Neue MRT-Hirnscan-Technik könnte bis zu 95% der Alzheimer-Fälle vorhersagen.

MRT-Hirnscans können effektiver sein als herkömmliche klinische Tests, um das Risiko einer Person für die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit vorherzusagen, so eine neue Studie.

Die Alzheimer-Krankheit ist eine fortschreitende, irreversible Hirnerkrankung, die Gedächtnis- und Denkfähigkeiten zerstört – und die Zahl der diagnostizierten Menschen steigt rasant.

Aber sie bleibt schwer fassbar: Die Krankheit kann im Laufe des Lebens (nur in einer Autopsie) technisch nicht diagnostiziert werden, und Wissenschaftler konnten nicht sicher sagen, wie ein Gehirn, das für Alzheimer bestimmt ist, aussieht.

Derzeit können Ärzte etwa 70 Prozent der Fälle frühzeitig mit Hilfe von Fragebögen zur Messung der Kognition und Gentests für das Gen APOE4 erkennen, das mit 50 Prozent der Alzheimer-Fälle verknüpft ist (aber auch bei gesunden Menschen nachgewiesen wird).

Eine neue Studie, die heute von einem Team der Washington University School of Medicine veröffentlicht wurde, fand jedoch verräterische Symptome, die bei bis zu 95 Prozent der MRT-Scans zukünftiger Alzheimer-Patienten auftraten, bevor die Krankheit einsetzte.

Wenn der Befund in einer größeren Gruppe (diese Studie umfasste 61 Personen) repliziert werden kann, könnte dies den Weg zur ersten konkreten Screening-Technik für Alzheimer ebnen, die immer mehr Menschen mit alarmierender Geschwindigkeit infiziert.

Obwohl 70 Prozent wie eine ziemlich hohe Genauigkeitsrate für die aktuellen Tests klingt, wird Alzheimer immer häufiger. Fehlende 30 Prozent der Fälle ist eine große Fehlerquote im Gesamtkonzept der Dinge.

Die neuen MRT-Scans, die in Washingotn mit Hilfe der Diffusionstensorik (DTI) zur Beurteilung des Zustands der weißen Substanz des Gehirns durchgeführt wurden, zeigten eine Genauigkeit zwischen 89 und 95 Prozent.

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Ursache für Demenz in der Welt und wird voraussichtlich weltweit zunehmen, insbesondere in den USA, wenn die Bevölkerung älter wird“, sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Cyrus Raji, Assistenzprofessor für Radiologie am Mallinckrodt Institute of Radiology der Schule.

Da wir neue Arzneimitteltherapien entwickeln und in Studien untersuchen, müssen wir Personen identifizieren, die früher im Verlauf der Erkrankung von diesen Medikamenten profitieren werden.

Mit DTI betrachten Sie die Bewegung von Wassermolekülen entlang der Trakte der weißen Substanz, der Telefonkabel des Gehirns.

„Wenn diese Traktate nicht gut miteinander verbunden sind, können kognitive Probleme entstehen.

Er sagte, dass DTI verschiedene Messungen der Integrität der weißen Substanz liefert, einschließlich der fraktionierten Anisotropie (FA), einem Maß dafür, wie gut sich Wassermoleküle entlang der weißen Substanzwege bewegen.

Ein höherer FA-Wert zeigt an, dass sich Wasser geordneter entlang der Trakte bewegt, während ein niedrigerer Wert bedeutet, dass die Trakte wahrscheinlich beschädigt werden.

Für die neue Studie wollten Dr. Raji und seine Kollegen die Unterschiede in der DTI bei Menschen quantifizieren, die von normaler Kognition oder leichter kognitiver Beeinträchtigung bis zur Alzheimer-Demenz zurückgehen, im Vergleich zu Kontrollen, die keine Demenz entwickeln.

Sie führten Hirn-DTI-Scans an 61 Personen durch, die von der Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative, einer großen Studie, die sich auf das Fortschreiten der Krankheit konzentriert, durchgeführt wurden.

Etwa die Hälfte der Patienten entwickelte Alzheimer, und das DTI identifizierte „quantifizierbare Unterschiede“ im Gehirn dieser Patienten.

Menschen, die die Krankheit entwickelten, hatten eine geringere FA als diejenigen, die es nicht taten, was auf eine Schädigung der weißen Substanz hindeutet. Sie hatten auch statistisch signifikante Verringerungen in bestimmten Frontalbereichen der weißen Substanz.

Dr. Raji sagte: „DTI hat sich im Vergleich zu anderen klinischen Messungen sehr gut entwickelt.

Mit Hilfe von FA-Werten und anderen damit verbundenen globalen Metriken der Integrität der weißen Substanz konnten wir eine Genauigkeit von 89 Prozent bei der Vorhersage erreichen, wer die Alzheimer-Krankheit entwickeln würde. Das Mini-Mental-Staatsexamen und die APOE4-Gentests haben eine Genauigkeit von etwa 70 bis 71 Prozent.

Bei etwa 40 der Studienteilnehmer führten die Forscher eine detailliertere Analyse der Traktate der weißen Substanz durch.

Dr. Raji sagte, dass bei diesen Patienten die Technik eine Genauigkeit von 95 Prozent erreichte.

Er sagte, dass viele Menschen bereits eine MRT als Teil ihrer Pflege erhalten, so dass das DTI der Untersuchung einen „signifikanten Mehrwert“ verleihen könnte, ohne die Kosten erheblich zu erhöhen.

Dr. Raji sagte, dass MRT-Messungen der Integrität der weißen Substanz Interventionen beschleunigen könnten, die den Verlauf der Krankheit verlangsamen oder sogar ihren Ausbruch verzögern.

Er fügte hinzu: „Die Forschung zeigt, dass das Risiko der Alzheimer-Krankheit reduziert werden kann, indem man sich mit veränderbaren Risikofaktoren wie Fettleibigkeit und Diabetes befasst.

Mit der Früherkennung können wir Lifestyle-Interventionen einleiten und Freiwillige früher in Arzneimittelstudien einbeziehen.

Die Ergebnisse sollen auf dem jährlichen Treffen der Radiological Society of North America (RSNA) nächste Woche in Chicago vorgestellt werden.

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