OCD-Frühsymptome: Alltagsgewohnheiten, die Anzeichen einer zwanghaften Zwangsstörung sind.

Wir haben alle jemanden das sagen hören: „Ich bin sooo OCD deswegen.“ Es ist eine leichtfertige Art von Aussage, die Menschen machen, wenn sie versuchen zu erklären, dass sie ihren Schreibtisch gerne in einer bestimmten Weise angeordnet haben oder dass sie nicht gerne die Pole im öffentlichen Nahverkehr berühren. Aber abgesehen von populären Bildern wie einem einer Person, die ihre Hände heftig mit Seife schrubbt, bis sie rot und roh sind, haben nicht viele Menschen ein Verständnis dafür, wie eine zwanghafte Zwangsstörung wirklich aussieht oder was sie einer Person antut.

OCD, wie der Name schon sagt, ist eine chronische Erkrankung, die durch Obsessionen und Zwänge gekennzeichnet ist. Diese Obsessionen, sagt das National Institute of Mental Health, sind unkontrollierbar, beunruhigend und wiederkehrende Gedanken, während die Zwänge unwiderstehliche Verhaltensdränge sind, die oft aus den Obsessionen resultieren. Wenn zum Beispiel die Zwangsstörung einer Person mit Sauberkeit verbunden ist, kann eine zwanghafte Angst vor Keimen und Verunreinigungen dazu führen, dass sich eine Person zwangsweise selbst wäscht. Aber die Zwänge machen nicht unbedingt so viel Sinn – eine Person kann eine Besessenheit lindern, die sich auf die Angst konzentriert, dass sie ihren Eltern mit einem Zwang zum Zählen schadet. Und die Symptome können lähmend sein, sagt die NIMH: „Diese Symptome können alle Aspekte des Lebens beeinträchtigen, wie Arbeit, Schule und persönliche Beziehungen“.

Neben der Angst vor Kontamination gehören zu den häufigen Obsessionen aggressive Gedanken über die Schädigung anderer Menschen, unerwünschte sexuelle Bilder, die unangenehm oder anderweitig tabu sind, Angst davor, in der Öffentlichkeit etwas Unangemessenes zu tun oder die Dinge symmetrisch zu gestalten, so die Listen der Mayo-Klinik. Das wichtigste Element ist, dass sie hartnäckig und unerwünscht sind und Angst oder ein gewisses Maß an Not verursachen.

Menschen mit Zwangsstörungen können davon besessen sein, dass die Dinge symmetrisch sind. Bild mit freundlicher Genehmigung von Pixabay, public domain

Die Zwänge, die Menschen mit Zwangsstörung ausüben, sind eine Reaktion auf die beunruhigenden Besessenheiten, um die von ihnen ausgehende Angst zu lindern „oder etwas Schlechtes zu verhindern“, sagt die Mayo-Klinik. „Die Einnahme von Zwang bringt jedoch keine Freude und kann nur eine vorübergehende Linderung der Angst bieten.“ Häufige Zwänge sind das Waschen und Reinigen – das bekannteste der Gruppe -, aber auch immer wieder das Überprüfen von Dingen, wie z.B. ein Türknauf, um sicherzustellen, dass er verschlossen ist, oder ein Herd, um sicherzustellen, dass er ausgeschaltet ist.

Andere Zwänge sind Zählen, Wiederholen von Wörtern oder Sätzen, entweder leise oder laut, oder das Arrangieren von Dingen in einer bestimmten Weise. Während jeder gelegentlich Dinge überprüft oder seine eigenen Rituale oder Gewohnheiten hat, können Menschen mit Zwangsstörungen ihr Verhalten nicht kontrollieren, auch wenn sie feststellen, dass sie übertrieben sind und sie nicht tun wollen.

Manchmal kann eine Zwangsstörung mit einer Tic-Störung einhergehen. Der NIMH sagt, dass es motorische Ticks und Stimm-Ticks gibt – motorische Ticks sind „plötzliche, kurze, sich wiederholende Bewegungen, wie Augenblinzeln und andere Augenbewegungen, Gesichts-Grimazing, Schulterzucken und Kopf- oder Schulter-Ruckeln“, während die Stimm-Tics wiederholt werden könnten, um den Hals zu räuspern, zu schnüffeln oder zu grunzen.

Wenn die Obsessionen oder Zwänge selbst nicht offensichtlich sind, zeigt eine Person manchmal körperliche oder soziale Anzeichen der psychischen Erkrankung. Die Mayo-Klinik führt Gesundheitsprobleme wie Hauterkrankungen, die durch übermäßiges Händewaschen verursacht werden, eine Unfähigkeit, zur Schule zu gehen, Arbeit oder soziale Ereignisse, gestörte Beziehungen und selbstmörderisches Verhalten als einige von ihnen auf. Es besteht auch die Gefahr des Drogenmissbrauchs. Das National Institute of Mental Health stellt fest, dass Menschen mit Zwangsstörungen, wie bei anderen psychischen Erkrankungen, Alkohol oder Drogen konsumieren könnten, um mit ihren Symptomen umzugehen.

Einer der größten Unterschiede zwischen einer persönlichen Eigenart und einer psychischen Erkrankung ist die Menge, die sie dein Leben stört. „Es gibt einen Unterschied zwischen einem Perfektionisten – jemandem, der zum Beispiel einwandfreie Ergebnisse oder Leistungen verlangt – und einer Zwangsstörung“, sagt die Mayo-Klinik. „OCD-Gedanken sind nicht einfach übertriebene Sorgen um echte Probleme in deinem Leben oder der Wunsch, die Dinge sauber oder auf eine bestimmte Weise angeordnet zu haben.“

Die National Alliance on Mental Illness erklärt, dass, während die meisten Menschen gelegentlich einige zwanghafte Gedanken und Verhaltensweisen haben, Menschen mit Zwangsstörungen diese typischerweise jeden Tag für mehr als eine Stunde erleben. Und obwohl sie oft wissen, dass ihre Gedanken irrational sind, haben sie „Angst, dass sie irgendwie wahr sein könnten“. Das Gleiche gilt für das Verhalten – sie könnten wissen, dass sie keinen Sinn ergeben, aber machtlos sind, sie zu stoppen. Allerdings gibt es Menschen, die nicht erkennen, dass ihre Gedanken oder ihr Verhalten ungewöhnlich sind.

Eine Zwangsstörung ist nicht so selten: NAMI stellt fest, dass bei fast jedem 40. Menschen irgendwann in seinem Leben eine Zwangsstörung diagnostiziert wird, und die Symptome beginnen typischerweise im jungen Erwachsenenalter. Es kann jedoch manchmal schwer zu erkennen sein, da die Symptome im Laufe der Zeit an Intensität zunehmen oder abnehmen können, oft auf dem gleichen Weg wie Stressniveaus, und einige Menschen intensiver betreffen können als andere. Einige Menschen erleben sogar nur Obsessionen oder Zwänge, nicht beides.

Am Ende des Tages, wenn Sie fragen, ist es besser, sicher zu sein, als es zu bereuen – wenn aufdringliche Gedanken und Zwänge Ihr Leben beeinträchtigen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt.

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