Männer, die in der Vergangenheit Hefeinfektionen hatten, sind möglicherweise gefährdet für Schizophrenie und bipolare Störungen.

Beginnt eine psychiatrische Erkrankung mit einer Infektion? Neue, in npj Schizophrenia veröffentlichte Forschungen deuten darauf hin, dass Menschen, die infektiösen Viren oder Parasiten ausgesetzt sind, Verhaltensanomalien und -störungen im Erwachsenenalter entwickeln können.

Es ist keine neue Idee, aber es ist eine, die immer mehr an Bedeutung gewinnt: Immer mehr Studien haben Zusammenhänge zwischen dem Risiko für Schizophrenie und einem überaktiven Immunsystem gefunden. In jüngster Zeit hat eine in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie das Vorhandensein eines Proteins, das dem Gehirn sagt, welche neuronalen Verbindungen es im Alter entfernen soll, mit einem höheren Risiko für Schizophrenie verbunden. Und in einer im American Journal of Psychiatry veröffentlichten Studie hatten Menschen, die sowohl ein hohes Risiko für die Entwicklung der Erkrankung hatten als auch diejenigen, die bereits diagnostiziert worden waren, eine höhere Aktivität unter den Mikroglia, einer Art von Zelle im Gehirn und Rückenmark, die als erste Verteidigungslinie des zentralen Nervensystems wirkt. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass überaktive Mikroglia eher schaden als dem Gehirn helfen können, indem sie Verbindungen zerstören, die es braucht, um richtig zu funktionieren.

Inspiriert von Forschern von Johns Hopkins Medicine, dem Sheppard Pratt Health System und der Universität Heidelberg in Deutschland, führten sie eine ähnliche Untersuchung durch, nur sie konzentrierten sich auf die dominantesten Bakterienarten im menschlichen Körper: Candida albicans. Es zeichnet die Atemwege, den Magen-Darm-Trakt und den Urogenitaltrakt des Menschen, und wenn es nicht richtig ausbalanciert ist, kann es außer Kontrolle geraten und zu einer Hefeinfektion führen. Meistens hören wir von Vaginalinfektionen, aber auch im Mund- und Rachenraum kann es zu bakterieller Überwucherung kommen. Sie wollten sehen, ob es einen Einfluss auf Schizophrenie und bipolare Störungen hat.

Zuerst nahmen sie Blutproben von 808 Personen im Alter von 18 bis 65 Jahren, von denen 261 mit Schizophrenie diagnostiziert worden waren, 270 mit bipolarer Störung und 277 ohne eine Vorgeschichte von psychiatrischen Störungen, um als Kontrolle zu dienen. Die Antikörperwerte im Blut zeigten an, ob ein Teilnehmer jemals eine Hefeinfektion hatte. Es gab keinen Zusammenhang zwischen C. albicans-Antikörpern und den Erkrankungen insgesamt – aber wenn die Wissenschaftler nur Männer betrachteten, hatten 26 Prozent der Schizophreniepatienten die Antikörper, verglichen mit 14 Prozent derjenigen in der Kontrollgruppe. Während Männer mit bipolarer Störung auch hohe Antikörperwerte hatten, führten die Forscher dies auf ihre Vorgeschichte der Obdachlosigkeit zurück. Neben Hefeinfektionen besteht in einer 2003 in Skinmed veröffentlichten Studie auch ein hohes Risiko für Traumata, Fußprobleme und Hautkrankheiten.

Es gab keinen großen Unterschied zwischen ungeordneten und kontrollierten Frauen, was Sinn macht, da Frauen anfälliger für Hefeinfektionen sind. Die antikörperreichen Frauen, bei denen Schizophrenie und bipolare Störungen diagnostiziert wurden, schnitten jedoch bei kognitiven Tests, die das unmittelbare und verzögerte Gedächtnis, die Aufmerksamkeitsfähigkeiten, den Sprachgebrauch und die visuell-räumlichen Fähigkeiten messen, schlechter ab als alle anderen. Die Werte für diagnostizierte Männer sowie Kontrollpersonen konnten nicht auf die Bakterien zurückgeführt werden.

Die Forscher bestätigten, dass ihre Ergebnisse die bestehenden geschlechtsspezifischen Unterschiede bei Hefeinfektionen widerspiegeln, aber die „direkteste und stärkste Verbindung“, die sie beobachteten, war bei schizophrenen Männern mit erhöhter Antikörperaktivität. Diese Assoziation, so fügten sie hinzu, sei unabhängig von verwirrenden Variablen wie Alter, Rasse, antipsychotische Medikamente und sozioökonomischer Status.

Es könnte sein, dass Hefe einen Abbau im Körper ermöglicht, der es ihm ermöglicht, Blutdarm- und Blut-Hirn-Schranken zu überwinden, wo sie in der Lage wäre, das Verhalten zu verändern. Im Moment können die Forscher nur über die Gründe spekulieren.

„Es ist viel zu früh, um eine Candidainfektion als Ursache für psychische Erkrankungen ausfindig zu machen oder umgekehrt“, sagte Dr. Emily Severance, Mitglied der Stanley Division of Developmental Neurovirology an der Johns Hopkins University School of Medicine, in einer Pressemitteilung. „Die meisten Candida-Infektionen können jedoch im Frühstadium behandelt werden, und Ärzte sollten es sich zur Aufgabe machen, bei ihren Patienten mit psychischen Erkrankungen auf diese Infektionen zu achten.“

Quelle: Abfindung EG, et al. Candida albicans Exposition, Geschlechtsspezifität und kognitive Defizite bei Schizophrenie und Bipolarer Störung. npj Schizophrenie. 2016.

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