Erster Nasentropfen reich an „guten Bakterien“, die verhindern könnten, dass tödliche Meningitis in Großbritannien eingeschleppt wird.

Ein Nasentropfen mit „freundlichen“ Bakterien, die helfen könnten, Meningitis zu verhindern, wird von britischen Ärzten in einer weltweit ersten Studie getestet.

Bei der am NIHR Southampton Biomedical Research Centre entwickelten Behandlung wird ein Gen in eine harmlose Form von Bakterien eingebracht.

Dies hilft ihm, in der Nase zu bleiben und löst eine Immunantwort aus.

Es ist zu hoffen, dass diese verstärkten Bakterien, bekannt als Neisseria lactamica (Nlac), vor ihrem engen Verwandten, Neisseria meningitidis (N.meningitidis) – dem für die Meningitis verantwortlichen Stamm – schützen.

Etwa 10 Prozent der Erwachsenen tragen die für die Meningitis verantwortlichen Bakterien im Rücken von Nase und Hals ohne Anzeichen oder Symptome.

In einigen Fällen kann es jedoch in die Blutbahn eindringen und lebensbedrohliche bakterielle Infektionen verursachen, darunter Meningitis und Blutvergiftung, die als Sepsis bekannt ist.

Meningitis tritt bei Menschen aller Altersgruppen auf, betrifft aber vor allem Babys, Kleinkinder und ältere Menschen.

Die Meningokokkenmeningitis, eine bakterielle Form der Erkrankung, die in Großbritannien für 1.500 Fälle pro Jahr verantwortlich ist, kann bereits in vier Stunden nach Auftreten der Symptome zum Tod führen.

Professor Robert Read, Direktor des NIHR Southampton Biomedical Research Centre, sagte: „Wir haben bereits gezeigt, dass die Platzierung von Nlac in der Nase von gesunden Erwachsenen den Freiwilligen keinen Schaden zugefügt hat. Die Bakterien siedelten sich an und verursachten eine Immunantwort, die bei einer Reihe von Patienten die Übernahme schädlicher Bakterien verhinderte.

Indem wir Nlac mit einem Gen anreichern, von dem wir wissen, dass es Bakterien hilft, in größerer Zahl an menschlichen Körperzellen zu haften, können wir die Zahl der Menschen erhöhen, die diese freundlichen Bakterien in der Nase tragen und so N.meningitidis blockieren, die invasive Meningokokkenerkrankungen verursachen können“.

In einer früheren Studie fand das Team von Professor Read, dass Erwachsene mit einem unveränderten Nlac geimpft wurden, was dazu führte, dass es sich harmlos in der Nase eines Drittels der Empfänger niederließ und sie daran hinderte, N. meningitidis gleichzeitig zu tragen.

Sie hoffen, dass die genetische Verbesserung der Bakterien mit einem „klebrigen“ Oberflächenprotein von N.meningitidis ihre Fähigkeit, sich in der Nase aufzuhalten, erhöht und eine starke Immunantwort erzeugt, die vor den Bakterien schützt.

Professor Read, der an dem Projekt mit Dr. Jay Laver, Senior Research Fellow an der University of Southampton, gearbeitet hat, fügte hinzu: „Wenn dies erfolgreich wäre, würde dies das Potenzial bieten, die Ausbreitung einer Infektion zu verhindern oder die Fähigkeit bieten, einen Ausbruch schnell zu kontrollieren, da sich die Meningokokkenmeningitis ohne N.meningitidis nicht entwickeln kann.

Es würde auch bedeuten, dass wir dann eine zukünftige Therapie haben, die wir anpassen können, um andere Krankheiten zu bekämpfen, die durch Bakterien verursacht werden, die sich auf dem Nasenweg vermehren, wie Lungenentzündung und Ohrenerkrankungen“.

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