Geneditierte Lebensmittel kommen, aber werden die Käufer kaufen?

Die nächste Generation von biotechnologischen Lebensmitteln ist auf dem Weg zu den Lebensmittelgängen, und als Erstes können Salatdressings oder Müsliriegel mit Sojaöl, die genetisch verändert wurden, um gut für das Herz zu sein, hergestellt werden.

Bis Anfang nächsten Jahres sollen die ersten Lebensmittel von Pflanzen oder Tieren, die ihre DNA „bearbeitet“ haben, mit dem Verkauf beginnen.

Es ist eine andere Technologie als die heutigen umstrittenen „gentechnisch veränderten“ Lebensmittel, eher wie eine schnellere Zucht, die verspricht, die Ernährung zu steigern, das Pflanzenwachstum anzukurbeln und die Nutztiere widerstandsfähiger zu machen, und Obst und Gemüse halten länger.

Die US National Academy of Sciences hat die Genbearbeitung zu einem der Durchbrüche erklärt, die notwendig sind, um die Nahrungsmittelproduktion zu verbessern, damit die Welt in Zeiten des Klimawandels Milliarden Menschen mehr ernähren kann.

Doch die Regierungen ringen darum, wie sie dieses mächtige neue Instrument regulieren können.

Und werden die Käufer nach Jahren der Verwirrung und des Grolls gentechnisch veränderte Lebensmittel akzeptieren oder sie getarnt als GVO betrachten?

Wenn der Verbraucher den Nutzen sieht, denke ich, dass sie die Produkte annehmen und sich weniger um die Technologie kümmern werden“, sagte Dan Voytas, Professor und Chief Science Officer der University of Minnesota bei Calyxt Inc., die Sojabohnen bearbeitet hat, um das Öl herzgesund zu machen.

Die Forscher verfolgen ehrgeizigere Veränderungen:

Zuerst müssen sie Gene finden, die eine neue Generation von Bäumen immun machen könnten.

Wenn wir reingehen und das Gen bearbeiten können, die DNA-Sequenz so geringfügig um ein oder zwei Buchstaben ändern könnten, hätten wir möglicherweise einen Weg, diese Krankheit zu besiegen“, sagte Fred Gmitter, Genetiker am University of Florida Citrus Research and Education Center, als er kranke Bäume in einem Hain bei Fort Meade untersuchte.

Landwirte haben lange Zeit gentechnisch manipulierte Pflanzen und Tiere durch selektive Zucht, um Nachkommen mit bestimmten Eigenschaften zu bekommen. Es ist zeitaufwendig und kann zu Kompromissen führen. Moderne Tomaten zum Beispiel sind größer als ihre erbsengroßen wilden Vorfahren, aber die Generationen der Kreuzung machten sie zerbrechlicher und veränderten ihre Nährstoffe.

sind Pflanzen oder Tiere, die mit der DNA einer anderen Spezies vermischt wurden, um ein bestimmtes Merkmal einzuführen, sie sind „transgen“. Am bekanntesten sind Mais und Sojabohnen, die mit bakteriellen Genen gemischt sind, um eine eingebaute Resistenz gegen Schädlinge oder Unkrautvernichtungsmittel zu erreichen. Trotz des internationalen wissenschaftlichen Konsenses darüber, dass GVO sicher zu essen sind, bleiben einige Menschen vorsichtig, und es besteht die Sorge, dass sie herbizidresistente Unkräuter anregen könnten.

Werkzeuge, mit Namen wie CRISPR und TALENs, versprechen, Lebensmittel präziser und billiger zu verändern, ohne notwendigerweise fremde DNA hinzuzufügen. Stattdessen wirken sie wie eine molekulare Schere, um die Buchstaben des eigenen genetischen Alphabets eines Organismus zu verändern. Die Technologie kann neue DNA einführen, aber die meisten Produkte in der Entwicklung schalten bisher ein Gen aus, so der Professor der University of Missouri Nicholas Kalaitzandonakes.

Diese neuen Calyxt Sojabohnen? Das Team von Voytas hat zwei Gene inaktiviert, so dass die Bohnen Öl ohne herzzerstörendes Transfett produzieren, das das berühmte Gesundheitsprofil von Olivenöl ohne seinen ausgeprägten Geschmack teilt.

Die hornlosen Waden? Die meisten Molkerei Holsteins bauen Hörner an, die zur Sicherheit von Bauern und anderen Kühen entfernt werden. Recombinetics Inc. tauschte einen Teil des Gens aus, das Milchkühe dazu bringt, Hörner mit den DNA-Anweisungen von natürlich hornlosen Angus-Rindvieh zu züchten.

Präzise Zucht“, so erklärt es die Tiergenetikerin Alison Van Eenennaam von der University of California, Davis. Das wird die traditionelle Zucht nicht ersetzen“, aber es wird einfacher, eine weitere Eigenschaft hinzuzufügen.

Das Landwirtschaftsministerium sagt, dass zusätzliche Regeln nicht für „Pflanzen benötigt werden, die sonst durch traditionelle Züchtung hätten entwickelt werden können“, was den Weg für die Entwicklung von bisher etwa zwei Dutzend gentechnisch veränderten Pflanzen frei macht.

Im Gegensatz dazu schlug die Food and Drug Administration 2017 strengere, drogenähnliche Beschränkungen für genveränderte Tiere vor. Sie verspricht, dass sie im Laufe des nächsten Jahres einen Ausblick darauf gibt, wie sie genau vorgehen wird.

Aufgrund des Handels sind internationale Vorschriften der wichtigste Faktor für die Kommerzialisierung von Genombearbeitungstechnologien“, sagte Paul Spencer von der USDA vor einem Treffen von Agrarökonomen.

Das höchste europäische Gericht entschied im vergangenen Sommer, dass die bestehenden europäischen Beschränkungen für den Verkauf von transgenen GVO auch für gentechnisch veränderte Lebensmittel gelten sollten.

Aber bei der Welthandelsorganisation in diesem Monat schlossen sich die USA 12 Nationen an, darunter Australien, Kanada, Argentinien und Brasilien, indem sie andere Länder aufforderten, international einheitliche, wissenschaftlich fundierte Regeln für die geneditierte Landwirtschaft anzunehmen.

Das größte Problem ist, was als Off-Target Edits bezeichnet wird, unbeabsichtigte Änderungen an der DNA, die den Nährwert einer Pflanze oder die Gesundheit eines Tieres beeinträchtigen könnten, sagte Jennifer Kuzma vom Genetic Engineering and Society Center an der North Carolina State University.

Wissenschaftler suchen nach Anzeichen von Problemen. Nehmen Sie die hornlosen Kälber, die in einem UC-Davis-Feld kauen. Eine ist weiblich und sobald sie mit der Milchproduktion beginnt, wird Van Eenennaam testen, wie ähnlich die Fett- und Proteinzusammensetzung der Milch der Milch von unveränderten Kühen ist.

Wir sind irgendwie übermäßig vorsichtig“, sagte sie und bemerkte, dass, wenn es in Ordnung ist, Rindfleisch von natürlich hornlosen Angus-Rindern zu essen, Milch von bearbeiteten Holsteins auch sein sollte.

Aber für Kuzma müssen Unternehmen im Voraus darüber informiert werden, wie diese neuen Lebensmittel hergestellt wurden und welche Beweise dafür vorliegen, dass sie gesund sind. Sie möchte, dass die Regulierungsbehörden von Fall zu Fall entscheiden, welche Änderungen keine große Sache sind und welche möglicherweise einer genaueren Prüfung bedürfen.

Die meisten gentechnisch veränderten Pflanzen und Tiere werden wahrscheinlich sehr gut zu essen sein. Aber Sie werden sich auf lange Sicht nur dann einen Bärendienst erweisen, wenn Sie sich hinter der Terminologie verstecken“, sagte Kuzma.

Die Unsicherheit über die Reaktion der Regulierungsbehörden und Verbraucher führt zu einigen seltsamen Bettgenossen. Eine von der Industrie unterstützte Gruppe von Lebensmittelherstellern und Landwirten bat Hochschulforscher und Verbraucheranwälte, bei der Erstellung von Richtlinien für den „verantwortungsvollen Umgang“ mit der Genaufbereitung in der Lebensmittelversorgung zu helfen.

Offensichtlich existiert diese Koalition wegen einiger der Kampfnarben der GVO-Debatten, das steht außer Frage“, sagte Greg Jaffe vom Food-Safety Watchdog Center for Science in the Public Interest, der sich bereit erklärte, sich der Leitliniengruppe des Center for Food Integrity anzuschließen.

„Es werden eindeutig Fragen zu dieser Technologie gestellt werden.

Gene-editing kann nicht alles, warnte Calyxt’s Voytas. Es gibt Einschränkungen, wie viele Lebensmittel verändert werden können. Sicher, Wissenschaftler stellten Weizen her, der weniger Gluten enthielt, aber es ist unwahrscheinlich, dass er jemals völlig glutenfrei für Menschen sein wird, die dieses Protein nicht verdauen können, zum Beispiel – oder um, sagen wir, allergiefreie Erdnüsse herzustellen.

Es ist auch nicht klar, wie einfach Unternehmen in der Lage sein werden, verschiedene Arten von Lebensmitteln zu bearbeiten, was der Schlüssel zu ihrem Gewinn ist.

Trotz ihrer Bedenken über eine angemessene Regulierung erwartet Kuzma, dass etwa 20 genveränderte Pflanzen in den USA in fünf Jahren auf den Markt kommen werden – und sie stellt fest, dass Wissenschaftler auch Veränderungen an Pflanzen wie Maniok untersuchen, die in den ärmsten Ländern wichtig sind.

Wir denken, dass es die Branche wirklich revolutionieren wird“, sagte sie.

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