Kinderstress kann zu einer schnelleren Gehirnreifung in der Adoleszenz führen.

Stress im Kindesalter kann die Reifung in bestimmten Teilen des Gehirns während der Adoleszenz beschleunigen, so eine Langzeitstudie von Forschern der Radboud University Nijmegen in den Niederlanden.

Die Forschungsergebnisse wurden am 15. Juni in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

Im Rahmen der Studie wurden im Jahr 1998 129 einjährige Teilnehmer eingestellt, die in den nächsten zwei Jahrzehnten untersucht werden sollen. Das Forschungsteam untersuchte ihre Spielsitzungen und wie sie mit Eltern, Freunden und Klassenkameraden umgegangen sind. Sie lieferten auch Magnetresonanztomographie (MRT) Scans.

Zwei Arten von Stressoren – negative Lebensereignisse und negative Einflüsse aus dem sozialen Umfeld – wurden auf ihre Auswirkungen auf die frühe Kindheit und Jugend untersucht. Die beiden Altersgruppen wurden mit 0-5 Jahren bzw. 14-17 Jahren definiert.

In der Kindheit waren negative Ereignisse wie Scheidung der Eltern und Krankheiten mit einer schnelleren Reifung des präfrontalen Kortex und der Amygdala in der Adoleszenz verbunden. Andererseits waren negative Einflüsse aus dem sozialen Umfeld in der Pubertät (z.B. geringe Wertschätzung in der Schule) mit einer langsameren Reifung des Hippocampus und eines weiteren Teils des präfrontalen Kortex verbunden.

Diese Teile des Gehirns spielen eine wichtige Rolle bei der Funktionsweise von Menschen in sozialen und emotionalen Situationen. Darüber hinaus galten diese Regionen als empfindlich gegenüber Stress.

„Leider können wir in dieser Studie nicht mit Sicherheit sagen, dass Stress diese Effekte verursacht. Basierend auf Tierversuchen können wir jedoch davon ausgehen, dass diese Mechanismen tatsächlich kausal sind“, sagt Co-Autorin Anna Tyborowska, Doktorandin an der Radboud.

Forscher der Brown University führten 2016 ein Experiment durch, das eine beschleunigte Reifung im Gehirn männlicher Mäuse als Reaktion auf frühen Lebensstress ergab. Professor Kevin Bath, der die Studie leitete, schlug vor, dass der Stress ein Signal für die Gastfreundschaft der Umwelt sein könnte.

„Aus evolutionärer Sicht ist es nützlich, schneller zu reifen, wenn man in einer stressigen Umgebung aufwächst“, sagte Tyborowska. „Es verhindert aber auch, dass sich das Gehirn flexibel an die aktuelle Umgebung anpasst. Mit anderen Worten, das Gehirn wird zu früh „reif“.“

Die neueste Studie schien mit den Theorien der Evolutionsbiologie in Einklang zu stehen, so das Forschungsteam, dem Karin Roelofs, Professorin für experimentelle Psychopathologie an der Radboud, angehörte. Sie waren überrascht, dass der soziale Stress später im Leben die Reifung in der Pubertät zu verlangsamen schien.

„Was das interessant macht, ist, dass eine stärkere Wirkung von Stress auf das Gehirn auch das Risiko erhöht, unsoziale Persönlichkeitsmerkmale zu entwickeln“, fügte Tyborowska hinzu.

Sie verriet auch, dass das Team sich darauf vorbereitete, die nächste Stufe der Forschung durchzuführen, da alle Teilnehmer in den Zwanzigern sind.

„Jetzt, da wir wissen, dass Stress die Reifung von Gehirnregionen beeinflusst, die auch bei der Kontrolle von Emotionen eine Rolle spielen, können wir untersuchen, wie sich diese Entwicklung später im Leben fortsetzt.“

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