Studie von 400 Millionen Menschen zeigt, dass die DNA kaum einen Einfluss darauf hat, wie lange Sie leben werden. 

Ihre Gene haben wenig damit zu tun, wie lange Sie leben werden, so eine neue „Stammbaum“-Studie mit mehr als 400 Millionen Menschen.

Die DNA bestimmt viele unserer Eigenschaften, und wenn die genetische Analyse besser und zugänglicher wird, ist es verlockend zu glauben, dass sie unsere Gesundheit vorhersagen kann – und was wir an zukünftige Generationen weitergeben werden.

Die Langlebigkeit wird jedoch ebenso stark – wenn nicht sogar mehr – von Umweltfaktoren wie Ihrer Ernährung und ob Sie rauchen oder nicht, sowie von sozialen Faktoren wie Reichtum beeinflusst, die noch schwieriger in die Gleichung einzubeziehen sind.

Aber, wie die Studie des Forschungsunternehmens Calico Life Sciences und Ancestry.com zeigt, bringen unsere familiären Beziehungen eine viel größere Unsicherheit in die DNA-Gleichung.

Und während ein langes Leben in der Familie stattfindet, können wir uns kaum auf die Langlebigkeit unserer Eltern verlassen, um unser eigenes zu prognostizieren.

Tatsächlich basieren nur etwa sieben Prozent unserer Lebensdauer auf unserer Genetik, wie die neue Forschung zeigt.

Als Tiere wollen wir biologisch so lange wie möglich überleben.

Und es liegt in der menschlichen Natur, nach Mustern zu suchen, die denen nachahmen, die am längsten leben.

Gerontologie ist eine ganze Teilmenge der Wissenschaft, die sich dem Studium des Alterns und allem, was es bestimmt, widmet.

Für einige Wissenschaftler grenzt die Erforschung der am längsten lebenden Menschen an Besessenheit, wenn sie den Traum von der Unsterblichkeit verfolgen.

Kein Wunder, dass sie die genetischen Profile und Lebensgeschichten von Menschen wie Jean Calment begehren, einer französischen Frau, die den Rekord für das längste jemals aufgezeichnete Leben hält. Sie starb 1997 im Alter von 122 Jahren.

Sie wurde als „fast unsterblich“ bezeichnet, und es ist wahr, dass sie nicht die Einzige aus ihrer Familie war, die den genetischen Schimmel durchbrach: Ihr Vater starb kurz vor seinem 93. Geburtstag, ihre Mutter starb mit 86, und ihr Bruder wurde 97 Jahre alt.

Aber ihre Kinder haben diese „guten Gene“ nicht geerbt, wie wir zu sagen pflegen. Oder, wenn sie es taten, schützten diese Genetiker sie nicht vor anderen Variablen.

Jeannes Tochter Yvonne starb mit 35 Jahren an Lungenentzündung und ihr Sohn Frederic mit 73 Jahren, nachdem sie verdorbene Kirschen gegessen hatte. Ihr Enkel (auch Frederic) starb mit 36 Jahren bei einem Autounfall. Ihr Mann, Fernand, starb 1942 mit 74 Jahren.

In der Vergangenheit glaubten Wissenschaftler, dass zwischen 15 und 30 Prozent der möglichen Lebensspanne von Yvonne und Frederic von Jeanne und Fernand abhängig gewesen wären.

Aber es gibt jetzt mehr Stammbaum- und genetische Daten zur Analyse als je zuvor, und die Forschung der GSA zeigt, dass unsere Gene viel weniger mit Langlebigkeit zu tun haben, als wir dachten.

Die Forscher verwendeten Daten aus der Datenbank von Ancestry.com mit 54 Millionen Stammbäumen. Insgesamt hatten diese Bäume die Menschen mit sechs Milliarden Vorfahren verbunden.

Nachdem die Entlassungen und Fehler aus diesen Bäumen gestrichen worden waren, hatten die Wissenschaftler eine Gruppe von 400 Millionen Menschen, obwohl die Mehrheit Amerikaner waren oder von Europäern abstammten, was bedeutet, dass die Probe überwiegend weiß war.

Wie Jeannes Familie hatten Geschwister tendenziell eine ähnliche Lebenserwartung, ebenso wie Cousinen.

Aber diese Blutsverwandten hatten nicht die ähnlichsten Lebenserwartungen.

Es stellte sich heraus, dass Ehepartner eher so lange leben wie einander als Geschwister des anderen Geschlechts. Selbst Schwiegereltern hatten in der Regel ähnliche Lebenszyklen.

Diese genetisch unerklärlichen Muster weckten den Verdacht, aber sie schränkten ihre Erklärung auf etwas ein, das als „assortative Paarung“ bezeichnet wird.

Was assortative Paarung hier bedeutet, ist, dass die Faktoren, die für die Lebensdauer wichtig sind, in der Regel sehr ähnlich sind“, erklärte Dr. Graham Ruby, Autor der Leitstudie von Calico Life Sciences Research Company.

Im Wesentlichen mögen wir uns selbst – und wir neigen dazu, Partner auszuwählen, die wie wir selbst sind.

Im Allgemeinen heiraten die Menschen, bevor einer von ihnen gestorben ist“, scherzt Dr. Ruby.

Da man die Lebenserwartung eines Menschen nicht im Voraus sagen kann, muss die assortative Paarung beim Menschen auf anderen Merkmalen basieren.

Diese Merkmale können vererbte körperliche Merkmale oder Faktoren wie Reichtum oder andere soziale oder kulturelle Gemeinsamkeiten beinhalten, die auch die Lebensdauer beeinflussen können (Menschen ähnlicher Größe haben in der Regel eine ähnliche Lebensdauer, aber auch Menschen mit ähnlichem Einkommen).

Unsere eigenen Familien (und all ihre gemeinsamen genetischen und ökologischen Eigenschaften) beeinflussen, wen wir auch als Partner wählen.

Dies kann helfen, unsere Tendenz zu erklären, Partner wie uns selbst auszuwählen, wenn auch vielleicht auf einer unbewussten Ebene, wenn wir jemanden suchen, der mit unseren eigenen Werten übereinstimmt und sich vertraut fühlt.

Dies kann also eine Reihe von Korrelationen in Genpools sein, die keine Ursache nachweisen – dass die Langlebigkeit tatsächlich durch die DNA weitergegeben wird.

Sobald diese anderen Eigenschaften, die unter den Familien geteilt werden, aber nicht unbedingt genetisch sind, konnte reine DNA nur noch für etwa sieben Prozent der Langlebigkeit angerechnet werden.

Wir können potenziell viele Dinge über die Biologie des Alterns aus der Humangenetik lernen, aber wenn die Vererblichkeit der Lebensdauer gering ist, mildert sie unsere Erwartungen darüber, welche Arten von Dingen wir lernen können und wie einfach es sein wird“, sagte Dr. Ruby.

Es hilft, die Fragen zu kontextualisieren, die sich Wissenschaftler, die sich mit dem Altern beschäftigen, effektiv stellen können.

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