Wachsende Nieren im Labor können die Warteliste für Transplantationen beenden.

Die Nieren sind das am häufigsten transplantierte – und benötigte – Organ. Obwohl sie eines der wenigen Organe sind, die Sie von einem lebenden Spender erhalten können, sterben Menschen immer noch nach langen Wartezeiten auf eine lebensfähige Niere. In einer neuen Studie fanden Forscher des Salk Institute in Kalifornien jedoch einen Weg, unbegrenzte Nierenzellen in einem Labor zu züchten – ein Ergebnis, das eines Tages den Mangel an Nierenspendern beheben und es uns auch ermöglichen könnte, Nierenerkrankungen genauer zu untersuchen.

Die Salk-Forscher schufen erfolgreich Nephron-Vorläuferzellen, eine Art menschliche Nierenvorläuferzelle, die sich in Nierengewebe differenzieren kann. Normalerweise existieren diese Zellen beim Menschen nur in einem kurzen Stadium der embryonalen Entwicklung, und Versuche, diese Zelle in einem Labor zu erzeugen, sind gescheitert, da die Zelle entweder gestorben ist oder allmählich ihren Nutzen verloren hat, indem sie den Vorläuferzustand passiert hat. Eine konstante Versorgung mit diesen Zellen könnte Wissenschaftlern helfen, eines Tages funktionelle Organe in einem Labor zu züchten.

„Wir bieten einen Proof-of-Principle für die Herstellung und Aufrechterhaltung einer unbegrenzten Anzahl von Vorläufer-Nierenzellen“, sagte Juan Carlos Izpisua Belmonte, Professor im Salk’s Gene Expression Laboratory und Studien-Coautor, in einer aktuellen Erklärung.

Frühere Versuche, mit Hilfe der Stammzelltechnologie frühe Nierenzellen herzustellen. Die Methode des Salk-Teams besteht jedoch darin, eine Kombination aus einer 3D-Kultur und einer Mischung von Signalmolekülen zu verwenden. Dies führte dazu, dass die Zellen viel länger in ihrem frühen Zustand blieben als bei der Herstellung mit induzierten pluripotenten Stammzellen (iPSCs).

Während die Wissenschaft für den Laien schwer zu verdauen ist, sind die Ergebnisse klar. Die Entstehung dieser Zellen könnte für die medizinische Forschung von großer Bedeutung sein.

„Die Versorgung mit diesen Zellen könnte ein Ausgangspunkt für das Wachstum funktioneller Organe im Labor und ein Weg sein, um mit der Zelltherapie bei Nieren mit defekten Genen zu beginnen“, erklärte Izpisua Belmonte.

Die Nieren sind winzige Organe an der Basis der Wirbelsäule, die helfen, unser Blut zu filtern. Während sie auf eine Nierentransplantation warten, müssen sich viele Patienten einer täglichen Dialysebehandlung unterziehen, um Giftstoffe aus dem Blut zu entfernen, ein langwieriger und drainierender, aber dennoch notwendiger Prozess. Dennoch sterben laut der National Kidney Foundation etwa 13 Menschen pro Tag, die auf eine Nierentransplantation warten, und alle 14 Minuten wird eine neue Person auf die Liste der Nierentransplantationen gesetzt. Die Fähigkeit, Nierengewebe oder sogar das gesamte Organ in einem Labor zu züchten, könnte unzählige Leben retten.

Quelle: Li Z, Araoka T, Wu J, et al. 3D Culture unterstützt die langfristige Expansion von Maus und menschlichen nephrogenen Vorläufern. Zellstammzelle. 2016

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