Soziale Isolation erhöht das Risiko eines frühen Todes, so die Ergebnisse einer Studie.

Soziale Isolation erhöht das Risiko eines vorzeitigen Todes aus jeder Ursache für jede Rasse, findet eine neue Studie.

Bei weißen Menschen (im Gegensatz zu anderen Gruppen) wurde festgestellt, dass Einsamkeit das Krebsrisiko signifikant erhöht.

Für Schwarze bedeutet Einsamkeit das doppelte Risiko eines frühen Todes (bei Weißen steigt es um 60-84 Prozent).

Für alle ist klar, dass soziale Interaktion überlebenswichtig ist: Ohne menschlichen Kontakt steigt unser Blutdruck, Entzündungen nehmen zu – und viele von uns wenden sich ungesunden Gewohnheiten zu, die nur dazu dienen, diese Probleme zu beschleunigen.

Die heute veröffentlichte Studie der American Cancer Society hämmert die wahren Gefahren der Einsamkeit ein – die sich durch die Weihnachtszeit verschärft fühlen können, in der viele das Gefühl haben, von geliebten Menschen umgeben zu sein.

Soziale Isolation ist anders als Einsamkeit. Einsamkeit ist ein temporäres Szenario (ob es sich so anfühlt oder nicht). Soziale Isolation ist ein anhaltender Mangel an Kontakt zu anderen Menschen oder der Gesellschaft.

Die Forschung ist eine der ersten, die die konkreten Risiken der sozialen Isolation für jede Rasse bestätigt.

Bisher zeigten die einzigen Studien, die soziale Isolation mit Sterberisiko verbinden, ein Risiko für Weiße, aber sonst niemanden.

Diese Forschung, eine neue prospektive Kohortenstudie, versuchte zu klären, ob es einen echten Unterschied gab – und ob es ihn nicht wirklich gab.

Menschlicher Kontakt ist der Schlüssel zum Überleben.

Im Laufe des letzten Jahrhunderts hat sich unser Verständnis der evolutionären Bedeutung physischer und sozialer Interaktion dramatisch entwickelt. Seit Jahrhunderten wissen wir, dass es sich nicht gut anfühlt, aber jüngste Studien haben gezeigt, dass soziale Isolation genauso gefährlich sein könnte wie das Rauchen von Zigaretten.

Aber jetzt schälen Epidemiologen die Schichten weiter zurück, um so genau wie möglich zu verstehen, was die Einsamkeit mit unserem Körper macht und wie verschiedene Körper reagieren könnten.

Wie in den meisten Bereichen der Medizin war auch in der sozialen Isolationsforschung die Rasse eine der größten Lücken. Konkret: Wir wissen, dass die Isolation die Gesundheit der Weißen schädigt, aber es gab keine Daten, die bestätigten, dass das Gleiche für alle zutraf.

Um dies zu untersuchen, analysierte ein Team unter der Leitung von Kassandra Alcaraz, Direktorin der Forschung zu gesundheitlichen Ungleichgewichten an der American Cancer Society, Daten von 580.182 Erwachsenen, die 1982/1983 in die Cancer Prevention Study-II aufgenommen wurden, die bis 2012 auf Mortalität untersucht wurden.

Die 30-jährige Studie sammelte Informationen über verschiedene soziale Faktoren für jede Person – wie viele enge Freunde oder Verwandte sie hatten, wie oft sie sie sahen, ob sie verheiratet oder geschieden oder Single waren, ob sie Kinder hatten, wie oft sie allein waren.

Anhand dieser Informationen gaben die Forscher jeder Person einen sozialen Isolationswert, der von 0 (der einsamste) bis 5 (der sozialste) reicht.

Sie untersuchten dann, ob es einen Zusammenhang zwischen diesem Wert und ihrem allgemeinen Gesundheitszustand gibt. Das Team betrachtete das Alter des Todes und wie sie starben (zuerst alle Todesursachen betrachtend, und dann auf die zwei größten Mörder für Amerikaner zoomen: Herzkrankheiten und Krebs).

Der Zusammenhang war eindeutig. Die sozial am stärksten isolierten Menschen hatten das höchste Risiko zu sterben, egal wie sie es einschneiden.

Jedes Risiko erhöhte sich für jeden, einschließlich Herzkrankheiten.

Die Weißen waren die Einzigen, die ein erhöhtes Krebsrisiko sahen – ein Faktor, von dem das Team sagt, dass sie es noch nicht erklären können, aber hoffen, ihn genauer unter die Lupe zu nehmen.

Entscheidend war, dass die Studie zeigte, wie wichtig es ist, klarzustellen, dass es ein höheres Risiko für alle Rassen gibt: Die Forscher fanden heraus, dass der Verlust von menschlichen Kontakten für Afroamerikaner drastischere Auswirkungen hat als jede andere Rasse.

Soziale Isolation war bei den Schwarzen in ihrer Kohorte häufiger als bei jeder anderen Rasse. Es war am wenigsten verbreitet unter den Weißen.

Unter den Schwarzen waren die am wenigsten Sozialen doppelt so häufig früh tot wie die Sozialsten – und das war unabhängig vom Geschlecht dasselbe.

Unterdessen erhöhte die soziale Isolation das Risiko eines frühen Todes um 60 Prozent bei weißen Männern und 84 Prozent bei weißen Frauen.

Die aktuellen Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein kombiniertes Maß an sozialer Isolation ein zuverlässiger Indikator für das Sterberisiko bei Männern, Frauen, Schwarzen und Weißen ist“, schreiben die Autoren.

„Der Mangel an zwischenmenschlichen Beziehungen scheint besonders nachteilig zu sein.

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