Dünnere Menschen mit Schlafapnoe können eine längere Zeit mit Diagnose und Behandlung haben.

Eine neue Studie, die am Montag im Journal of Clinical Sleep Medicine veröffentlicht wurde, zeigt die komplexe Realität der Behandlung von Schlafapnoe, einer der häufigsten Schlafstörungen, bei dünneren Menschen.

Forscher untersuchten Daten von mehr als 150 Patienten mit obstruktiver Schlafapnoe (OSA), die das Prince of Wales Hospital in Australien besucht hatten. Obwohl die Erkrankung am häufigsten mit Fettleibigkeit in Verbindung gebracht wird, fanden sie heraus, dass 52 Prozent ihrer Patienten einen Body-Mass-Index unter 30 hatten, von denen die Hälfte weiterhin als Normalgewicht angesehen wurde. Und im Gegensatz zu ihren schwereren Kollegen waren dünnere Menschen mit Schlafapnoe weniger in der Lage, die häufigste Erstlinienbehandlung der Erkrankung, ein CPAP-Gerät (Continuous Positive Airway Pressure), zu tolerieren. Darüber hinaus berichteten 36 Prozent der nicht adipösen Patienten, dass sie das Gerät während einer Nachuntersuchung nicht mehr benutzten, verglichen mit 13 Prozent der adipösen Patienten.

„Nicht fettleibige OSA-Patienten sind eine herausfordernde Gruppe, die mit bestehenden Therapien behandelt werden muss, da sie im Vergleich zu fettleibigen Patienten mit Schlafapnoe weniger anhänglich und mit der CPAP-Therapie konform sind“, sagte der Studienautor Dr. Danny Eckert, außerordentlicher Professor an der University of New South Wales sowie Forscher bei Neuroscience Research Australia, in einer Stellungnahme.

Menschen mit obstruktiver Schlafapnoe haben im Schlaf Probleme mit der richtigen Atmung. Während sie versuchen zu schlummern, brechen ihre Atemwege regelmäßig zusammen und verlangsamen den Luftstrom in und aus der Lunge. Normalerweise führt diese Verlangsamung zu lautem und chronischem Schnarchen, da die Luft kaum an den teilweise verstopften Atemwegen vorbei quietscht. Im schlimmsten Fall wird der Atemweg vollständig blockiert und der Betroffene erstickt, bis sein Körper reflexartig nach Luft schnappt.

Menschen mit OSA sind selten völlig erschrocken von diesem Reflex, aber der ständige Zyklus von Sauerstoffmangel und gestörtem Schlaf verursacht verheerende Auswirkungen auf ihre allgemeine Gesundheit. Chronische OSA soll zu einer Vielzahl anderer chronischer Erkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Depressionen und Diabetes beitragen.

Die CPAP-Therapie hilft OSA-Kranken, indem sie sie an ein Gerät anschließt, das während des Schlafes kontinuierlich Luft durch Nase und Mund pumpt und dafür sorgt, dass sich die Atemwege nie ganz schließen. Während fettleibige Patienten oft gut auf die Behandlung ansprechen, fanden die Forscher heraus, dass fettleibige Menschen im Allgemeinen leichtere Schläfer sind, was das Gerät für sie weniger effektiv macht. Ärzte müssen diese OSA-Fälle möglicherweise anders angehen als bisher, bemerkte Eckert.

„Insbesondere können sie Therapien benötigen, die auf andere Ursachen als die Anatomie der oberen Atemwege abzielen, wie z.B. Schlaffördermittel, um einen tieferen, stabileren Schlaf und eine stabilere Atmung zu ermöglichen“, erklärte er. „Oder sie könnten diese Ansätze in Kombination mit dem CPAP für einen größeren therapeutischen Nutzen nutzen.“

Während bekannt ist, dass Adipositas Menschen aufgrund anatomischer Veränderungen in den Atemwegen anfällig für OSA macht, fügte Eckert hinzu, dass die Ergebnisse seines Teams darauf hindeuten, dass „Ärzte und Kliniker nach anderen Symptomen im Zusammenhang mit OSA suchen müssen, wenn Patienten mit Schlafstörungen über Adipositas und anatomische Probleme hinaus auftreten“.

Es wird geschätzt, dass einer von fünf Amerikanern an mindestens einer leichten Schlafapnoe leidet, wobei OSA die häufigste Form ist.

Quelle: Grau E, MacKenzie D, Eckert D. Obstruktive Schlafapnoe ohne Fettleibigkeit ist weit verbreitet und schwer zu behandeln: Evidenz für einen ausgeprägten pathophysiologischen Phänotyp. Journal of Clinical Sleep Medicine. 2016.

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