Wenn Asthma tatsächlich ein Herzproblem sein könnte: Und es kann Tausende wie Alastair Thompson betreffen.

In der Schule kämpfte Alastair Thompson darum, mit seinen Freunden Schritt zu halten, und fühlte sich dauerhaft außer Atem, besonders nach dem Training.

Bei ihm wurde schließlich Asthma diagnostiziert, aber seltsamerweise half es nicht, einen Inhalator zu benutzen.

Ich erinnere mich an das Laufen im Gelände, als ich ungefähr 13 Jahre alt war, und ich keuchte so sehr, dass mein Sportlehrer mich zur Seite nahm und mir sagte, ich solle einen Arzt aufsuchen“, erinnert sich Alastair, jetzt 20 Jahre alt. „Ich wurde dann mit Asthma diagnostiziert.

Obwohl Alastair, jetzt an der Bath University, sowohl Relief- als auch Preventer-Inhalatoren erhalten hat, wurde es immer müdeer und atemloser. Im Laufe der Jahre kehrte er mehrmals zum Arzt zurück und bat darum, verschiedene Medikamente auszuprobieren, aber diese machten keinen Unterschied.

Dann, vor zwei Jahren, war Alastair mit Freunden in einem Café, als sein Herz so schnell zu schlagen begann, dass er dachte, er hätte einen Herzinfarkt.

Er wurde ins Krankenhaus gebracht, wo seine Herzfrequenz bei 240 Schlägen pro Minute lag. Die gesunde Ruheherzfrequenz für einen Mann seines Alters liegt zwischen 60 und 100 Jahren.

Alastair hatte einen MRT-Scan, ein Echokardiogramm (ein Ultraschall des Herzens) und ein Elektrokardiogramm (oder EKG, um die elektrischen Signale des Herzens aufzuzeichnen), die einen seltenen angeborenen Herzfehler aufwiesen, der als partielle anomale pulmonale Venendrainage (PAPVD) bezeichnet wird.

Dies geschieht, wenn bis zu drei der Lungenvenen, die sauerstoffreiches Blut aus der Lunge bringen, mit dem falschen Teil des Herzens verbunden sind, was zu Müdigkeit, Atemnot und letztlich zu Herzinsuffizienz führt, bei der das Herz nicht in der Lage ist, effektiv zu pumpen. Er hatte auch ein Loch in seinem Herzen. Aber er hatte kein Asthma.

Ich war absolut entsetzt“, sagt Alastair. „Die ganze Zeit war ich wegen Asthma behandelt worden, stattdessen hatte ich ein defektes Herz und war jederzeit vom Zusammenbruch bedroht.

Wie Alastair wird auch bei einer überraschenden Anzahl von Herzpatienten eine Fehldiagnose mit Asthma gestellt.

Eine kürzlich durchgeführte kanadische Studie ergab, dass 2 Prozent der Menschen angaben, dass sie die Lungenerkrankung tatsächlich mit Herzfehlern hatten. Dies deutet darauf hin, dass Tausende der 5,4 Millionen Menschen in Großbritannien mit Asthma möglicherweise falsch diagnostiziert wurden.

Das Problem ist, dass Atemnot ein gemeinsames Merkmal von beiden ist, aber Ärzte denken vielleicht nicht daran, weiter zu vertiefen. Glücklicherweise für Alastair, wurde sein PAPVD gefangen, bevor es zu spät war, und nach erfolgreicher Operation am offenen Herzen fühlt er sich rundum wohl.

Er sagt: „Ich hatte großes Glück – als ich mit anderen jungen Herzpatienten im Krankenhaus sprach, wurde vielen von ihnen auch gesagt, dass sie Asthma hätten, und für einige bedeutete die verspätete Diagnose, dass ihre Herzen für die Behandlung zu schwach geworden waren. Es machte mich sehr wütend.

Auch die Musiktherapeutin Tess Jewson, 28, wurde als Kind fälschlicherweise mit Asthma diagnostiziert, nur um Jahre später festzustellen, dass ihre Atemnot ein Zeichen für einen sehr ernsten Herz- und Lungenzustand war.

Ich ging für immer hin und her zu meinem Asthmaberater und ich versuchte jeden Inhalator und jedes Steroid, aber keiner von ihnen machte wirklich einen Unterschied“, sagt Tess, die in Chelmsford, Essex lebt.

Ständig kurzatmig, lenkte Tess ihren Verstand von ihrer schlechten Gesundheit ab, indem sie sich in die Musik stürzte. Sie spielte Cello und Klavier, und als talentierte Trompeterin trotz ihrer Atemnot war es ihr Traum, mit einem berühmten Orchester durch die Welt zu touren. Aber mit 17 Jahren brach sie mit schrecklichen Brustschmerzen auf dem Heimweg vom College zusammen.

Ein Freund rief einen Krankenwagen, und Tess wurde ins Krankenhaus gebracht. Zuerst dachten Ärzte, sie hätte einen schweren Asthmaanfall, aber Tests zeigten, dass ihr Herz versagte. Untersuchungen ergaben, dass sie tatsächlich an pulmonaler Hypertonie litt, einem lebensbedrohlichen Herz- und Lungenleiden.

Hier werden die Lungenarterien (die Gefäße, die die Lunge mit Blut und Sauerstoff versorgen) verdickt oder steif, so dass sie sich nicht leicht ausdehnen können, um das Blut durchzulassen – deshalb muss das Herz besonders hart arbeiten, um sauerstoffhaltiges Blut zurück in die Lunge zu pumpen.

Dadurch wird die rechte Seite vergrößert und geschwächt, was schließlich zu einer Herzinsuffizienz führt.

Es gibt keine klare Ursache und keine Heilung. Die Betroffenen erleben Atemnot wie Asthmatiker, haben aber auch andere Symptome, wie Schmerzen in Gliedern und Brust, geschwollene Knöchel und Erschöpfung.

Eine frühzeitige Behandlung mit einer Reihe von Medikamenten ist unerlässlich, um das Leben zu verlängern, und im Extremfall wird den Patienten eine Herz- und Lungentransplantation angeboten, obwohl dies sehr wohl der letzte Ausweg ist.

Da die Krankheit relativ selten ist, bleibt sie oft lange unbehandelt – jüngste Forschungen der Charity Pulmonary Heart Association (PHA UK) haben ergeben, dass 40 Prozent der befragten Patienten vier oder mehr Ärzte sahen, bevor sie eine korrekte Diagnose erhielten.

Solche Verzögerungen haben schwerwiegende Folgen, sagt Philippa Hobson, eine leitende Herzschwester der British Heart Foundation. Wenn Menschen mit einem Herzproblem falsch diagnostiziert werden oder eine verspätete Diagnose haben, verpassen sie die richtige und rechtzeitige Behandlung, die dann die Behandlung ihres Problems erschweren könnte.

„Diese Patienten können sich am Ende verärgert und unglaublich enttäuscht von der Ärzteschaft fühlen.

Iain Armstrong, Krankenschwesterberaterin am Royal Hallamshire Hospital, Sheffield, und Vorsitzende der PHA UK, fügt hinzu: „Zu viele Patienten müssen viel zu lange auf die richtige Diagnose warten, was sehr schwerwiegende Auswirkungen auf ihre Gesundheit haben kann“.

Dies war sicherlich der Fall bei Tess, der nach ihrem Zusammenbruch gesagt wurde, dass sie es neun Monate später nicht bis zu ihrem 18. Geburtstag schaffen würde. Aber obwohl ihr Herz versagte, war es nicht so stark beschädigt, wie die Ärzte zuerst dachten, und sie reagierte gut auf die Behandlung.

Die Erkenntnis, dass ich so gefährlich krank war, war erschreckend“, erinnert sich Tess, die drei Monate lang im Krankenhaus blieb, wo sie Medikamente erhielt, um zu versuchen, ihre Lungenarterien zu öffnen.

Dennoch musste sie sich der Tatsache stellen, dass sie ein unheilbares Herzleiden hatte, das sich immer weiter verschlimmern würde. Und als ob das nicht schon schlimm genug wäre, wurde ihr gesagt, dass sie aufhören müsse, Trompete zu spielen, da es zu viel Druck auf ihr Herz ausüben würde.

Es fühlte sich an, als wären alle meine Träume auf einmal zerstört worden“, sagt Tess. Wäre bei mir als Kind Lungenhochdruck diagnostiziert worden, hätte ich für meine Zukunft viel weniger ambitionierte Pläne gemacht. Es war sehr, sehr schwer, meine Träume loszulassen.

Tess, die mit dem Elektroingenieur Terry, 28, verheiratet ist, kann keine Kinder bekommen, da eine Schwangerschaft ihr Herz zu sehr belasten würde.

Sie braucht auch häufig Sauerstoff, um bei der Atmung zu helfen und nimmt Sildenafil (Markenname, Viagra), um die Blutgefäße in ihrem Herzen zu entspannen.

Aber Tess ist entschlossen, sich nicht mit diesen zu beschäftigen. Ich bin ein positiver Mensch und habe das Glück, noch hier zu sein“, sagt sie. Nicht jeder hat so viel Glück.

Ein ernsthaftes Herzproblem zu haben, ist schon schwer genug. Die Fehldiagnose hat mein Leben wirklich aufs Spiel gesetzt. Ich will nicht, dass jemand anderes das Gleiche durchmachen muss.

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