Warum halluzinieren Schizophrene? Fehlende Gehirnmoleküle können den Schlüssel zu einer besseren Behandlung halten.

Wissenschaftler nähern sich dem Verständnis der Verkabelung im Gehirn, die Schizophreniepatienten akustische Halluzinationen gibt. Eine Studie in der Naturmedizin sagt, dass Forscher vom St. Jude Children’s Research Hospital mit Mäusen ein Molekül gefunden haben, das mit normaler und abnormaler Funktion in dem Teil des Gehirns verbunden ist, in dem die Halluzinationen – wie Stimmen – entstehen. Insbesondere kommt das Problem, wenn dieses Molekül der microRNA erschöpft ist.

RNA erscheint im Zellkern einer Zelle und ist vor allem ein Botenmolekül, das Anweisungen von unserer DNA zu anderen trägt, welche Proteine sie produzieren sollen. So ist die microRNA ein kleines Stück der RNA, das reguliert, wie bestimmte Gene in unserer DNA exprimiert werden, z.B. um sie aktiv oder inaktiv zu machen.

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Wenn das Stück microRNA im Gehirn, das die Forscher identifizierten, miR-338-3p genannt, infolge einer genetischen Anomalie zu verschwinden beginnt, steigt das Niveau eines bestimmten Proteins, weil es nicht mehr richtig reguliert wird, sagt die Studie. Und wenn dieses Protein zunimmt, stört es den Informationsfluss zwischen den Gehirnregionen, die auditorische Informationen verarbeiten, so dass es zu Halluzinationen führen kann. In den Gehirnen, in denen dieses Ungleichgewicht auftritt, können sich Kinder anormal verhalten und sind später einem hohen Risiko für Schizophrenie ausgesetzt.

Antipsychotische Medikamente haben bereits auf dieses unregulierte Protein gezielt – es ist ein Dopaminrezeptor, der an die Chemikalie bindet, die alles von unseren Emotionen bis zu unserer motorischen Funktion kontrolliert -, aber diese Medikamente können unangenehme Nebenwirkungen haben, bemerkte der korrespondierende Autor Dr. Stanislav Zakharenko in einer Erklärung von St. Jude. Die Mikro-RNA, die den Gehalt dieses Proteins reguliert, könnte „gezielt für die Entwicklung einer neuen Klasse von antipsychotischen Medikamenten mit weniger Nebenwirkungen eingesetzt werden“. Die Studie Nature Medicine sagt, dass die Auffüllung des miR-338-3p-Spiegels bei Mäusen die Aufgabe erfüllt hat.

Die Entdeckung des Moleküls gibt auch einen Einblick, warum Schizophrenie und die damit verbundenen Halluzinationen bei Kleinkindern typischerweise nicht auftreten – es könnte sein, dass die microRNA mit der Zeit abnimmt und diese Symptome erst dann auftreten, wenn sie unter das Minimum fällt, das zur Kontrolle des Niveaus des Problemproteins notwendig ist, erklärt St. Jude.

Das Team von St. Jude untersucht Hirnstörungen wie Schizophrenie, so die Aussage, „um das Verständnis dafür zu verbessern, wie sich normale Gehirne entwickeln, was Aufschluss über die Entstehung von Krankheiten wie Krebs gibt“.

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Quelle: Zakharenko SS, Chun S, Du F, et al. Thalamic miR-338-3p vermittelt auditorische thalamokortikale Störungen und deren späten Beginn in Modellen der 22q11.2 Mikrodelektion. Naturmedizin. 2016.

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