NHS-Patienten sollen Zugang zu einem bahnbrechenden Medikament erhalten.

Tausende von NHS-Patienten mit einer genetischen Form von Eierstockkrebs werden bald Zugang zu einer neuen Behandlung haben, die als Wundermedikament gefeiert wird und das Todesrisiko durch die Krankheit um 70 Prozent reduziert.

Experten beschreiben die Entdeckung der Pille Olaparib als „den größten Durchbruch seit einem Jahrzehnt“ für Frauen, bei denen die tödliche genetische BRCA-Mutation diagnostiziert wurde.

Jüngste Studien zeigten, dass der Krebs bei zwei Dritteln der untersuchten Frauen drei Jahre nach Erhalt der neuen Behandlung nicht zurückgekehrt war. Auch heute, fünf Jahre nach Beginn der Studie, sind viele Patienten, die Olaparib eingenommen haben, noch krebsfrei.

Im Vergleich dazu war nur ein Drittel der Frauen, die eine Standardbehandlung – Chemotherapie und Operation – erhielten, nach drei Jahren tumorfrei.

Ab dem kommenden Frühjahr können Patienten, bei denen BRCA-bezogener Eierstockkrebs diagnostiziert wurde, der sich bereits ausgebreitet hat, erstmals von Olaparib profitieren, und zwar im Rahmen einer zweiten medizinischen Studie im Londoner Royal Marsden Hospital. Und im Mai wird die Gesundheitsbehörde NICE entscheiden, ob Olaparib zu einer Standardbehandlung für geeignete NHS-Patienten im ganzen Land wird.

Jeder sechste Eierstockkrebs wird durch defekte Gene wie BRCA1- und BRCA2-Mutationen verursacht, die verhindern, dass Zellen beschädigte DNA reparieren, und kann durch Gentests identifiziert werden.

Im Durchschnitt haben Frauen eine Chance von zwei Prozent, Eierstockkrebs in ihrem Leben zu entwickeln. Bei denen mit BRCA-Mutationen kann sich diese jedoch je nach Typ auf zehn bis 60 Prozent erhöhen.

Hollywood-Star Angelina Jolie entschied sich bekanntlich für eine präventive Operation, um ihre Brüste und Eierstöcke zu entfernen, nachdem sie entdeckt hatte, dass sie die BRCA1-Genmutation von ihrer verstorbenen Mutter geerbt hatte.

Genetische Eierstockkrebserkrankungen sind bekanntlich schwer zu behandeln, nur 30 Prozent der Patienten leben fünf Jahre nach der Diagnose noch. Denn bis zur Diagnose der meisten Fälle hat sich der Krebs bereits auf mehrere Körperregionen ausgebreitet.

Es wird eine Chemotherapie zur Abtötung der Krebszellen sowie eine Operation zur Entfernung von Tumoren angeboten. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass sich Tumore wiederholen und die meisten Patienten innerhalb von 18 Monaten nach Abschluss der Behandlung einen Rückfall erleiden. Olaparib wirkt besonders gut bei BRCA-bezogenen Krebsarten und blockiert ein Enzym, das zur Reparatur der Tumor-DNA beiträgt. Dies führt zum Tod von Krebszellen.

Derzeit ist Olaparib als Therapie der letzten Wahl für einige Eierstockkrebspatienten verfügbar, wenn der Krebs zurückkehrt, nachdem andere Optionen versagt haben. An dieser Stelle ist es in der Regel unheilbar. Aber jetzt wird es den Frauen bei der Diagnose, in Verbindung mit Chemotherapie und Operation, gegeben.

Die Begeisterung über First-Option-Behandlungen ist, dass es ein Potenzial gibt, auch bei Frauen mit fortgeschrittener Erkrankung, eine Heilung zu erreichen“, sagt Dr. Susana Banerjee, beratende medizinische Onkologin beim Royal Marsden NHS Foundation Trust und Mitautorin der Studie.

Im Placebo-Arm der Studie betrug die mediane Zeit bis zur erneuten Krebsentstehung etwas mehr als 13 Monate“, fügt sie hinzu, aber im mit Olaparib behandelten Arm haben wir diesen Medianpunkt noch nicht einmal erreicht und es gibt bereits eine 70-prozentige Verbesserung in der Zeit vor dem Fortschreiten der Krankheit.

Einige Frauen waren weiterhin krankheitsfrei, nachdem sie die Einnahme des Medikaments eingestellt hatten, was darauf hindeutet, dass sie es nur zwei Jahre lang einnehmen müssen und es weiterhin funktioniert.

Olaparib ist Teil einer revolutionären Familie von Medikamenten, die als PARP-Hemmer bekannt sind und sich bei der Behandlung von Lungen-, Prostata- und einigen Kopf- und Halskrebsen als wirksam erwiesen haben.

Ein Patient, der von der Studie profitiert, ist der 51-jährige Preeti Dudakia, ein Apothekentechniker, der 2014 Eierstockkrebs im dritten Stadium diagnostiziert hat. Da sie zuvor an Myomen und Zysten gelitten hatte, wurde zunächst kein Zusammenhang zwischen ihren Symptomen – Blähungen, häufigem Wasserlassen und Appetitlosigkeit – und dem Eierstockkrebs ihrer verstorbenen Mutter hergestellt.

Spätere genetische Untersuchungen zeigten, dass sie das fehlerhafte BRCA1-Gen ihrer Mutter geerbt hatte. Preeti wurde ins Krankenhaus gebracht.

Mir wurde gesagt, dass ich eine totale abdominale Hysterektomie und Chemotherapie brauchen würde. Jeder dachte, dass ich innerhalb von ein oder zwei Jahren sterben würde, wie meine Mutter“, erinnert sie sich.

Aber Preeti’s Onkologe schlug auch eine zweimal tägliche orale Dosis von Olaparib für zwei Jahre vor, als Teil der medizinischen Studie.

Preeti aus Surrey vertrug das Medikament „recht gut“ und konnte während der Behandlung wieder an die Arbeit gehen. Die Nebenwirkungen beschränkten sich auf Müdigkeit und Anämie, für die sie Bluttransfusionen benötigte.

Zwei Jahre später zeigen Scans, dass Preeti krebsfrei ist. Mir geht es gut und ich mache mit meinem Leben weiter“, sagt sie. „Ich habe jetzt eine Zukunft, die ich ohne dieses Medikament nicht gehabt hätte.

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