Fröhliche Lektionen des Ausdauer-Supermanns, der 157-tägige Schwimm-Tage durch Großbritannien absolvierte. 

Ross Edgleys episches 157-tägiges Schwimmen durch Großbritannien wurde zu Recht als eine unglaubliche Leistung der körperlichen Ausdauer gefeiert.

Bis zu 12 Stunden am Tag für insgesamt fünf Monate in Salzwasser eingetaucht, begann seine Zunge zu zerfallen, er hatte eiternde Wunden an den Füßen, und das Häckseln am Hals entwickelte sich zu so tiefen, weinenden Wunden, dass er aufwachte, um jeden Morgen die an ihnen haftenden Bettwäsche zu finden.

Er schlief nicht länger als sechs Stunden am Tag und hatte manchmal so starke Schmerzen durch Quallenstacheln, dass er überhaupt nicht schlief.

Die Umrundung betrug insgesamt 1.792 Meilen – die Entfernung von London nach Moskau. Wie sein Körper überlebt hat, ist mir unbegreiflich. Aber Ross, 33, sagt, dass seine größte Herausforderung die mentale Bewältigung war.

Er schätzt, dass er, wenn man alles zusammenfasst, wahrscheinlich etwa einen Monat allein verbracht hat, um in die Tiefe zu starren. Ja, er hatte ein Unterstützungsboot und eine Crew, die seinen Bedürfnissen entsprachen, aber im Wasser war er mit seiner Aufgabe allein.

Sich selbst zwingen, Tag für Tag ins Meer zurückzukehren, wenn es eiskalt, regnerisch, windig und abgehackt ist, wenn Quallen einen umgeben, wenn man Schmerzen hat und man knochenmüde ist… Wie hat er das gemacht?

Nun, anscheinend liegt das Geheimnis in den Schriften des „Philosophenkaisers“ Marcus Aurelius (121-180 n. Chr.) und seinen „Meditationen“ über die stoische Philosophie, die Ross in seiner Kabine zwischen den Schwimmgängen lesen würde.

Dies ist ein Buch, das zeitgenössische Ansätze der Psychotherapie und insbesondere die Cognitive Behavioral Therapy (CBT) beeinflusst hat.

Der römische Kaiser gab uns aufschlussreiche Einblicke, wie wir uns durch unser Denken und Handeln das Leben schwerer machen.

Er akzeptierte, dass das Leben oft hart ist, aber er argumentierte, dass es der Ansatz ist, den wir verfolgen, um Widrigkeiten zu bekämpfen, der zählt – und dass dies unsere ultimative Lebenserfahrung bestimmen wird.

Und der Schlüssel dazu ist im modernen Sprachgebrauch die Positivität.

Ross wurde klar, dass, wenn er sich dem täglichen Schwimmen in einer wütenden oder aggressiven Geisteshaltung näherte, er einen ersten Energieschub erleben würde, aber das würde bald nachlassen und er würde am Ende kämpfen.

Er kam zu dem Schluss, dass der einzige Weg, seine Tortur zu überstehen, darin bestand, sie mit „Leichtigkeit“ und Lebensfreude anzugehen. Er beschloss, unter allen Bedingungen mit einem Lächeln zu schwimmen.

Wir alle könnten viel von Ross Edgleys Ansatz lernen, denn ist sein Schwimmen nicht ein wenig wie das Leben im Allgemeinen? Es ist ein Marathon, kein Sprint, und wir müssen positiv an ihn herangehen, sonst werden wir erschöpft sein.

Das Leben ist eine große Herausforderung: die unerbittliche Mühsal eines weiteren langen Arbeitstages, die Anforderungen von Familie und Freunden, finanzieller Druck, Sorgen um unsere eigene Gesundheit oder die unserer Angehörigen, Scheidung, Enttäuschung usw.

Jeden Tag aufzuwachen und zu wissen, dass wir alles wieder tun müssen, kann überwältigend und düster sein, wenn wir es so sehen wollen; wenn wir es zulassen, dass es den Spaß und das Glück, das auch zum Leben gehört, überflutet.

Unser Los anzunehmen und sich zu entscheiden, trotzdem zu lächeln, ist der einzige Weg, um das alles zu überstehen. Ich befürworte nicht, dass wir alle zu Pollyannas werden, indem ich so tue, als wäre das Leben rosig, wenn es offensichtlich nicht rosig ist.

Aber ich glaube, wenn wir uns dafür entscheiden, zu lächeln, auch wenn wir nicht viel Lust dazu haben, dann wird das die Art und Weise, wie wir das Leben sehen, färben.

Ich habe dies immer wieder mit Patienten erlebt, deren Leben viel härter ist, als ich es mir jemals vorstellen könnte – und doch gibt es die Entschlossenheit, sich davon nicht unterkriegen zu lassen, sondern unter den düstersten Umständen etwas Freude zu finden.

Ich erinnere mich an einen älteren Mann, den einzigen Betreuer seiner dementen Frau. Er kam mit Bauchschmerzen zur A&E, die sich als Krebs herausstellten. Er hatte Angst und machte sich Sorgen um seine Frau, aber sein Mantra war „darf sich nicht beschweren“ und er würde ein wenig lachen. Er war unerbittlich optimistisch.

Ich wollte ihm sagen, dass er das Recht hat, sich zu beschweren, aber ich habe festgestellt, dass seine Einstellung es ihm ermöglicht hat, damit umzugehen.

Also wird mein Mantra sein, mit einem Lächeln zu schwimmen, wie Ross es getan hat. Es wird nichts daran ändern, was passiert, aber es könnte es erträglicher machen.

Kämpfer hier und in den USA fordern nun ein formelles Verbot, dass Eltern Kinder schlagen.

Das ist lächerlich. Weniger Eltern greifen heute dazu, ihre Kinder zu schlagen als je zuvor, denn „Gewalt“ gegen Jugendliche ist zu Recht seit Jahrzehnten verpönt.

Es ist also zu erwarten, dass eine Generation von ausgeglichenen, ruhigen und höflichen Jugendlichen heranwächst.

Aber das stimmt nicht. Stattdessen schießt die Jugendgewalt in die Höhe und die Diagnose von Verhaltensproblemen, ADHS, psychischen Erkrankungen und Stress bei Jugendlichen steigt exponentiell an.

Vielleicht sind wir in die andere Richtung zu weit gegangen.

Für jedes Leben, das im vergangenen Jahr durch Selbstmord auf der Schiene ums Leben kam, wurden sechs Todesfälle verhindert, indem jemand – ein Zuschauer oder ein Bahnhofsbediensteter – einen Grund zur Besorgnis erkannte und intervenierte.

Jetzt wollen die Samariter, dass wir mit einer brillanten neuen Kampagne dazu beitragen, noch mehr Leben zu retten. Ein Film erklärt, dass ein wenig Smalltalk alles sein kann, was nötig ist, um die Selbstmordgedanken von jemandem zu unterbrechen.

„Wenn du jemanden siehst, der Hilfe braucht, vertraue deinem Instinkt und beginne ein Gespräch.

Es ist eine Initiative, die mir sehr am Herzen liegt. Spät am letzten Abend, während ich auf die U-Bahn wartete, war ich so müde, dass ich auf dem Stapel von Büchern und Akten saß, die ich getragen hatte.

Ich bemerkte, dass eine Frau mich ein paar Mal ansah, und schließlich kam sie vorbei und fragte, ob es mir gut geht. Ja, danke, es geht mir gut“, antwortete ich und erklärte, dass ich einfach erschöpft sei.

Wir unterhielten uns und sie erzählte mir, dass ihr Bruder vor etwa 20 Jahren weinend auf einer belebten U-Bahn-Plattform gestanden hatte, aber niemand war auf ihn zugekommen. Er hatte sich unter einen Zug geworfen.

Sie hatte damals geschworen, dass sie nie jemanden ignorieren würde, von dem sie dachte, dass er in Schwierigkeiten sein könnte. Wäre es nicht erstaunlich, wenn wir alle dasselbe gelobt hätten.

Ich bin sicher, dass jeder von euch genauso krank war wie ich, um über Peter Gouldstone zu lesen, den der 98-Jährige diese Woche in seinem eigenen Haus brutal angegriffen hat.

Kriminelle richten sich oft an ältere, gebrechliche oder verletzliche Menschen, weil sie eine leichte Beute sind – deshalb glaube ich, dass es eine größere Abschreckung geben muss.

Jedes Verbrechen, das sich gegen ältere oder gebrechliche Menschen richtet, sollte eine automatische Verdoppelung der üblichen Gefängnisstrafe mit sich bringen.

Wir sollten sogar noch weiter gehen. Studien zeigen, dass die meisten Kriminellen nach einer zweiten Verurteilung in einem Leben voller Kriminalität weitermachen werden.

Deshalb denke ich, dass wir den USA und Neuseeland folgen und nach einer dritten Verurteilung wegen eines Gewaltverbrechens eine lebenslange Haftstrafe erlassen sollten.

Wir müssen die Schwächsten in unserer Gesellschaft mit Nachdruck verteidigen.

Der Leiter des NHS England, Simon Stevens, warnte diese Woche, dass Eltern ihre Kinder so erziehen müssen, dass sie vor einigen der Belastungen des modernen Lebens geschützt sind.

Er war besonders besorgt über Social Media, aber ich denke, es gibt ein noch größeres Problem, das das geistige Wohlbefinden der Kinder beeinflusst – und das ist der Familienzusammenbruch.

Viele Mediziner verzichten aus Angst, als verurteilend angesehen zu werden, auf eine Diskussion darüber, und doch wie können wir die verheerenden Auswirkungen auf Jugendliche ignorieren?

Jede Woche sehe ich die Folgen der emotionalen Auswirkungen, die durch die Fehde der Eltern verursacht werden, wenn ihre Kinder zu unschuldigen Leitungen für ihre Bitterkeit und ihren Groll werden.

Und nicht nur der eigentliche Scheidungsprozess hat negative Auswirkungen: Viele Geschiedene wollen unbedingt ein neues Leben aufbauen, was zu einer Reihe von flüchtigen Beziehungen führen kann, die zu Instabilität im Haus führen.

Während es eine Menge harte Arbeit nimmt, um eine gute Ehe aufrechtzuerhalten, nimmt es gerade so viel Arbeit, um eine gute Scheidung zu liefern.

Die Leute fragen mich oft nach Achtsamkeit, und ich glaube, es ist ein nützliches Werkzeug. Darüber hinaus stellt eine neue Studie fest, dass sie das Fortschreiten der Augenerkrankung Glaukom verlangsamen kann.

Es wird angenommen, dass Stress ein Faktor ist, der den Druck im Augapfel auf schädliche Werte erhöht – und Achtsamkeit scheint ihn um bis zu 25 Prozent zu reduzieren.

Wenn du es ausprobieren möchtest, empfehle ich eine App namens HeadSpace, die du kostenlos herunterladen und ausprobieren kannst. Ich fahre zehn Minuten mit dem Zug zur Arbeit und komme ruhig und bereit für meinen Tag an.

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