Spirituelle Ersthelfer gehen in der Drogenkrise auf die Straße.

Gebete auf dem Gehweg in der Nähe von Schießplätzen. Sonntagspredigten im hinteren Teil einer Bar. Bitte an kämpfende Seelen, sich Gott hinzugeben. Beerdigungen für Mitglieder ihrer Herde, die es nicht geschafft haben.

Klerusmitglieder sind zu spirituellen Ersthelfern in der Opioidkrise geworden und verlassen oft die Kanzel, um auf der Straße zu dienen.

Sie können Prediger, Rabbiner, Priester oder Pastoren sein. Obwohl ihr Glaube unterschiedlich ist, nähern sie sich Menschen mit Sucht immer als Gleichgestellte. Kein Bibelgeschwätz, keine Schuldzuweisungen. Nicht wenige sind selbst in Genesung.

Trotz einiger Anzeichen einer Verlangsamung hält die tödlichste Drogenüberdosierungsepidemie des Landes an. Opioide waren an den meisten Todesfällen beteiligt und haben im vergangenen Jahr fast 48.000 Menschen getötet.

Ein spirituelles Element der Genesung ist Menschen bekannt, die 12-Schritt-Programme mit ihren Bezügen zu einer undefinierten höheren Macht durchgeführt haben. Wissenschaftliche Studien haben Beweise dafür gefunden, dass religiöser Glaube Drogenabhängigen bei ihrer Genesung helfen kann.

Die Arbeit mit Süchtigen bedeutet Reisen in Krankenzimmer und frische Gräber. Aber es gibt auch Lichtblitze in der Dunkelheit.

Neun Minuten nach seiner Predigt machte Pastor Brad Hill ein Geständnis.

Ich muss ehrlich sein. Ich frage mich oft: „Gott, warum hast du mir erlaubt, süchtig zu werden? sagt Hill von der Kanzel seiner Grace Downtown Church. Warum sterben meine Freunde an einer Überdosis? … Ich muss Gott fragen: „Warum, Gott, erlaubst du das?

Hill hört diese Fragen sehr oft.

Der Kirchenhügel begann im hinteren Teil einer Winchester, Virginia, Bar, die in diesem Jahr in einen Raum verlegt wurde, der Hunderte von Menschen aufnehmen kann, von denen viele versuchten, die Seite über ihre Abhängigkeiten zu wechseln. Sechseinhalb Jahre in der Genesung, nennt Hill es eine völlig urteilsfreie Zone, eine Kirche für unvollkommene Menschen“.

Hill hat einen salzigen Bart, lächelnde Augen und eine dröhnende Stimme, um über das Leiden zu predigen, das er so oft im Shenandoah Valley sieht. Sein Telefon leuchtet ständig mit Nachrichten von kämpfenden Menschen und ihren Lieben. Ein aktueller Text lautete: „Kommen diejenigen, die Selbstmord begehen, immer noch in den Himmel?

Zu oft spricht Hill bei Beerdigungen für Überdosierungsopfer, drei allein in den letzten drei Monaten. Er ehrt die Toten und sagt den Überlebenden: „Du musst nicht wie diese Person sein. Es gibt einen Ausweg.

Eine Beerdigung im September für einen 38-jährigen verheirateten Vater von vier Kindern war besonders hart auf Hill. Sie waren Freunde, und Hill hatte mit ihm über seinen Kampf gesprochen, nur eine Woche bevor er starb. Es war Hill, der die trauernde Familie des Mannes zu einem Sonntagsgottesdienst begrüßte.

„Sie haben eine von…. Hill schluckte, klatschte zweimal die Hände zusammen und fuhr mit einer weicheren Stimme fort. Sie haben einen meiner Lieblingsmenschen verloren. Also bitte ich nur darum, dass wir sehr schnell für sie beten, okay?

Hill’s eigene Sucht nach Schmerzmitteln führte 2007 zu einer Verurteilung wegen Verschreibungsbetrug und einer einjährigen Gefängnisstrafe, die ihn eine blühende Kirche in Virginia Beach kostete.

Vor etwa vier Jahren kam er nach Winchester und begann den Sonntagsgottesdienst im Hinterzimmer einer Bar in der Innenstadt namens Brewbaker’s für eine Handvoll Menschen, die mit Sucht zu kämpfen haben. Sie ließen ein Laken über die Schnapsflaschen fallen, bevor sie zum Gottesdienst kamen.

Es wuchs, indem es Menschen wie Matthew Fanning anzog, die Hill bei einem Treffen von Narcotics Anonymous trafen.

Hill würde über Spiritualität sprechen, aber Fanning war nicht bereit, sie zu hören, bis er in die Heroinsucht zurückfiel. Hill besuchte ihn 2015 in der Reha, ermutigte ihn und gab ihm biblische Hausaufgaben.

Fächern ist jetzt in Genesung und ein Grace Downtown Regular.

Sie müssen nicht in Ihrem Angebot kommen – am besten am Sonntag“, sagte Fanning. „Du kommst, wie du bist, ob du kämpfst, oder ob du nicht glaubst, oder ob du nur neugierig bist.

Die konfessionslose Kirche zog in diesem Jahr in ein nahegelegenes Einkaufszentrum mit Platz für 400 Personen.

Während einige Kirchen die Obdachlosen nur willkommen heißen, holt Grace Downtown sie in einem Van ab. Andere Gläubige kommen aus lokalen Rehabilitationszentren. Hill schätzt, dass mehr als die Hälfte derjenigen, die sonntags auftauchen, in Genesung sind oder mit jemandem verwandt sind, der es ist.

Ich habe Leute, die reinkommen, die erst am Vorabend high wurden“, sagt Hill. Ich habe Leute, die am Vorabend eine Überdosis hatten. Ich habe Leute, die alles verloren haben.

Pastor Jamie Casey betet mit Süchtigen in ganz New Bedford, Massachusetts. Er verbindet sich mit ihnen in ihren Wohnzimmern Tage nach einer Überdosis, in Notaufnahmen im Krankenhaus und auf Gehwegen vor windgepeitschten Häusern in dieser angeschlagenen Stadt.

Der 45-jährige Pfarrer in einer konfessionslosen Kirche ist Teil eines Teams von Geistlichen aus verschiedenen Glaubensrichtungen, die regelmäßig mit Polizisten und Beratern durch die Stadt ziehen. Ihr Ziel ist es, Menschen in Behandlung zu bringen und, wenn sie zuhören, einen spirituellen Rat zu geben.

Kapitulation“, sagte Casey Brian Peets, der aus seinem provisorischen Unterschlupf unter einem Bahnsteig ausstieg.

Ich kann nicht“, sagte Peets.

„Kapitulation“.

„Ich kann jetzt nicht.

Kapitulation“, wiederholte Casey und spielte auf seine eigenen Abhängigkeiten an, die mit Alkohol und Kokain begannen.

20 Jahre lang habe ich gekämpft und gekämpft und gegen mich selbst gekämpft. Weil du dein größter Feind bist. Das weißt du, oder?“, sagte er zu Peets. Was also passiert ist, ist, dass ich an einem Ort gelandet bin, an dem ich fast alles verloren habe. Aber dann musste ich mich dieser Sucht ergeben, mich meinen Umständen hingeben, mich mir selbst ergeben und mich dann Gott ergeben.

New Bedford verzeichnete im vergangenen Jahr 56 Todesfälle durch Opioid-bezogene Überdosis, eine Pro-Kopf-Rate, die um ein Drittel höher war als in der Nähe von Boston. Die Polizei hofft, dass solche Mitfahrgelegenheiten kämpfenden Menschen vor dem nächsten Rückschlag in Behandlung bringen können.

Die Drei-Personen-Teams rufen Häuser an, in denen es kürzlich Überdosen gab, um zu sehen, ob jemand Hilfe braucht.

An einem kürzlich stattgefundenen Abend zog Casey sein Hemd mit’KAPLAIN‘ auf der Rückseite an, um mit Officer Scott Carola und Berater Peter Lagasse in einem unmarkierten Auto durch die Stadt zu fahren.

Casey hatte eine Liste von Adressen der letzten Überdosen. Aber wenn sie an Türen klopften, waren die meisten Leute entweder nicht zu Hause oder gingen nicht ran.

Das Trio war unbeeindruckt.

Die Person, die dich heute ignoriert, könnte dich morgen umarmen, sagte der Pastor David Lima, der den Inter-Church Council of Greater New Bedford leitet und das Programm leitet.

Nur ein kleiner Prozentsatz wird behandelt, aber die teilnehmenden Geistlichen behaupten, dass es um mehr als Zahlen geht. Rabbi Raphael Kanter zitiert den Talmud: „Wenn man ein Leben rettet, ist es, als hätte man die ganze Welt gerettet.

Sie entdeckten James Sessine, der mit Freunden an einer belebten Ecke außerhalb eines Lebensmittelmarktes sprach. Die 29-Jährige hat mit Sucht zu kämpfen und lebt seit kurzem in einem Zelt.

Sessines Freunde verstreuten sich, als das Auto anhält, aber er blieb und hörte sich Caseys Vorschlag an, dass er einen Behandlungsplatz bekommt.

Casey hat einen Lieferanten angerufen. Können sie ihm morgen eine Zeit geben? Ja.

Sessine telefonierte und versprach, dass er am nächsten Morgen bereit sein wird, während sie sagte: „Ich werde die ganze Nacht herumlaufen, wie ich es jede Nacht tue.

Sessine beendete den Anruf und umarmte Casey.

„Ich spritze täglich Heroin“, erklärte Sessine ein paar Minuten später, „und es kommt zu dem Punkt, an dem genug ist.

Casey sagt, dass seine Predigten, Lehren und Interventionen Teil seines Ziels sind, „Menschen wieder ins Leben zu integrieren“.

Mein bester Freund und ich, wir haben einen Deal gemacht“, sagte Casey und seine Stimme fing an. Er sah mich an und sagte: Versprich mir, dass wir nie aufhören werden, uns die Hände schmutzig zu machen“, und ich gab dieses Versprechen an ihn und Gott, denn wenn die Leute mich aufgegeben hätten, wäre ich nicht hier.

Sie holten Sessine am nächsten Morgen ab.

Casey suchte auch nach Peets, konnte ihn aber nicht finden.

Mit seinem buschigen Bart und seinem langen grauen Gewand, das von einem Seil umschlossen war, schaute der Pfarrer Giuseppe Siniscalchi zu Hause nach einem illuminierenden Manuskript in einem Kloster. Aber er und seine franziskanischen Mitbrüder sind bekannte Persönlichkeiten auf den Bürgersteigen von Newburgh, New York.

Sie gehen paarweise an Reihenhäusern, leeren Schaufenstern und Schießplätzen in dieser Stadt am Hudson River vorbei. Sie bieten den Menschen heiße Schokolade, Eistee oder Bagels zusammen mit ihrem römisch-katholischen Segen.

Wenn wir uns den Menschen auf der Straße nähern, ob sie süchtig sind, ob sie überhaupt betrunken sind, ob sie im Moment high sind oder ob sie eine Prostituierte sind, was auch immer in ihrem Leben vor sich geht, wollen wir sie vor allem in Liebe ansprechen“, sagt Siniscalchi.

An einem Nachmittag mit dem Pfarrer Antonio Maria Diez de Medina begrüßte das Paar Männer an einer Straßenecke, eine Mutter auf der Treppe und Kinder auf Rollern. Diez de Medina begrüßte einige Leute auf Spanisch.

Eine dunkelhaarige Frau rannte zu ihnen von gegenüber und erzählte ihm stolz von ihrer Genesung.

Sie handelte ruhig, anders als damals, als Siniscalchi sie vor Monaten unruhig in einem geparkten Auto sitzen sah. Er bot an, für sie zu beten. Die beiden Mönche legten eine Hand auf ihre Schultern, als sie alle ihre Köpfe auf dem Bürgersteig neigten.

Sie schloss ihre Augen so fest, dass ihre Nase knitterte.

Die Mönche sind nicht speziell auf der Suche nach Menschen, die mit Drogen zu kämpfen haben, aber sie legen Wert darauf, an einigen der am stärksten betroffenen Ecken Newburgs vorbeizugehen.

Diese ehemalige Großstadt etwa eine Stunde nördlich von New York City hat eine höhere Armutsrate als die Bronx. Für jedes renovierte Reihenhaus gibt es ein weiteres heruntergekommenes oder verlassenes Haus. Ein Krankenhaus zwei Blocks vom Kloster entfernt berichtete, dass es über ein Jahr lang das Leben von 205 Patienten mit Überdosierung rettete.

Es gab ein paar Mal, wo ich Menschen mit ihrem kleinen Kit für Injektionsnadeln getroffen habe, die bereit waren, in die Luft zu spritzen…. und du sagst einfach: „Hallo, wie geht es dir? Wie geht es dir,“ sagt Siniscalchi. „Sie erkennen oder bekommen ein Gefühl dafür, wer wir sind, und es kommt zu einem Gespräch.

Im Jahr 2016 zogen die Mönche in ein altes Kirchenpfarrhaus und gründeten die Marienkirche der Mariä Himmelfahrt. Sie wechseln sich auf den viermal wöchentlichen Rundgängen mit Bruder Peter Anthony Curtis ab.

In den letzten Monaten begannen sie, Getränke aus einem Metallwagen zu entnehmen, den sie die Straßen hinunter schieben. Der gummibereifte Wagen trägt eine Jesus-Flagge und ein Bild der Muttergottes von Guadalupe, ein Klangbild in einer Stadt mit einer robusten hispanischen Bevölkerung.

Nach zwei Jahren wirft der Anblick von Männern in Gewändern mit langen Bärten, die Menschen anquatschen, kaum noch einen zweiten Blick auf sich. Nicht wenige Leute plaudern.

Bei einem Spaziergang fragte ein Radfahrer mittleren Alters: „Ihr Katholiken oder so was?“ Er ließ dann sein silbernes Kruzifix segnen. Eine vorübergehende Frau nahm ein blaues Plastikkreuz, das zu ihrer Kleidung passte. An einem Punkt setzte sich Siniscalchi neben eine niedergeschlagene Frau, zog ein Kruzifix heraus und sagte ihr, dass Jesus sie liebt.

Die Menschen nicht“, antwortete sie und sah nach unten.

Das spielt keine Rolle, sagte er, Jesus tut es.

Nach ein paar Minuten verabschiedeten sich die Mönche, um weitere Seelen zu begrüßen.

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