Warum ein Zahnarztbesuch Ihnen helfen kann, besser zu schlafen: Vom Schnarchen bis zum morgendlichen Kopfschmerz

Die meisten Menschen wenden sich bei Kopfschmerzen oder Schlafstörungen an ihren Hausarzt – aber was sie vielleicht brauchen, ist ein Besuch beim Zahnarzt.

Immer mehr Beweise zeigen, dass Zahn- und Mundprobleme eine Reihe von häufigen Gesundheitsbeschwerden verursachen können. Das Bewusstsein, dass Zahnärzte helfen können, bleibt jedoch gering.

Es fehlt das Bewusstsein sowohl in der Öffentlichkeit als auch in der Ärzteschaft – selbst einige Zahnärzte haben keine zusätzliche Ausbildung absolviert, die es ihnen ermöglichen würde, eine Reihe von Gesundheitsproblemen, insbesondere Atemwegserkrankungen, zu lösen“, erklärt Dr. Aditi Desai, Präsident der British Society of Dental Sleep Medicine.

Die meisten Patienten denken nur dann an einen Zahnarztbesuch, wenn sie eine Untersuchung benötigen oder Zahnschmerzen haben. Schlafprobleme, Kopfschmerzen sowie Ohr- und Kieferschmerzen können jedoch alle durch Zahnprobleme verursacht werden.

Wenn Ihr Hausarzt nicht in der Lage ist, diese Probleme zu lösen, sollten Sie überlegen, zu Ihrem Zahnarzt zu gehen.

Immer mehr Beweise, die Schlafstörungen mit Zahnproblemen wie dem Zähneknirschen in Verbindung bringen, haben zu einem ganz neuen Zweig der Medizin geführt, der als Zahnschlafmedizin bekannt ist.

Nächste Woche wird Dr. Desai, seit mehr als 40 Jahren Zahnarzt und seit 15 Jahren Spezialist für Schlafmedizin, unter Experten an einem Treffen der Royal Society of Medicine in London zum Thema Schlafstörungen teilnehmen: Zahnärztliche und medizinische Ansätze, um die neuesten Möglichkeiten der Behandlung von Schlafstörungen zu diskutieren.

Es wird die Notwendigkeit einer Zusammenarbeit zwischen Fachärzten und entsprechend ausgebildeten Zahnärzten hervorheben.

Ein Problem, das Zahnwurzeln haben kann, ist die obstruktive Schlafapnoe (OSA), eine Erkrankung, von der 1,5 Millionen Menschen im Vereinigten Königreich betroffen sind, wo sich die Halswand entspannen und verengen, die Atmung und den Schlaf unterbrechen.

Dr. Desai sagt, dass OSA bei Menschen, die nachts mit den Zähnen knirschen, weit verbreitet ist. Obwohl sie mit schweren Erkrankungen wie Bluthochdruck, Diabetes, Schlaganfall und Herzerkrankungen in Verbindung gebracht werden, werden bis zu 85 Prozent der OSA-Patienten nicht diagnostiziert, da die Symptome schwer zu erkennen sind und der Zugang zu Schlafdiensten im Krankenhaus eingeschränkt ist.

Bis zu 40 Prozent der Erwachsenen mit OSA knirschen mit den Zähnen“, sagt Dr. Desai. Früher dachten wir, dass das Zähneknirschen in der Nacht durch Stress verursacht wurde, aber eine neue Theorie ist, dass es in einigen Fällen das Ergebnis ist, dass man im Schlaf nicht effizient atmen kann. Das Schleifen kann eine Möglichkeit sein, den Atemweg zu öffnen.

Durch das Erkennen von Schlafmahlen – Zeichen sind abgenutzte oder beschädigte Zähne – und dann auf der Suche nach Zeichen von OSA, wie z.B. einer Muschel (ein Zeichen, das der Patient gebissen hat, um die Atemwege offen zu halten) oder einer großen Zunge (der daraus resultierende Platzmangel im Mund drückt sie nach hinten und blockiert die Atemwege), einem heruntergefallenen weichen Gaumen (Weichgewebe an der Rückseite des Mundes) und eingeschränkten Atemwegen, und der Überprüfung auf Risikofaktoren wie Schnarchen, können Zahnärzte OSA diagnostizieren.

Wenn die Erkrankung schwerwiegend ist und sie andere gesundheitliche Probleme haben, müssen die Patienten von einer spezialisierten CPAP-Behandlung (Continuous Positive Airway Pressure) behandelt werden, die einen leichten Luftdruck verwendet, um die Atemwege offen zu halten“, sagt Dr. Desai.

In milderen Fällen kann die Erkrankung jedoch vom Zahnarzt mit einem Unterkiefer-Repositionierungsgerät (MRD) behandelt werden, einem Mundschutz, der beim Schlafen getragen wird und arbeitet, indem Unterkiefer und Zunge nachts nach vorne gehalten und die Atemwege geöffnet werden.

MRDs sind auf dem NHS nur verfügbar, wenn eine CPAP-Behandlung ungeeignet ist und bis zu 2.000 £ kosten kann.

Das Tragen über einen längeren Zeitraum kann Nebenwirkungen wie Zahnbewegungen und Kieferschmerzen verursachen, aber laut einer Studie mit 369 Patienten mit OSA, die sie sechs Monate lang im Schlaf trugen und 2016 in der Zeitschrift Sleep Medicine veröffentlicht wurden, können sie einen Unterschied machen. Insgesamt verbesserten sich in 76 Prozent der Fälle Symptome wie Tagesschläfrigkeit und morgendliche Kopfschmerzen.

Selbst in schweren Fällen war die Behandlung in etwa 60 Prozent der Fälle erfolgreich, und nur acht Prozent der Patienten stellten die Anwendung des Gerätes wegen Nebenwirkungen ein. Drop-out aus CPAP-Geräten ist bis zu 50 Prozent. Dr. Desai sagt, dass alle Patienten, die sich über Müdigkeit beschweren und Schnarcher sind, auf eine Schlafstörung untersucht werden sollten.

Ärzte und Zahnärzte müssen zusammenarbeiten, um diese Patienten richtig zu diagnostizieren, damit sie behandelt werden können“, sagt sie.

Ein weiterer Bereich der Schlafmedizin, in dem Zahnärzte helfen können, ist das Schnarchen. In diesen Fällen bewacht ein Mund meine Hilfe.

Der Nachteil ist, dass es nur eine Handvoll Zahnärzte gibt, die sich auf Schlafmedizin spezialisiert haben (sie sind auf der Website der British Society of Dental Sleep Medicine (bsdsm.org.uk) gelistet und alle sind privat. Die Preise beginnen bei £150 pro Termin.

Aber es ist nicht nur Schlaf. Zahnärzte sagen, dass es viele andere gesundheitliche Beschwerden im Zusammenhang mit Zahnproblemen gibt, bei denen sie helfen können.

Kopfschmerzen können morgens durch Zähneknirschen in der Nacht verursacht werden, was bis zu einem Drittel der Menschen betrifft, so Dr. Mayoor Patel, ein Zahnarzt in Atlanta, Georgia, der sich auf die Behandlung von Migräne, Schlafstörungen sowie Mund- und Gesichtsschmerzen spezialisiert hat.

Wenn der Kiefer die Zähne zusammenmahlt, ruiniert er nicht nur die Zähne, sondern verursacht auch Verletzungen des Kiefergelenks (Verbindung des Kieferknochens mit dem Schädel)“, erklärt Dr. Patel, der auch in der nächsten Woche auf der Konferenz sprechen wird. Dies kann zu einer Kiefergelenksdysfunktion (TMD) führen – Schmerzen, Entzündungen und Steifheit im Kiefergelenk und den umliegenden Muskeln.

Die Überbeanspruchung dieser Muskeln durch Zähneknirschen kann auch den Trigeminusnerv (verantwortlich für Gesichtsempfindungen, Beißen und Kauen) reizen und aktivieren, was Kopfschmerzen auslösen kann. Zwischen 30 und 50 Prozent der Erwachsenen, die mit den Zähnen knirschen, klagen über Kopfschmerzen am Morgen oder am Tag. Genau derselbe Mechanismus kann auch zu Ohrenschmerzen, Ohrgeräuschen oder einem Gefühl der Fülle im Ohr führen. Laut einer im vergangenen Jahr in der Zeitschrift Pain and Research Management veröffentlichten Studie bekommen bis zu drei Viertel der Menschen mit TMD Kopfschmerzen, verglichen mit 45 Prozent im Allgemeinen.

Die Behandlung des Knirschens – mit Mundschutz und Muskelrelaxantien, um den Druck von Zähnen und Kiefer zu verringern – kann zusammen mit den Nervenschmerzen, die es verursachen kann, diese Kopfschmerzen beseitigen, sagt Dr. Patel.

Diese Patienten gehen in der Regel zu einem Hausarzt wegen der Kopfschmerzen und versuchen eine Reihe von Medikamenten. Wenn sie scheitern, sollten andere Ursachen untersucht werden. Wir finden sie weiter unten, wenn sie schließlich an den Zahnarzt überwiesen und mit TMD diagnostiziert werden“, fügt er hinzu.

Viele Ärzte betrachten den Kiefer nicht als Ursache des Problems, weil dieser Bereich der Medizin nicht Teil ihrer Ausbildung ist, so dass sie nicht wissen, wonach sie suchen sollen.

Die British Dental Association (BDA), die 35.000 Zahnärzte vertritt, sagt, dass sie bereits an vorderster Front steht, um Krankheiten wie Mundkrebs zu identifizieren und als routinemäßigen Bestandteil von Zahnarztterminen nach Anzeichen der Krankheit zu suchen.

Die BDA würde es jedoch begrüßen, wenn ein stärkeres „vernetztes System“ mit Ärzten eingeführt würde. Zahnärzte sehen ihre Patienten zweimal im Jahr – häufiger als viele Hausärzte“, sagt Dr. Desai. Wir machen Fortschritte – aber es gibt noch viel mehr zu tun, um sicherzustellen, dass die Patienten die Behandlung erhalten, die sie brauchen.

Dennoch sind die Hausärzte vorsichtig, wenn es darum geht, die Rolle der Zahnärzte zu erweitern. Zahnärzte sind hochkompetente Mediziner, aber sie sind keine Hausärzte, und Schlafprobleme können auf eine Reihe von schwerwiegenderen Erkrankungen hinweisen, die ein Hausarzt vollständig beurteilen und diagnostizieren kann“, sagt Professor Helen Stokes-Lampard, Vorsitzende des Royal College of GPs.

Sie fügt hinzu: „Behandlungen wie Mundschutz könnten bei kurzfristigen Schlafproblemen hilfreich sein, aber Hausärzte können eine ganzheitliche Sicht auf die Gesundheit und das Wohlbefinden eines Patienten einnehmen, und Zahnärzte dürfen nicht als Ersatz gesehen oder verwendet werden“.

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