Wie Dankeschön sagen kann helfen, Depressionen zu lindern. 

Eine der wichtigsten Lektionen in guter Erziehung ist es, deinem Kind beizubringen, Danke zu sagen. Und jüngste Forschungen deuten darauf hin, dass wir uns alle bemühen sollten, dies zu tun, da es Wunder für unsere Gesundheit bewirken könnte.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass die „Dankbarkeitstherapie“ – das bewusste Danken, zum Beispiel an Eltern, Lehrer oder Freunde für ihre Unterstützung – einen starken Einfluss auf Aspekte der geistigen und körperlichen Gesundheit hat.

Das bloße Schreiben eines Dankesschreibens scheint einen so starken Einfluss auf das psychische Wohlbefinden zu haben, dass es einen negativen Einfluss auf die körperliche Gesundheit hat. Zu den Vorteilen gehören die Bekämpfung von Depressionen, die Linderung von Schmerzen und die Verbesserung der Herzgesundheit.

Die neueste Studie untersuchte, ob eine Dankbarkeitstherapie eingesetzt werden könnte, um Jugendliche dazu zu bringen, Junk Food zu verwerfen und sich gesünder zu ernähren.

Wissenschaftler der University of California, Riverside, in den USA, fragten rund 1.000 14- und 15-Jährige, wie sie ihre tägliche Ernährung beschreiben und darüber sprechen, wie sie sie zum Schutz ihrer Gesundheit verbessern wollen.

Keinem wurde gesagt, dass er im Rahmen der Studie Änderungen an seinem Essverhalten vornehmen sollte.

Die Forscher brachten die Schüler dann dazu, mindestens acht Minuten damit zu verbringen, einmal pro Woche vier Wochen lang einen Dankesbrief an jemanden in ihrem Leben zu schreiben, der stark und unterstützend war – zum Beispiel, um den Eltern für ihre Liebe zu danken, Freunden, die ihnen durch eine Trennung geholfen hatten, oder einem Lehrer, der sie inspiriert hatte.

Nach vier Wochen verglichen die Forscher ihre Essgewohnheiten mit einer anderen Gruppe, der nur gesagt worden war, sie solle ihre täglichen Aktivitäten auflisten.

Die im Journal of Experimental Social Psychology veröffentlichten Ergebnisse zeigten, dass diejenigen, die Dankbarkeit zum Ausdruck brachten, während des Experiments eher auf gesündere Lebensmittel umsteigen würden – mehr Obst und Gemüse essen und weniger zuckerhaltige Getränke zu sich nehmen -, während diejenigen, die einfach aufzeichnen, was sie jeden Tag getan haben, keine Änderungen vornahmen.

Obwohl die Effekte nach dem Schreiben der Briefe nachließen und sie wieder mehr Junk Food aßen, deuten die Ergebnisse darauf hin, dass „erzwungene Dankbarkeit“ eine starke Wirkung haben kann.

Also, wie funktioniert es? Der Expertenkonsens ist, dass das Ausdrücken von Dankbarkeit den Fokus von der Verbesserung der Gesundheit um unserer selbst willen verschiebt und es zu einer Möglichkeit macht, anderen für ihre Unterstützung „zurückzuzahlen“ – auch wenn diese Unterstützung nichts mit unserem Wohlbefinden zu tun hat.

Viele Menschen kämpfen mit Gesundheitsinitiativen, die Selbstmotivation erfordern, um große Veränderungen im Lebensstil vorzunehmen. Diese Veränderungen werden jedoch einfacher, wenn sie als eine Möglichkeit angesehen werden, anderen zu danken.

So zum Beispiel in der Teenager-Diätstudie, obwohl beide Gruppen über die Vorteile einer gesünderen Ernährung sprachen, änderten nur diejenigen, die die Dankesbriefe schrieben, ihre Ernährung, denn sie erinnerten sich dabei daran, wie glücklich sie waren und das inspirierte sie zu Veränderungen. Megan Fritz, die Forscherin, die die Studie durchgeführt hat, erklärt: Wir denken, dass dankbare Gefühle die Menschen dazu anregen können, sich selbst zu verbessern, indem sie sich anderen nahe stehen und von ihnen unterstützt werden.

„Sie fühlen sich inspiriert, besser und verschuldet genug zu sein, um sich als würdig erweisen zu wollen.

Dankbarkeitstherapie hat sich auch als schmerzlindernd erwiesen und hilft Frauen mit Brustkrebs, ihre Ängste zu lindern. Es kann auch bei Depressionen helfen, wie eine Studie aus dem Jahr 2016 an der Indiana University in den USA ergab. Forscher verglichen depressive Patienten, die regelmäßig Dankesbriefe über drei Monate geschrieben haben, mit denen, die es nicht taten. Mit Hilfe von MRT-Scans fanden sie erhöhte Aktivitätsniveaus in einem Teil des Gehirns, der oft weniger aktiv bei Depressionen ist – dem medialen präfrontalen Kortex, der hilft, Gedächtnis, Schlaf und Entscheidungsfindung zu kontrollieren – bei denen, die die Briefe schreiben.

Aber es bietet weit mehr als nur eine psychologische Auffrischung, so eine Studie der University of California, San Diego, aus dem Jahr 2016. Wissenschaftler untersuchten 70 Patienten in den 60er Jahren mit Herzinsuffizienz, bei denen das Herz nicht in der Lage ist, Blut effizient durch den Körper zu pumpen. Der Hälfte wurde gesagt, sie solle ihre Medikamente nehmen und acht Wochen lang ein wöchentliches „Dankbarkeitsjournal“ schreiben; der Rest blieb allein bei den Medikamenten.

Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift Psychosomatic Medicine veröffentlicht wurden, enthüllten, dass diejenigen, die das Journal führten, die Entzündungen in den Blutgefäßen reduziert und die Herzfrequenzvariabilität erhöht hatten, was darauf hindeutet, dass ihre Herzen in besserer Verfassung waren.

Die Psychologin Jessica Chivers aus St. Albans, Hertfordshire, sagt, dass handgeschriebene Dankesbriefe wahrscheinlich den größten Nutzen bringen werden. Das Schreiben von Hand verlangsamt den Prozess der Dankbarkeit – mehr Zeit für die Betrachtung des Inhalts – und legt den Schwerpunkt darauf, ihn beim ersten Mal richtig zu machen, da er schwieriger zu korrigieren ist als auf einem Computer oder Smartphone.

Dies hilft, die psychologischen – und physischen – Effekte der Dankbarkeit zu verstärken. Sie fügt hinzu: „Das bedeutet, dass man bewusster und rücksichtsvoller sein muss. Der Prozess des Ausdrucks von Dankbarkeit könnte genauso wichtig sein wie die Botschaft selbst.

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