Warum Haare grau werden: Das Immunsystem könnte schuld sein.

Welche Wissenschaft steckt dahinter, dass unser Haar grau wird? Forscher von der University of Alabama in Birmingham haben eine mögliche Antwort und es kann auch erklären, warum Vitiligo-Patienten unpigmentierte Hautflecken entwickeln.

Die Studie mit dem Titel „A direct link between MITF, innate immunity, and hair graying“ wurde am 3. Mai in der Zeitschrift PLOS Biology veröffentlicht.

„Mein Labor nutzt die Kraft von Mausmodellen von grauem Haar, um Stammzellen und Alterung besser zu verstehen. Die Stammzellen, die wir untersuchen, sind die Melanozytenstammzellen im Haarfollikel, die die Stammzellen sind, die für die Produktion von Melanozyten unerlässlich sind“, erklärte die Leiterin der Studie, Melissa Harris, eine Assistenzprofessorin für Biologie an der University of Alabama.

Melanozyten sind pigmentproduzierende Zellen, die dafür verantwortlich sind, dass Ihr Haar seine natürliche Farbe erhält, sei es blond, braun, rot oder schwarz. Aber wenn Melanozyten als Reaktion auf natürliches Altern oder eine schwere Krankheit Schaden erleiden, hört das neu gewachsene Haar auf, sein natürliches Pigment zu tragen. So entwickeln Menschen graue oder weiße Haare.

Zuvor hatte das Forschungsteam festgestellt, dass ein Protein namens MITF (Melanogenesis-assoziierter Transkriptionsfaktor) die Gene kontrolliert, um Haarfärbemittel herzustellen. Das Team untersuchte Mäuse, die gezüchtet wurden, um vorzeitiges graues Haar zu entwickeln, und fand eine übermäßige Produktion von MITF. Doch selbst als sie Mäuse züchteten, um das Protein auf niedrigerem Niveau zu produzieren, wurde ihr Fell in ähnlichem Tempo wie zuvor vorzeitig grau.

Die neue Forschung ergab, dass das MITF die Gene für ein Antivirus- und Immunprotein namens Interferon tatsächlich ausschalten kann. Als die Forscher eine Antivirenreaktion bei den Mäusen auslösten, wurde festgestellt, dass die Mäuse mit einem niedrigen Gehalt an diesem Protein Melanozyten verloren und graues Fell entwickelten.

Da es sich um eine Mausstudie handelte, blieb unklar, inwieweit dieser Mechanismus beim Menschen funktionieren könnte. Aber Harris wies darauf hin, dass dies einer der möglichen Gründe dafür sein kann, dass einige Menschen in ihrer Jugend plötzlich graue Haare entwickeln. „Vielleicht ist es bei einem Menschen, der gesund ist und dennoch für graue Haare prädisponiert ist, gerade genug, um eine alltägliche Virusinfektion zu bekommen, um den Rückgang seiner Melanozyten und Melanozytenstammzellen zu verursachen, die zu vorzeitigem grauen Haar führen“, sagte sie.

Ein weiterer wichtiger Aspekt dieses entdeckten Mechanismus ist, dass er auch Störungen der Hautpigmentierung erklären kann, die zusätzlich zur Haarpigmentierung auftreten.

„Diese Ergebnisse können unser Verständnis von grauem Haar verbessern. Noch wichtiger ist, dass die Entdeckung dieses Zusammenhangs uns helfen wird, Pigmentierungserkrankungen mit angeborener Beteiligung des Immunsystems wie Vitiligo zu verstehen“, fügte William Pavan hinzu, Chef der Genetic Disease Research Branch am National Institutes of Health (NIH).

Vitiligo ist ein Zustand, der zum Verlust der natürlichen Hautfarbe führt, typischerweise in Flecken, da die Zellen die Fähigkeit verlieren, Melanin zu produzieren. Es betrifft irgendwo zwischen 0,5% und 1% der menschlichen Bevölkerung.

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Ein Gedanke zu „Warum Haare grau werden: Das Immunsystem könnte schuld sein.

  • 15 November 2018 um 09:40
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    Vitiligo tut nicht körperlich weh und ist nicht ansteckend – also, eine „gutartige“ Erkrankung. Jedoch fühlen sich viele Betroffenen wegen ihrer weißen und „leuchtenden“ Flecken von Ihren Mitmenschen ausgegrenzt oder Vorurteilen ausgesetzt. Viele Betroffene selbst empfinden diese Flecken als kosmetisch störend und möchten diese loswerden. Es gibt einige Therapien dafür, die manchmal helfen.
    Die Praxis von z.b. ZFMM (www.zfmm.de) wird von vielen Betroffenen aufgesucht, die bereits einiges unternommen und manche Therapien hinter sich haben, aber mit dem Ergebnis nicht zufrieden sind. Frau von Spießen bietet in der Praxis in Hamburg eine Lösung, mit der die hellen Hautareale dem umliegenden Hautton angeglichen und wieder „unsichtbar“ gemacht werden. Das Camouflagieren mit der Behandlung der Mikropigmentation hält einige Jahre und kann bei Bedarf immer wieder „aufgefrischt“ werden. Ob sich die Hautareale der Betroffenen für das Permanent Make-up Camouflage eignen und welche optischen Ergebnisse bei jedem einzelnen erzielt werden können, bespricht Frau von Spießen in einem unverbindlichen Beratungsgespräch in ihrer Praxis.

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