Welche potenziellen Epidemien gibt es, über die 2016 niemand spricht? Dieser Experte sagt Tuberkulose

Quora .

Diese Frage erschien ursprünglich auf Quora. Antwort von Drew Smith, ehemaliger R&D Director bei MicroPhage und SomaLogic.

Aus nordamerikanischer Sicht wird die Gefahr von Tuberkulose stark unterschätzt.

TB war in den Vereinigten Staaten im 18. und 19. Jahrhundert weit verbreitet und gehörte typischerweise zu den drei häufigsten Todesopfern der gesamten Bevölkerung – Schätzungen zufolge bis zu 1 Prozent der Bevölkerung pro Jahr[1].

Mitte des 19. Jahrhunderts, noch vor der Entdeckung der Tuberkelbakterien, begann die TB einen steilen Rückgang.

Viele andere Infektionskrankheiten folgten einer ähnlichen Entwicklung im 19. und 20. Jahrhundert, als die Übertragung von Krankheiten durch sauberes Wasser reduziert wurde; Impfstoffe machten die Bevölkerung immun; und Antibiotika heilten, was sauberes Wasser und Impfstoffe nicht verhinderten.

Aber TB ist anders. Im Gegensatz zu vielen anderen tödlichen Infektionen wird es von Mensch zu Mensch und nicht über Nahrung oder Wasser verbreitet (obwohl Mycobacterium bovis über Milch verbreitet werden kann). Impfstoffe und Antibiotika haben bei der Bekämpfung der Tuberkulose in Nordamerika nur eine untergeordnete Rolle gespielt, da die Sterberaten vor ihrer Verfügbarkeit um das Hundertfache gesunken sind.

Die Wahrheit ist, dass wir nicht wirklich wissen, warum die TB-Todesfälle im 19. und 20. Jahrhundert so stark zurückgegangen sind. Natürlich wurden mehrere Theorien entwickelt: Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit in Form von Quarantäne und Milchpasteurisierung[2], allgemeine Verbesserung der Lebensbedingungen (die McKeown-Thesis)[3] und – weil die Sterberaten so sehr, sehr hoch waren – natürliche Selektion[4].

Wenn die moderne Medizin über wirksame Mittel zur Kontrolle der TB-Inzidenz und -Mortalität verfügt, dann sind diese Diskussionen vor allem von historischer Bedeutung. Aber leider wissen wir immer noch nicht, wie wir die Ausbreitung von TB kontrollieren können, außer durch eine effektive Behandlung aktiver Fälle[5]. Wenn die Behandlung zu scheitern beginnt, dann haben wir keine sicheren Mittel, um die TB zu stoppen.

Aus diesem Grund ist die Verbreitung der Arzneimittelresistenz bei TB eine viel größere Bedrohung als die Verbreitung der Arzneimittelresistenz bei anderen Bakterien. Auch wenn völlig unheilbare Stämme von S. aureus, E. coli, Klebsiella, Pseudomonas und Acinetobacter auftauchen und häufiger auftreten, können wir den Schaden durch bessere Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit und bessere Hygiene in Krankenhäusern begrenzen.

Aber wenn sich die MDR TB weiter ausbreitet, können wir einen Kipppunkt erreichen, an dem sie völlig unkontrollierbar ist. Die Behandlung der MDR-TB ist teuer und mühsam und übersteigt in vielen Fällen die Kapazitäten der Gesundheitssysteme in vielen Bereichen mit begrenzten Ressourcen[6]. Im Gegensatz zu anderen antibiotikaresistenten Bakterien sind MDR TB-Stämme in der Regel hochvirulent und in der Lage, ansonsten gesunde Menschen zu infizieren. Werden viele MDR-TB-Patienten unzureichend behandelt, könnten sich diese Stämme schnell über ganze Bevölkerungsgruppen ausbreiten, insbesondere in Megacities mit hoher menschlicher Dichte.

Und wenn dies geschieht, gibt es keinen glaubwürdigen Rückfallplan. Wir können nicht Millionen von Menschen unter Quarantäne stellen. Saubere Lebensmittel und Wasser können die TB nicht aufhalten. Die Wirksamkeit des BCG-Impfstoffs liegt nur bei etwa 50 Prozent[7] und damit deutlich unter dem für die Schaffung der Herdenimmunität erforderlichen Niveau.

Wir können nicht erwarten, dass die TB mit der Zeit weniger tödlich wird. Die meisten Krankheiten neigen dazu, weniger virulent zu werden, um ihre Verbreitung zu erleichtern. Es gibt jedoch ein gutes Argument dafür, dass TB unter überfüllten Bedingungen tendenziell virulenter wird[8].

Ich betrachte die meisten Warnungen vor der kommenden antibiotischen Apokalypse als Klick-Köder-Hype[9]. Sicherlich ist die Ausbreitung von Resistenzen in S. aureus und verschiedenen gramnegativen Organismen ein ernstes Problem. Diese Käfer töten bereits Zehntausende von Amerikanern und könnten möglicherweise Hunderttausende töten, wenn wir außerordentlich dumm sind und es versäumen, die vielen möglichen Schritte zu unternehmen, um sie zu kontrollieren.

Aber diese Infektionen bringen die alten Menschen weitgehend zum Opfer. Nur wenige produktive Karrieren oder junge Familien werden durch MRSA- oder CRE-Infektionen zerstört. TB hingegen ist eine Krankheit junger Erwachsener. Eine TB-Epidemie hätte die Fähigkeit, Gesellschaft und Zivilisation in einer Weise zu stören, die wir vergessen haben, ist sogar möglich.

Mit nur wenigen hundert Todesfällen pro Jahr in den USA ist TB kein Trendthema im Gesundheitswesen. MRSA, MCR-1 und Zika werden als viel größere Bedrohungen angesehen. Wir haben vielleicht die TB vergessen, aber sie hat uns nicht vergessen, und wir ignorieren sie auf eigene Gefahr.

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