Eine bessere Möglichkeit, Depressionen zu diagnostizieren? Wissenschaftler können jetzt Stimmungsstörungen in Hirnsignalen „sehen“.

Wissenschaftler können jetzt Angst und Depressionen sehen, indem sie elektrische Signale im Gehirn überwachen, die es ihnen ermöglichen könnten, die Stimmungsstörungen besser zu diagnostizieren und zu behandeln.

Beide Erkrankungen gelten als weit unterschritten, und unsere Methoden zu ihrer Erkennung sind sehr subjektiv.

Ohne genaue Diagnostik sind die Patienten der Interpretation der Symptome durch ihre Ärzte ausgeliefert und befinden sich möglicherweise auf der Suche nach dem richtigen Medikament.

Wissenschaftler der University of California, San Francisco, denken, dass ihre neue Methode, Elektroden zu verwenden, um ständig Hirnsignale zu verfolgen, das eines Tages ändern könnte, nachdem sie in einer kleinen Studie mit 21 Epilepsiepatienten erfolgreich Angst identifiziert hatten.

Und die neue Methode könnte es Ärzten eines Tages ermöglichen, Stimmungsstörungen mit Hilfe der Tiefenhirnstimulation so zu behandeln, wie wir es jetzt für Parkinson-Patienten tun können.

Wenn Sie sich unter dem Wetter fühlen, kann ein Arzt eine Speichelkultur chemisch auf Anzeichen der Grippe testen.

Wenn Ihr Arzt denkt, dass Sie Diabetiker sein könnten, kann er Ihr Blut auf Insulin testen.

Aber wenn Sie denken, dass Sie depressiv sind oder unter chronischer Angst leiden, erhalten Sie vielleicht eine Umfrage, um herauszufinden, wie Sie sich gefühlt haben, oder Ihr Arzt spricht einfach mehr mit Ihnen.

Mit anderen Worten, lange bevor Sie Antworten erhalten, müssen Sie mehr Fragen beantworten, die selbst ziemlich zweideutig sind, bevor Sie mit einer der beiden häufigsten Stimmungsstörungen der Welt diagnostiziert werden.

Und wenn Sie eine der 17 Prozent der Frauen und 28 Prozent der Männer in den USA sind, die keinen Hausarzt haben, können Sie Jahre gehen, ohne überhaupt die Fragen gestellt zu bekommen, die zu einer Diagnose führen könnten.

Ein genaueres und konsistenteres Screening ist seit langem erforderlich, und da es einige experimentelle Techniken gibt, wurde nichts weitgehend umgesetzt.

Jetzt werfen Forscher der University of California, San Francisco (UCSF), ihren Hut in den sprichwörtlichen Ring.

In einer kleinen Studie beschlossen sie, das Gehirn von 21 Epilepsiepatienten auf Aktivitäten zu untersuchen, die mit Angst und Depressionen verbunden sein könnten.

Andere Studien haben funktionelle MRT (fMRI) Scans verwendet, um die Gehirnaktivität für ein paar Stunden auf einmal zu überwachen, während der Patient im Scanner liegt.

Aber fMRIs messen Hirnsignale nicht direkt, und es ist unwahrscheinlich, dass die Wissenschaftler in so kurzer Zeit sowohl eine Grundlinie als auch Veränderungen in Aktivität und Stimmung feststellen können.

EEG-Elektroden hingegen messen direkt die elektrische Aktivität im Gehirn.

Der Hauptnachteil des EEG ist einfach die Unannehmlichkeit. Die Patienten müssen sich Elektroden auf den Kopf legen lassen, die überwacht werden müssen. Für genauere Messungen werden jedoch Elektroden zwischen Schädel und Gehirn platziert.

Für die neue Studie hatten die UCSF-Forscher eine Stichprobe von Menschen, die im Krankenhaus sein würden – und trotzdem eine offene Gehirnoperation haben müssten.

So rekrutierte das Team 21 Epilepsiepatienten, die bald eine Gehirnoperation erhielten, um die Ursachen ihrer Anfälle zu lokalisieren und zu entschlüsseln.

Um dies zu tun, mussten sie Elektroden in ihren Schädeln haben, beschlossen UCSF-Forscher, sie sowohl auf Anfälle als auch auf stimmungsbedingte Gehirnaktivitäten zu überwachen.

Vor ihrer Operation – und der Studie – berichteten eine Reihe von Patienten, dass sie manchmal mit Angst oder Depressionen zu kämpfen hatten.

Stimmungsstörungen und Epilepsie haben ein gemeinsames Grundmuster. Bei beiden Arten von Zuständen geht das Kommunikationssystem des Gehirns etwas durcheinander.

Tatsächlich können bei einigen Epilepsiepatienten Depressionssymptome eine der „Auren“ oder Warnzeichen sein, dass ein Anfall am Horizont bevorsteht.

Das bedeutet aber nicht, dass immer die gleichen Gehirnregionen an Epilepsie und Depression (oder Angst) beteiligt sind.

Wir wissen, dass wir Emotionen in der Amygdala und im Hippocampus verarbeiten. Wir sind emotional komplexe Wesen, und es ist nicht ganz klar, was oder wie diese beiden Regionen arbeiten, um die Stimmung zu modulieren, aber wir wissen, dass ihre Kommunikation der Schlüssel zu unserem Gefühl ist.

Die UCSF-Forscher hielten sieben bis zehn Tage lang zwischen 40 und 70 Elektroden in den Köpfen ihrer Probanden und verfolgten ständig die Gehirnströme, die signalisieren, wann Gehirnregionen miteinander sprechen – und wie hektisch sie „sprechen“.

Wir waren überrascht, ein so klares und konsistentes Signal zu finden, das aus Interaktionen zwischen Amygdala und Hippocampus mit einer bestimmten Frequenz besteht, die mit Stimmungsschwankungen bei diesen 13 Patienten übereinstimmen“, sagte der Co-Senior-Studienautor Dr. Vikaas Sohal.

Diese Studie zeigte, dass es ein natürlich vorkommendes Netzwerk gibt, das Stimmungsschwankungen bei der Mehrheit der Probanden konsequent vorherzusagen scheint.

Die gleichen Patienten, die vor dem Platzieren der Elektroden über Angst oder Depressionen berichteten, zeigten das „Stimmungswechsel“-Signalmuster des Gehirns.

Wir freuen uns, herauszufinden, wie die Kommunikation zwischen Amygdala und Hippocampus, die sehr nahe beieinander liegen, zur emotionalen Verarbeitung beiträgt und wie dieses Signal mit den Stimmungsänderungen der Menschen korreliert“, sagte der andere Co-Leitautor, Dr. Edward Chang.

Diese Forschung ist der erste Schritt, um zu sehen, wie das Gehirn bei verschiedenen Frequenzen der Hirnaktivität arbeitet, und sie eröffnet viele Forschungen und klinische Fragen“.

Natürlich war diese erste Studie sehr klein, und nur 13 Personen zeigten die elektrische Aktivität, die die Wissenschaftler als Indikator für Stimmungsschwankungen bezeichneten.

Zur Bestätigung der Methode sind so viel größere Studien erforderlich, und sie ist – bisher – recht invasiv. Aber wenn es verifiziert und vereinfacht werden kann, kann das EEG-System den Patienten ein für allemal sagen, ob sich ihr Gehirn so verhält, wie es sollte, oder nicht.

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