Regelmäßige Zahnarztbesuche helfen Ihnen, eine Lungenentzündung zu vermeiden, sagt neue Forschung.

Unter den vielen gesundheitlichen Vorteilen, die eine regelmäßige Kontrolle der Zähne mit sich bringt? Weniger Lungenentzündung, schlägt neue Forschungsergebnisse vor, die auf der IDWeek 2016, einer jährlich stattfindenden wissenschaftlichen Konferenz über Infektionskrankheiten, vorgestellt werden sollen.

Forscher analysierten Daten aus der Version 2013 des Medical Expenditure Panel Survey, das die Haushalte fragt, wie oft sie auf routinemäßige Gesundheitsdienste zugreifen. Sie fanden heraus, dass Menschen, die berichteten, ihre Zahnärzte mindestens zweimal im Jahr besucht zu haben, deutlich seltener an einer bakteriellen Lungenentzündung erkrankt waren. Nach Berücksichtigung anderer Faktoren schätzten sie, dass Zahnarztbesuche mit einem 86 Prozent geringeren Risiko für eine Lungenentzündung verbunden waren.

„Es gibt einen gut dokumentierten Zusammenhang zwischen Mundgesundheit und Lungenentzündung, und Zahnarztbesuche sind wichtig für die Erhaltung der Mundgesundheit“, erklärte die Hauptautorin Dr. Michelle Doll, eine Assistenzprofessorin für Innere Medizin in der Abteilung für Infektionskrankheiten an der Virginia Commonwealth University, Richmond, in einer Erklärung. „Wir können den Mund nie ganz von Bakterien befreien, aber eine gute Mundhygiene kann die Menge der vorhandenen Bakterien begrenzen.“

Um das klarzustellen, war das tatsächliche Risiko einer Lungenentzündung noch gering. Von den rund 26.000 Befragten (1,68 Prozent) hatten im vergangenen Jahr nur 441 Menschen eine Lungenentzündung. Das wiederum macht den absoluten Nutzen von Zahnarztbesuchen als Lungenentzündungsbremse zu klein. Und die Ergebnisse der Studie sind vorläufig, da sie noch nicht in einem peer-reviewed Journal veröffentlicht wurden.

All diese Vorbehalte im Hinterkopf, schlechte Mundgesundheit ist bereits mit einer Vielzahl anderer Gesundheitsprobleme verbunden, die von Darmkrebs über Depressionen bis hin zu Herz-Kreislauf-Erkrankungen reichen. Und wie Doll bemerkte, ist das bakterielle Ungleichgewicht, das Probleme wie Karies verursacht, bekanntlich ein Vorbote für ähnliche Dysfunktionen im ganzen Körper. Im Falle einer Lungenentzündung befinden sich viele der gleichen Bakterienarten, die sie verursachen, in unserem Mund. Unter den richtigen – und unglücklichen – Umständen, sagte Doll, können diese Bakterien versehentlich ihren Weg in unsere Lunge finden und Entzündungen verursachen. Und während Lungenentzündung für die meisten von uns nicht besonders gefährlich ist, sterben jährlich 50.000 Amerikaner, meist ältere oder mit schlechterem Immunsystem.

Doll und ihr Team glauben, dass diese Ergebnisse nur verdeutlichen, wie wichtig die Zahnpflege ist, um uns so gesund wie möglich zu halten.

„Unsere Studie liefert weitere Belege dafür, dass die Mundgesundheit mit der allgemeinen Gesundheit verbunden ist, und legt nahe, dass es wichtig ist, die Zahnbehandlung in die routinemäßige präventive Gesundheitsversorgung einzubeziehen“, sagte sie.

Quelle: Puppe M, Kelly K, Ratliff S, et al. Zugang zur Zahnpflege und Risiko einer Lungenentzündung: die Bedeutung gesunder Zähne. IDWeek 2016 2016 2016 2016.

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