Fünf Minuten Nackenscans könnten die Alzheimer-Krankheit zehn Jahre vor dem Auftreten von Symptomen vorhersagen.

Ein fünfminütiger Nackenscan könnte Demenz vorhersagen, ein Jahrzehnt bevor Symptome auftreten, wie die Forschung zeigt.

Die Messung des Pulses eines Menschen vom Hals aus kann eine Schädigung des Gehirns vorhersagen, die im Alter zu Problemen mit dem Gedächtnis und den Denkfähigkeiten führt.

Eine britische Studie mit mehr als 3.000 Menschen ergab, dass diejenigen mit dem stärksten Puls in diesem Bereich in den nächsten zehn Jahren rund 50 Prozent wahrscheinlicher einen schnellen kognitiven Rückgang erleiden werden.

Wenn das Ergebnis in einer größeren Studie mit mehr Menschen wiederholt wird, könnte der Halsscan zu einem Routinetest werden, den Ärzte für Menschen mittleren Alters mit dem Risiko einer Demenz durchführen.

Der Scan ist so aufschlussreich, weil der Puls von jemandem – das Pochen der Arterien, während das Herz Blut durch sie pumpt – von gesunden, elastischen Blutgefäßen „abgefedert“ wird, die verhindern, dass er zu stark wird. Bei älteren Menschen und Menschen mit hohem Blutdruck werden die Blutgefäße steifer und der Puls wird zu stark.

Ein starker Impuls kann tief in die zerbrechlichen Blutgefäße wandern, die das Gehirn versorgen, was zu Denkproblemen und möglichen kleinen Blutungen, den sogenannten Mini-Schlägen, führt.

Forscher des University College London maßen den Puls von 3.191 Menschen mit einem Durchschnittsalter von 61 Jahren, die eine der großen Halsschlagadern benutzten, die Blut an Kopf und Hals liefern.

Dies geschah in wenigen Minuten mit einem Ultraschall, der die Schallwellen aufzeichnet, die von den Blutgefäßen abprallen. In den nächsten 15 Jahren wurden die Teilnehmer beobachtet, um ihr Gedächtnis und ihre Problemlösungsfähigkeiten im Auge zu behalten.

Das Viertel der Menschen mit dem höchsten Intensitätspuls zu Beginn der Studie war etwa 50 Prozent wahrscheinlicher, dass sie den kognitiven Rückgang beschleunigt haben. Das bedeutete, unter die 15 Prozent der Menschen mit dem schnellsten Rückgang der Denkfähigkeiten zu fallen.

Der kognitive Rückgang ist eine spürbare Verringerung der Gedächtnis-, Sprach-, Denk- und Urteilsfähigkeit und ist oft eines der ersten Anzeichen einer Demenz – allerdings nicht immer mit der Folge, dass die Erkrankung auftritt.

Dr. Scott Chiesa vom University College London sagte, dass die Ergebnisse, die auf der American Heart Association Scientific Sessions Konferenz in Chicago vorgestellt wurden, eine leicht messbare und potenziell behandelbare Ursache für den kognitiven Rückgang bei Erwachsenen mittleren Alters zeigten, die weit im Voraus entdeckt werden kann“.

Professor Metin Avkiran von der British Heart Foundation, die die Forschung mitfinanziert hat, sagte: „Was wir jetzt brauchen, ist weitere Forschung – zum Beispiel, um zu verstehen, ob sich der Lebensstil ändert und Medikamente, die die Intensität der Pulswellen reduzieren, auch den kognitiven Rückgang verzögern“.

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