Menschen, die empfindlich auf Koffeinbitterkeit reagieren, trinken mehr Kaffee: Studie

Was veranlasst einen Menschen, Kaffee dem Tee oder Alkohol vorzuziehen? Eine neue Studie zeigt, dass die Genetik tatsächlich eine Rolle dabei spielen kann.

Bitterkeit
Der bittere Geschmack entwickelte sich als Warnung, den Körper vor schädlichen Substanzen zu schützen, denn der Geschmack würde angeblich dazu bringen, den bitteren, potenziell schädlichen Stoff auszuspucken. Kaffee, Tee und Alkohol sind jedoch alle weltweit weit verbreitete Getränke, die alle einen von Natur aus bitteren Geschmack haben.

In früheren Studien haben Forscher drei genetische Varianten identifiziert, die mit der Wahrnehmung von bitterem Geschmack verbunden sind: rs259797979 für Koffein, rs1726866 für Propylthiouracil (PROP) und rs10772420 für Chinin. PROP ist ein synthetischer Geschmack, der mit Verbindungen in Kreuzblütlergemüse verwandt ist, während Chinin eine bittere Verbindung ist, die aus der Rinde des Cinchonabaums gewonnen wird.

In einer neuen Studie wollten die Forscher untersuchen, wie die Genetik eine Rolle bei der Präferenz und dem Konsum von Kaffee, Tee oder Alkohol spielen könnte.

Koffeinempfindliche Menschen
Für die Studie verwendeten die Forscher die Mendel’sche Randomisierung, um den kausalen Zusammenhang zwischen Bittergeschmack und Getränkekonsum bei über 430.000 Männern und Frauen in Großbritannien zu analysieren. Darin wurden die genetischen Varianten auf ihre Assoziationen mit dem selbstberichteten Kaffee-, Tee- und Alkoholkonsum der Teilnehmer getestet.

„Man würde erwarten, dass Menschen, die besonders empfindlich auf den bitteren Geschmack von Koffein reagieren, weniger Kaffee trinken würden“, sagte Senior-Autorin Marilyn Cornelis. Interessanterweise fanden sie jedoch heraus, dass diejenigen, die empfindlicher auf die Bitterkeit von Koffein reagierten, tatsächlich mehr Kaffee und weniger Tee konsumierten.

Laut Cornelis ist es möglich, dass der höhere Konsum auf die positive Stimulation durch Koffein zurückzuführen ist.

Chinin und PROP-empfindliche Menschen
Auf der anderen Seite neigten diejenigen, die empfindlicher auf die Bitterkeit von Chinin und PROP reagierten, dazu, Kaffee zu vermeiden und mehr Tee zu trinken, während diejenigen, die empfindlicher auf die Bitterkeit von PROP reagierten, eher weniger Alkohol tranken, insbesondere Rotwein.

Einfach ausgedrückt, vermuten die Forscher, dass es möglich ist, dass die Präferenzen der Menschen für Bittergetränke durch die Genetik bestimmt oder informiert werden. Darüber hinaus teilt die Studienleitung Jue Sheng Ong auch, dass die Ergebnisse auch zeigen, dass trotz der vielen Sorten und Iterationen von Kaffee, vielleicht die meisten von ihnen noch ähnliche Profile haben.

Die Studie wird in wissenschaftlichen Berichten veröffentlicht.

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