Psoriasis-Patienten sind mit den aktuellen Behandlungen unzufrieden; sind die Einschränkungen der Krankenversicherung schuld?

Über die Hälfte der Psoriasis-Patienten gaben an, dass sie mit der Behandlung, die sie wegen des immunvermittelten Hautzustandes erhalten, unzufrieden sind, findet eine neue Studie, die in der JAMA Dermatologie veröffentlicht wurde.

Forscher der University of California, Davis, sammelten von 2003 bis 2011 Daten über Menschen mit Psoriasis und psoriatischer Arthritis – eine seltenere Erkrankung, die auf eine Gelenkentzündung zurückzuführen ist – und fanden heraus, dass von 5.604 Gesamtfällen 30 Prozent der Menschen mit schwerer Psoriasis überhaupt keine Behandlung erhielten, wobei die Anteile bei leichten und mittleren Fällen stiegen. Der leitende Forscher Dr. April Armstrong sagte, dass diese Zahlen auf Ineffektivität und Unzugänglichkeit bei vielen der neuesten Behandlungsoptionen hinweisen.

„Der hohe Anteil von Patienten, die nicht oder nur unzureichend behandelt werden, ist ein Problem, denn Psoriasis ist viel mehr als eine kosmetische Hautkrankheit“, sagt Armstrong, außerordentlicher Professor für Dermatologie an der UC Davis. „Es ist eine schwere und chronische medizinische Krankheit.“

Psoriasis hat einen umstrittenen Titel, da einige Experten behaupten, dass ihr Status als Autoimmunerkrankung tatsächlich die Definition des Begriffs durcheinander bringt, da Autoimmunerkrankungen typischerweise den Körper des Wirtes betreffen, der außerhalb von Antigenen als normale Körperkomponenten verwirrt und sie beide angreift. Die Psoriasis scheint sich in der Art und Weise zu unterscheiden, wie sie verursacht wird – nicht durch äußere Antigene, sondern durch Cluster von Immunzellen, die sich gegenseitig Signale senden und so die Entzündung koordinieren. Die Diagnose erfolgt bei Hautbeobachtung; es müssen keine Bluttests durchgeführt werden, obwohl regelmäßig Biopsien durchgeführt werden.

Bei der Behandlung der Erkrankung haben die Ärzte mehrere Wege, denen sie folgen können. Leichte bis mittelschwere Fälle von Psoriasis sehen in der Regel den größten Nutzen aus topischen Wirkstoffen wie Badelösungen, Feuchtigkeitsspendern, Mineralölen und Vaseline, um die Haut vor dem Austrocknen zu bewahren. Medizinische Salben können verwendet werden, um Entzündungen zu reduzieren, abgestorbene Haut zu entfernen und die betroffene Haut von Plaques zu reinigen.

„Psoriasis betrifft etwa 7,5 Millionen Amerikaner und ist für über 11.000 Todesfälle bei Herz-Kreislauf-Erkrankungen pro Jahr in den USA verantwortlich“, sagte Armstrong und betonte das erhöhte Risiko von Psoriasis-Patienten für Herzinfarkt, Diabetes und vorzeitigen Tod.

Stärkere Fälle von Psoriasis werden mit Medikamenten behandelt, die speziell entwickelt wurden, um die Koordination der Immunzellen zu unterbrechen. Diese Medikamente werden als Biologika bezeichnet, und beliebte Markennamen sind Enbrel (etanercept) und Humira (adalimumab). Die meisten Menschen, die an der Studie von Armstrong beteiligt waren, haben jedoch die Einnahme des Medikaments eingestellt, weil sie sagten, dass es nicht funktioniert. Dreißig Prozent der Patienten mit mittelschwerer Psoriasis und 22 Prozent mit schweren Fällen gaben an, dass sie allein mit topischen Behandlungen behandelt wurden.

Das Problem ist, dass die Beschaffung der stärkeren Medikamente ein gewisses Manöver der Krankenkassen erfordert. Für den Patienten kann die Deckung der jährlichen Kosten solcher Medikamente ein unüberwindbares Hindernis sein, da die Behandlungen für bis zu 25.000 Dollar pro Jahr laufen. Andrew Robertson, leitender medizinischer und wissenschaftlicher Leiter der National Psoriasis Foundation, sagte, dass es aus diesem Grund so hohe Unterbehandlungsraten sein könnten, eine Ansicht, der Armstrong zustimmt.

„Wir wollen, dass die Kostenträger die schwerwiegenden medizinischen Folgen der Nichtbehandlung und Unterbehandlung von Psoriasis und psoriatischer Arthritis verstehen“, sagte Armstrong. „Es gibt auch psychiatrische Folgen dieser Erkrankungen. Die Patienten werden oft depressiv und einige sogar selbstmörderisch, weil ihre Lebensqualität so schlecht ist.“

Eine Unzufriedenheitsrate von 50 Prozent bei Psoriasis-Patienten und 40 Prozent bei Patienten mit psoriatischer Arthritis komme zum Teil aus dem Mangel an Patientenbewusstsein über die chronische Natur der Erkrankung, fügte Armstrong hinzu. Patienten, die Medikamente mit minimalen Verbesserungen einnehmen, werden frustriert, dass diese Vorteile nicht von Dauer sind. Schon während der klinischen Behandlung können die Symptome kommen und gehen, sagte sie.

Mark G. Lebwohl, Senior-Autor und Professor und Lehrstuhlinhaber für Dermatologie am Mount Sinai Medical Center in New York City, überreichte Armstrong die angeblichen Vorteile von Biologika. Die Phototherapie hat sich auch bei der Behandlung der Psoriasis als wirksam erwiesen; hohe Zuzahlungen und niedrige Erstattungssätze der Krankenkassen hindern jedoch viele Ärzte daran, den Eingriff durchzuführen.

„Leider gibt es echte Barrieren, die eine Behandlung von Patienten verhindern“, sagte Lebwohl. „Fast jeder praktizierende Dermatologe in den USA hat ein Rezept geschrieben, das von einer Versicherungsgesellschaft abgelehnt wurde.“

Quelle: Armstrong A, Robertson A, Wu J, Schupp C, Lebwohl M. Unterbehandlung, Behandlungstrends und Behandlungsunzufriedenheit bei Patienten mit Psoriasis und psoriatischer Arthritis in den USA. JAMA Dermatologie. 2013.

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