Gesundheitsgefahren durch kalifornische Lauffeuer: Wie Rauch, Staub und giftige Pilze langfristige Risiken darstellen

Während die von den kalifornischen Waldbränden Betroffenen mit dem Verlust ihrer Häuser, Gemeinden und manchmal auch ihrer Lieben zu kämpfen haben, brauen sich Ängste über die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen der verheerenden Naturkatastrophe zusammen.

Die Zahl der Todesopfer hat 50 erreicht, was Alex Azar, Sekretär für Gesundheit und Sozialwesen, veranlasste, einen Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu erklären.

Tragischerweise, so warnte seine Abteilung, ist die Bedrohung vielschichtig.

Rauch, pulverisierter Staub, verbrannter Brennstoff, Pilzsporen und mehr können ein ernsthaftes Risiko für die öffentliche Gesundheit der Menschen in der Region darstellen.

Für diejenigen, die nicht in der Nähe einstürzender Gebäude waren, ist die größte Sorge die verunreinigte, rauchige Luft, die auch kleine gefährliche Partikel enthalten kann.

Schulen und öffentliche Einrichtungen in ganz Kalifornien haben die Luft vor der Wiedereröffnung überprüft.

Wie verheerende Fotos gezeigt haben, haben die verheerenden Brände in Kalifornien Gebäude dezimiert und kilometerweit Staubwolken erzeugt.

Personen, die sich in der Nähe von eingestürzten Gebäuden befinden, können pulverisiertem Beton ausgesetzt sein.

Unser Verständnis der gesundheitlichen Gefahren der Staubbelastung stammt in erster Linie aus zwei Quellen: Studien über Arbeiter an Abbruchstandorten und Ersthelfer bis zum 11. September, die im Zentrum der weltweit am längsten laufenden Studie nach einer Katastrophe stehen.

Der giftige Cocktail, den sie einatmeten, war direkt mit einer Reihe von Krankheiten verbunden, darunter anhaltender Husten, Bronchitis, laufende Nase, Refluxkrankheit der gastroösophagealen Säure (GERD) und Krebs.

In den letzten 20 Jahren haben uns diese Modelle ein besseres Verständnis dafür vermittelt, wie pulverisierter Beton – insbesondere das darin enthaltene kristalline Siliziumdioxid – direkt Lungenerkrankungen und Krebs verursacht.

Das Gift dringt in den menschlichen Körper ein, ähnlich wie Asbest, das Mesotheliom verursacht, einen aggressiven Brustkrebs.

Mit Partikeln, die klein genug sind, um in die Lunge einzudringen (weniger als fünf Millionstel Meter), perforiert kristallines Siliziumdioxid die Zellen, so dass sie mutieren und sich teilen können – und damit die Grundlage für Krebs schaffen. Dieser Prozess führt auch zu Atemwegserkrankungen wie Lungenfibrose, Asthma und Silikose, indem er die Zellen schwächt und die Lungenfunktion beeinträchtigt.

Sechzehn Jahre nach dem 11. September sehen Mediziner diesen Prozess bei den Männern und Frauen, die Ground Zero für Überlebende abgebaut haben.

Eine der am meisten unterschätzten Gesundheitsgefahren nach einer Naturkatastrophe ist der Pilz.

Dies wurde nach dem Erdbeben vom Januar 1994 in Los Angeles deutlich.

Innerhalb weniger Tage nach der Naturkatastrophe erkrankten mehr als 170 Menschen an Valley-Fieber. Innerhalb von Monaten waren Dutzende gestorben.

Die Todesfälle gehen auf eine Krankheit zurück, die durch einen Pilz namens Kokzidioidomykose verursacht wurde, der auf dem Boden Südkaliforniens heimisch ist.

In den letzten zwei Jahren hat das UC Davis Center for Valley Fever Beweise gesammelt, die zeigen, dass sowohl die Dürren als auch die Wildbrände in Kalifornien gefährliche Pilze aufgewirbelt haben, die Tiere und Menschen gleichermaßen infizieren.

Dr. Louis De Palo, Professor für Lungenmedizin am Mount Sinai Hospital in New York, der direkt mit Überlebenden des 11. September 2001 zusammengearbeitet hat, sagte Daily Mail Online im vergangenen Jahr, dass der erste Schritt nach der Staubbelastung darin besteht: zu verstehen, was Sie möglicherweise erfahren haben.

„Kenne deine Stadt“, sagte er.

Wenn Sie Ihren Stadtplan und die Umgebung verstehen, werden Sie eine bessere Vorstellung davon haben, wem Sie ausgesetzt waren. Welche Pilzarten gibt es in Ihrer Region und welche Art von Gebäuden waren Sie in der Nähe?

Sprechen Sie dann mit Ihrem Arzt. Wenn sie der Meinung sind, dass Anlass zur Sorge besteht, lassen Sie sich regelmäßig auf Lungenerkrankungen und andere staubbedingte Krankheiten untersuchen.

Was wir nach dem 11. September herausgefunden haben, ist, dass man nicht jeden röntgen oder CAT-Scan machen kann, also mussten wir diejenigen herausfinden, die am ehesten ein hohes Risiko haben und sicherstellen, dass sie überwacht werden.

Wir haben Expositionsgebiete ausgearbeitet – wer war den Gebäuden am nächsten? Dann überwachen wir diese Menschen und ihre Symptome. Entwickeln sie einen anhaltenden Husten? Haben sie eine laufende Nase? Wie ist ihre Lungenfunktion? Wenn es schlimmer wird und sie kein Raucher sind, dann ist das Grund zur Sorge, also machen wir mehr Tests.

„Am Ende des Tages ist der einzige Weg, sich zu schützen, Ihre Symptome zu überwachen.

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