Kinder mit Krebs: Wie Hunde Wissenschaftlern helfen, Krebsbehandlungen zu entwickeln

„Ein Mensch kann viel von einem Hund lernen, sogar von einem verrückten wie unserem. Marley lehrte mich, jeden Tag mit ungezügelter Ausgelassenheit und Freude zu leben, den Moment zu ergreifen und deinem Herzen zu folgen…. Meistens lehrte er mich über Freundschaft und Selbstlosigkeit und vor allem über unerschütterliche Treue.“

– John Grogan, „Marley und ich: Leben und Liebe mit dem schlimmsten Hund der Welt.“

Ist es nicht wahr? Wir lernen so viel von unseren Hunden. Aber jenseits dessen, was uns der beste Freund des Menschen beibringen kann, das Leben zu genießen, teilen sie etwas anderes mit uns. Die Krebsdiagnose bei Hunden nimmt zu, ebenso wie die Krebsdiagnose beim Menschen. Tatsächlich ist Hundekrebs die häufigste Todesursache bei Haustieren über 10 Jahre.

Dieser Zusammenfluss, so stellt sich heraus, kann für die Krebsforschung von Vorteil sein.  Ein Studiengebiet namens „Vergleichende Onkologie“ hat sich in jüngster Zeit als vielversprechendes Mittel zur Krebsheilung erwiesen. Vergleichende Onkologieforscher untersuchen die Ähnlichkeiten zwischen natürlich vorkommenden Krebsarten bei Haustieren und Krebsarten beim Menschen, um Hinweise auf eine wirksamere Behandlung von Krebs zu geben.

Tatsächlich laufen derzeit an 22 Standorten im ganzen Land klinische Studien der Phasen 1 und 2 in der vergleichenden Onkologie, darunter die Colorado State University, wo ich forsche und chirurgischer Onkologe für Tiere bin.

Die Forschung auf diesem Gebiet, an der Tierärzte, Ärzte, Krebsspezialisten und Grundlagenwissenschaftler beteiligt sind, führt zu einer verbesserten menschlichen Gesundheit und einem schnelleren Zugang zu einer wirksamen Krebsbehandlung, als dies bisher durch traditionelle Krebsforschungsansätze möglich war.

Eine neue Studie beleuchtet die Art und Weise, wie Menschen und ihre Hunde sich verbinden. Es liegt alles daran, wie sie sich gegenseitig ansehen.
Foto mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock

Eher wie dein Hund, als du denkst.

Als Spezies haben Hunde starke physiologische und genetische Ähnlichkeiten mit Menschen, viel mehr als Mäuse, die typischerweise nicht lange genug leben, um zu wissen, ob sie auf natürliche Weise Krebs bekommen. Wir wissen, dass einige Nagetierarten, wie z.B. Hausratten, Krebs bekommen können, aber Raubtiere beenden in der Regel das Leben einer Feldmaus, während sie noch jung ist.

Die von Wissenschaftlern typischerweise verwendeten Labormäuse werden mit Krebs infiziert, anstatt dass er auf natürliche Weise in ihrem Körper auftritt.

So wie Wissenschaftler 2003 das menschliche Genom oder den kompletten Satz genetischer Anweisungen offiziell kartiert haben, haben Wissenschaftler das Hundegenom entschlüsselt. Sie entdeckten, dass Hunde mehr als 80 Prozent genetische Ähnlichkeit mit Menschen haben, gegenüber nur 67 Prozent bei Mäusen.

Darüber hinaus sind Krebsarten wie Knochenkrebs, Lymphom und Blasenkrebs, die bei Haustieren spontan auftreten, mikroskopisch und molekular mit Krebserkrankungen beim Menschen identisch. Viele der genetischen Mutationen, die Zellen dazu bringen, bei Menschen Krebs zu bekommen, sind dieselben Mutationen, die bei Hunden Krebs verursachen. Tatsächlich ist es unter dem Mikroskop unmöglich, zwischen einem Tumor und einem Menschen und einem Hund zu unterscheiden.

Darüber hinaus bieten Hunde eine große und vielfältige Population zu studieren, wichtig für das Studium der Medizin. Einzelne Hunde, die Krebs entwickeln, sind so unterschiedlich wie Menschen. Während Labormäuse im Wesentlichen identische Zwillinge sind und in einer stark regulierten Umgebung leben, führen die Unterschiede zwischen den verschiedenen Hunderassen, der häuslichen Umgebung, der Ernährung und dem allgemeinen Lebensstil zu einer Bevölkerungsvielfalt, die der des Menschen sehr ähnlich ist.

Heute erhalten die meisten Haustiere eine qualitativ hochwertige Gesundheitsversorgung bis ins hohe Alter und Hundebesitzer sind hoch motiviert, in ihren Begleitern nach verbesserten Möglichkeiten zur Behandlung von Krebs zu suchen und auch Nebenwirkungen zu minimieren.

Ähnlichkeiten auch bei der Behandlung

Diese genetische Vielfalt und der Austausch ähnlicher DNA, Physiologie, mikroskopischer Struktur und molekularer Merkmale zwischen Hunden und Menschen hat den Krebsforschern eine wichtige Chance gegeben. Hunde entwickeln nicht nur ähnliche Arten von Krebs wie Menschen, sondern auch ihr Krebs reagiert auf Behandlungen in ähnlicher Weise.

Das bedeutet, dass neue Krebsbehandlungen, die sich zuerst als wirksam bei Krebserkrankungen erwiesen haben, häufig einen ähnlichen Nutzen bei menschlichen Krebspatienten vorhersagen können. Infolgedessen erkennen die Forscher nun, dass neue Arzneimittelstudien mit krebskranken Hunden zu therapeutischen Entdeckungen führen werden, die hochgradig „übersetzbar“ sind, d.h. eher „reale“ medizinische Reaktionen bei menschlichen Krebspatienten vorhersagen.

Indem sie untersuchen, wie Krebs bei Hunden reagiert, gewinnen Wissenschaftler ein besseres Verständnis dafür, wie neue Krebsmedikamente nicht nur den Krebs behandeln, sondern auch die allgemeine Lebensqualität des Patienten während der Behandlung beeinflussen. Dies kommt den Hundehaltern zugute, indem sie Zugang zu vielversprechenden neuen Krebsbehandlungen für ihre krebskranken Haustiere erhalten, und den menschlichen Krebspatienten, indem sie eine schnelle Möglichkeit bieten, wichtige Daten zu sammeln, die für die FDA-Zulassung erforderlich sind.

Hunde mit Krebs helfen Kindern.

So ist beispielsweise ein Knochenkrebs, der als Osteosarkom bekannt ist, zwischen Hunden und Menschen so ähnlich, dass eine intensive Forschung im Bereich des hundeeigenen Osteosarkoms zu mehreren Durchbrüchen bei der Behandlung des Osteosarkoms bei Kindern geführt hat. Extrem schonende Operationstechniken zur sicheren und effektiven Rekonstruktion nach einer Knochentumoroperation bei Hunden sind heute der Standard in der Versorgung von Kindern nach einer Knochentumoroperation.

In jüngster Zeit konnte gezeigt werden, dass eine Form der Immuntherapie das Überleben bei Hunden mit Knochenkrebs drastisch verbessert, indem sie die Ausbreitung des Krebses in die Lunge verzögert oder ganz verhindert. Als Ergebnis des Erfolgs bei Hunden gewährte die FDA im vergangenen April der gleichen Behandlung für den Einsatz beim Menschen den Fast-Track-Status.

Fast-Tracking wurde von der FDA entwickelt, um die beschleunigte Zulassung vielversprechender Medikamente zu unterstützen, insbesondere bei schweren und lebensbedrohlichen Erkrankungen. Eine klinische Studie mit Kindern mit Osteosarkom soll in diesem Jahr in mehreren Kinderkrebszentren in den USA beginnen.

Diese Art von Entdeckungen zeigen, dass unsere pelzigen Gefährten eine entscheidende Rolle dabei spielen, uns neue Wege zu zeigen, wie wir allen Opfern im Kampf gegen den Krebs helfen können – mit zwei oder vier Beinen.

Nicole Ehrhart, Professorin für Veterinärmedizin, Colorado State University.  Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Den Originalartikel lesen.

Das Gespräch.

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