen Staaten des Landes legal wird – das ist in Ordnung“, sagt Yasmin Hurd, die Direktorin des Addiction Institute an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai ist und nicht an der neuen Forschung beteiligt war. Aber, fügt sie hinzu, nur weil ein Medikament für Erwachsene nicht sehr gefährlich ist, bedeutet das nicht, dass es für das sich entwickelnde Gehirn harmlos ist.

In einer Studie zeigten Forscher der Washington State University in Pullman, dass Rattenwelpen, die von Müttern geboren wurden, die während der Schwangerschaft hohen Mengen an Cannabisdampf ausgesetzt waren, Probleme mit kognitiver Flexibilität hatten. Zweimal täglich füllten die Wissenschaftler die Behälter der schwangeren Ratten mit Marihuana-Dampf aus einer E-Zigarette und erhöhten damit den Gehalt der psychoaktiven Chemikalie THC (Tetrahydrocannabinol) im Blut der Ratten auf etwa das menschliche Äquivalent zum Rauchen eines Gelenks. Nachdem die Welpen aufgewachsen waren, trainierten die Forscher sie an einer Aufgabe, die ihre Fähigkeit, flexibel zu denken und neue Regeln zu lernen, maß. Die jungen Ratten lernten zunächst, einem leichten Hinweis zu folgen, um einen von zwei Hebeln zu drücken, um eine zuckerhaltige Leckerei zu erhalten. Am nächsten Tag würde das Drücken nur des linken Hebels die Belohnung bringen, unabhängig davon, auf welcher Seite das Licht war.

Die Ratten, die Cannabis im Uterus ausgesetzt waren, lernten die erste Regel (nach dem leichten Stichwort) ohne Probleme, aber sie brauchten deutlich länger, um die neue Regel zu lernen (den linken Hebel drücken), als Ratten, die nicht dem Medikament ausgesetzt waren. Auch die cannabisexponierten Ratten machten am zweiten Tag viel mehr Fehler. Sie würden für ein paar Runden richtig reagieren, was es so aussehen lässt, als ob sie die neue Regel kannten, aber dann würden sie wieder den falschen Hebel drücken. „Es war, als ob etwas nicht wirklich mit ihnen zusammenpasst“, sagt Ryan McLaughlin, Assistenzprofessor für integrative Physiologie und Neurowissenschaften am Staat Washington und Hauptautor der Studie, die noch nicht veröffentlicht wurde. Er sagt, sie hätten diesen “ Aha! “ Moment nie erlebt, in dem es heißt: “ Oh, das ist es, was ich tun soll.“

In einer ähnlichen Studie fanden Wissenschaftler der Auburn University in Alabama Ratten, die bei Müttern geboren wurden, denen während der Schwangerschaft eine niedrige, kontinuierliche Dosis synthetischen Cannabis injiziert worden war, die bei mehreren verschiedenen Gedächtnisaufgaben mit Labyrinthen signifikant beeinträchtigt waren. „Die Ratten, die Cannabinoiden ausgesetzt waren[Chemikalien wie die, die in Marihuana gefunden wurden], haben pränatal weniger effizient gearbeitet als die Kontrollratten“, die nicht ausgesetzt waren, sagt Priyanka Pinky, eine Doktorandin in Auburn, die die Forschung durchführte. „Es gab eine Lücke in der Übernahme des Gedächtnisses und der Konsolidierung des Gedächtnisses.“

Die jungen Ratten, deren Müttern das Medikament verabreicht wurde, hatten auch Anomalien im Hippocampus, dem primären Gedächtniszentrum des Gehirns. Insbesondere hatten sie Schwierigkeiten, neue Verbindungen zwischen Neuronen herzustellen – die Grundlage für die Bildung neuer Erinnerungen. Die Forscher denken, dass die Unterschiede im Hippocampus auf Veränderungen im Glutamatspiegel zurückzuführen sind, der wichtigsten erregenden Neurochemie des Gehirns, die am Lernen und Gedächtnis beteiligt ist.

In der dritten Studie fanden Forscher der University of Maryland School of Medicine und der University of Ferrara in Italien erneut Beeinträchtigungen im Gedächtnis und Veränderungen im Glutamatspiegel im Gehirn von Ratten, die THC im Mutterleib ausgesetzt waren. Sie entdeckten auch eine Zunahme eines anderen Moleküls im Gehirn, das ihrer Meinung nach das fehlende Bindeglied zwischen pränataler Cannabisexposition, Glutamat und kognitiven Beeinträchtigungen sein könnte: Kynureninsäure. Diese Chemikalie wirkt wie ein Marionettenmeister im Gehirn und reguliert Glutamat und andere wichtige Neurochemikalien; hohe Konzentrationen des Moleküls führen zu niedrigeren Glutamatwerten. Kynurensäure war bisher auch an kognitiven Beeinträchtigungen bei Mensch und Tier beteiligt.

„Wir sind der Meinung, dass die pränatale Marihuana-Exposition einen Anstieg der Kynurensäure hervorrufen kann, was für die kognitive Beeinträchtigung bei den Nachkommen von Marihuanakonsumenten verantwortlich sein kann“, sagt Sarah Beggiato, Postdoc-Forscherin an der Universität von Ferrara in Italien und Mitautorin der Studie. „Warum geht Glutamat unter? Es liegt daran, dass die Kynurensäure ansteigt.“ Die Wissenschaftler erforschen nun Medikamente, die die Synthese der Säure blockieren, die helfen können, sich gegen die Probleme der pränatalen Cannabisexposition zu wehren.

Die Ergebnisse, die bei Nagetieren vorliegen, müssen nicht unbedingt auf den Menschen übertragen werden. Mount Sinai’s Hurd, der seit 15 Jahren die Auswirkungen von Marihuana auf das sich entwickelnde Gehirn von Mensch und Tier erforscht, sagt, dass die neuen Studien nichts „schockierend Neues“ zeigen. Aber sie zeigen, dass „es tatsächlich mehrere Systeme gibt, die betroffen sind“, sagt sie, „und da heute mehr schwangere Frauen anfangen, Marihuana zu rauchen, ist es wirklich wichtig für uns, dieses Wort zu verbreiten“.

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