Ehemann fordert Antworten, nachdem seine Frau, 34, an Asthmaanfällen vor verschlossenen ER-Türen gestorben ist.

Laura Levis starb mit 34 Jahren an einem behandelbaren Asthma an den Türen einer Notaufnahme in Massachusetts, so eine herzzerreißende Geschichte, die von ihrem Mann, Peter Demarco, im Globe Magazine geschrieben wurde.

DeMarco hatte zuvor einen offenen Brief an die Mitarbeiter des CHA Somerville Hospital veröffentlicht, in dem er ihnen dafür dankte, dass sie seine Frau und ihre Familie mit Würde behandelt haben.

Aber das war, bevor er die ganze Geschichte kannte.

Zuvor wusste ich, dass Laura den Notruf gewählt hatte.

Bevor er es wusste, war sie ins Krankenhaus gegangen.

Bevor er sich versah, hatte Laura es in die Nähe der Tür zur Notaufnahme geschafft.

Jetzt hat sich seine Dankbarkeit in Entsetzen und Wut über die Reihe einfacher, aber katastrophaler Misserfolge verwandelt, die zum Tod seiner Frau direkt vor dem Krankenhaus führten.

Jedes Jahr sterben rund 3.500 Menschen an Asthmaanfällen. Die meisten von ihnen haben nicht viel mit Laura gemeinsam.

Fast die Hälfte der Menschen, die an Asthma sterben, sind über 65 Jahre alt.

Laura war jung und tadellos fit.

Jedes Jahr sterben mehr als 250.000 Amerikaner durch Krankenhausfehler, so eine aktuelle Schätzung der Johns Hopkins University.

Wir haben keine klare Schätzung, wie viele Menschen beim Warten auf einen Krankenwagen starben, oder weil die 911-Bediener ihre Arbeit nicht gut genug gemacht haben, aber selbst die Notfallhelfer selbst haben anekdotisch gesagt, dass sich das Problem verschlimmert.

Wir wissen, dass ein Todesfall das Ergebnis all dieser Misserfolge war.

Levis hatte schon lange Asthma. Sie war es gewohnt, mit dem gelegentlichen Angriff umzugehen. Aber am 16. September 2016 wurde Levis klar, dass der Angriff nicht einfach nachlassen würde.

Was wie eine Bequemlichkeit aussah, würde einen der entscheidenden Fakten für Levis‘ Tod beweisen.

Sie blieb nur einen kurzen Spaziergang vom Krankenhaus entfernt. Als es also immer schwieriger wurde zu atmen, irgendwann kurz nach 4 Uhr morgens, begann Levis auf den CHA Somerville zuzugehen.

Levis war hart, nach dem lebhaften Bericht ihres Mannes. Sie war 5ft 2in, aber konnte Bankdrücken mehr als ihr eigenes Körpergewicht, lief und hob Gewichte wettbewerbsfähig an.

Überwachungskameras außerhalb des Krankenhauses zeigen, dass Levis in der Einfahrt des Krankenhauses angehalten hat und darüber diskutierte, welcher der beiden Eingänge am ehesten zur Notaufnahme führen würde.

Sie versuchte es, aber die Glasschiebetür bewegte sich nicht, als sie davor stand und hineinschaute.

Also machte sich Levis auf den Weg zum zweiten Eingang. Sie hätte es fast geschafft. Nur 29 Fuß von der zweiten Tür entfernt, setzte sie sich auf eine Bank.

Keuchend rief Laura den Notruf an.

Ich bin im Somerville Hospital. Ich habe einen Asthmaanfall. Ich sterbe“, sagte sie der Stimme auf der anderen Leitung.

Sie sprach mit einem regionalen Dispatcher, der versuchte, ihren Standort zu klären, und dann die örtliche Polizeistation Somerville anrief.

Die beiden Disponenten gingen hin und her über Laura, die bis dahin kaum sprechen konnte.

Notfallhelfer benutzen Pings von Mobilfunkmasten, um die Position einer Person zu triangulieren.

Diese Fähigkeit hat zweifellos unzählige Leben gerettet, denn sie ist sicherlich präziser, als sich auf die Umgebungsbeschreibungen der Menschen in der Not zu verlassen.

Aber die Technologie ist weit veraltet. Da das GPS in die App kodiert ist, die im Hintergrund Ihres Smartphones läuft, können Sie die Mitnahme an einem genaueren Ort bestellen, als die Notrufzentrale Ihren Anruf lokalisieren kann.

Die Pings zu Levis‘ Telefon deuteten darauf hin, dass sie entweder auf der Straße in der Nähe der äußersten rechten Ecke des Krankenhauses zusammengebrochen war, oder dass sie an der gegenüberliegenden Ecke hinter dem Krankenhaus war.

Als CHA Somerville DeMarco erzählte, dass seine Frau seit zwei Jahren am letzten Ort war, an dem sie sich um den Notruf kümmerte, hätte es wahr sein können, wenn sie zuerst zu diesen beiden GPS-Standorten gegangen wären.

Oder es könnte eine Übertreibung gewesen sein, ein schlecht gewähltes Klischee.

Oder, weil sie das Bewusstsein verloren hatte, auf einer Bank vor dem zweiten Krankenhauseingang, könnte es eine freche Lüge gewesen sein.

Im Notrufband hören Sie Lauras Stimme wieder. „Ich bin draußen“, beginnt sie zu sagen, bevor sie sich bemüht, einen weiteren Sound zu machen“, schreibt DeMarco.

Es ist 4:25 Uhr morgens und 36 Sekunden. Es ist das letzte Mal, dass Laura spricht.

Wie DeMarco erklärt, begann zu diesem Zeitpunkt Levis‘ Countdown“. Obwohl es keine genaue Zeitbegrenzung gibt, wie lange jemand ohne Sauerstoff sein kann, beginnt es, das Gehirn etwa 10 Minuten lang zu beeinflussen.

Jede Sekunde bringt ein höheres Risiko für Hirnschäden mit sich, ein höheres Risiko, dass Sie nie wieder aufwachen werden.

Der Dispatcher hatte einen Krankenwagen gerufen, ohne zu erkennen, dass, wenn jemand aus dem Krankenhaus gelaufen wäre, er Levis praktisch ohne zu schauen gefunden hätte.

DeMarco, ein ehemaliger Boston Globe Journalist, tallied jede Sekunde, die mit unerträglichen Details verschwendet wurde.

Der Schmerz, jede Anrufaufzeichnung zu hören, Überwachungsbilder von den Momenten zu sehen, in denen seine Frau fast rechtzeitig – so oft – gerettet, aber dann wieder übersehen wurde, ist schwer vorstellbar.

Als sie schließlich von Feuerwehrleuten gefunden wurde, war es zu spät. Die Ärzte wussten noch nicht einmal, dass DeMarco nicht einmal wusste, dass seine Frau einen Asthmaanfall hatte, und anhand ihrer Gespräche mit dem Notrufdienstleiter schreibt DeMarco, dass die letzten Gedanken seiner Frau wahrscheinlich waren, dass „Hilfe auf dem Weg ist“.

Am nächsten Morgen erhielt DeMarco den Anruf aus Somerville, dass seine Frau einen Herzstillstand erlitten hatte. DeMarco und Levis lebten seit einigen Wochen getrennt, so dass er nichts von dem Asthmaanfall wusste.

Aber ein Schichtwechsel war gerade im Krankenhaus erfolgt – 15 Minuten bevor das Krankenhaus DeMarco kontaktierte. Niemand im Krankenhaus, als DeMarco ankam, war anwesend gewesen, als Laura endlich aufgenommen wurde.

Aber jetzt, frage ich mich, warum hat die Notaufnahme 2½ Stunden nach der Zulassung von Laura gewartet, um mich zu kontaktieren? War es nur ein Zufall, dass ich 15 Minuten nachdem die Nachtschicht das Gebäude verlassen hatte, angerufen wurde“, schreibt er.

Es bestand die Möglichkeit, dass Levis aufwachte, wenn die Schwellung um ihr Gehirn nachließ und sie zu lange nicht mehr ohne Sauerstoff war.

So wartete DeMarco sieben Tage lang mit Levis, bevor ihm ein Arzt, Levis‘ Vater und Demarcos Vater sagte, dass die Frau, die sie alle liebten, nicht aufwachen würde und es war Zeit, sie gehen zu lassen.

Er erinnerte sich sogar an das Verhalten des Arztes als bewundernswert.

„In einer Geste der Demut saß Kuhn auf dem Boden und sah zu uns auf, als er uns sagte, dass Laura nicht zurückkommen würde.

Niemand erwähnte, wo oder wann sie gefunden werden würde, oder den Notruf, oder eines der Misserfolge, die Levis‘ Tod vorausgingen.

DeMarco schrieb einen öffentlichen Dankesbrief, der in der New York Times veröffentlicht wurde.

Seitdem folgte Levis‘ Onkel seinem Bauchgefühl und rief die örtliche Polizeiwache an. Dies führte ihn zum Notruf und begann den Prozess der Aufklärung von Levis‘ Tod, den DeMarco inzwischen in sie getaucht ist.

Der Onkel rief Levis‘ Vater an, selbst ein Arzt, der DeMarco von dem Notruf erzählte.

„Pete, ich habe dir das Schlimmste zu sagen“, sagte mein Schwiegervater. „Sie haben Laura getötet“, erinnert sich DeMarco.

DeMarco versuchte, das Krankenhaus wegen Kunstfehler zu verklagen, und Stadt- und Staatsbeamte untersuchten den Tod von Levis.

Das Gesundheitsministerium untersuchte sogar und fand CHA Somerville fahrlässig. Die Regierung hat sich mit dem Krankenhaus für 90.000 Dollar geeinigt.

Aber das war so viel wie die Multi-Millionen-Dollar-Firma, die dieses Krankenhaus besitzt, für das man haftbar gemacht werden könnte, dank einer Bundesobergrenze, wie viel ein Krankenhaus, das Medicare-Finanzierung erhält, verklagt werden kann.

DeMarco ist wütend auf diese Mütze, und vor allem ist er wütend auf eine Frau, die er nur als Krankenschwester X bezeichnet. Am frühen Morgen von Levis‘ Tod waren viele Posten im Krankenhaus, wie der Sicherheitsschalter, einfach unbemannt, also ist es eine Schuld.

Aber, in seinen abschreckenden Worten:  Auf dem Überwachungsvideo sehen Sie, wie Krankenschwester X einen Schritt vor die Tür des Krankenwagenzugangs geht und nicht weiter als die Reichweite eines Armes davon geht.

In der vorgedämmten Dunkelheit krankt Krankenschwester X ihren Hals ein wenig, um ihn zu sehen, aber sie sieht Laura nicht auf der Bank, die fast direkt vor ihrem Blick liegt, wenn auch im Schatten“.

Laura war nur etwa 70 Fuß von ihr entfernt; man sieht sie beide im selben Bild des Überwachungsvideos, aufgenommen aus der Luft“, schreibt DeMarco.

Aber einige weitere Minuten vergingen und kosteten Laura das Leben.

Jetzt beginnt DeMarco gerade erst zu heilen. Er schreibt, dass er ein Jahr damit verbracht hat, das Krankenhaus zu meiden, bevor er auf der Bank sitzt, auf der seine Frau starb, und allein auf Hilfe wartet.

Ein Wachmann kam heraus, um DeMarco zu unterstützen. Mehr als ein Jahr zu spät.

Aber zumindest nimmt er etwas Komfort in die neue Beschilderung, die um das Krankenhaus herum aufgestellt wurde und die die Eingänge deutlich markiert. Und dieser Jemand war da.

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