Drogenresistente Hefeinfektion in US-Krankenhäusern; Pilz mit 4 Todesfällen verbunden

Eine neue tödliche Infektion hat geschwächte Menschen auf der ganzen Welt getroffen, und die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie sie sich ausbreitet oder wie man sie bekämpft.

Der Candida auris Hefe Superbug hat in den letzten Jahren vier Menschen in den USA getötet und mehrere weitere erkrankt, so ein Bericht der Centers for Disease Control and Prevention. Die Hefe verursachte schwere Infektionen in ihren Wunden und Blutbahnen; die meisten Fälle traten in diesem Jahr und im Staat New York auf. Organismen und Bakterien wie MRSA verursachen tödliche Infektionen in Krankenhäusern und anderen Gesundheitseinrichtungen durch den Kontakt mit kontaminierten Geräten oder Händen, aber diese Hefe ist anders, weil sich C. auris anders verhält als Pilze normalerweise – es ist schwer zu erkennen und sie reagiert nicht auf Antimykotika. Alle vier verstorbenen US-Patienten hatten die Infektion in ihrem Blut, während andere die Infektion in ihrem Blut, Urin oder Ohr hatten.

„Ich bin besorgt“, sagte Tom Chiller, ein Arzt, der Leiter der Abteilung für mykotische Krankheiten der CDC ist, gegenüber National Geographic. „Ich denke, das ist eine echte Bedrohung.“

Eine CDC-Karte zeigt, wo die Hefeinfektion die Patienten getroffen hat und wie tödlich sie ist. Kredit: CDC

Das Magazin stellt fest, dass die Hefe zum ersten Mal 2009 in Japan eine Infektion hervorgerufen hat, und seitdem ist sie in Regionen auf der ganzen Welt aufgetaucht, was Dutzende von Patienten krank macht. Die Stämme gehören zur gleichen Familie, sind aber möglicherweise separat und an verschiedenen Orten zur gleichen Zeit entstanden. „An verschiedenen Orten sind bis zu zwei Drittel derjenigen, die mit diesem neuen Pilz infiziert sind, gestorben.“ Erschwerend kommt hinzu, dass ein paar der Infizierten in den Vereinigten Staaten Zeit in den gleichen Gesundheitseinrichtungen verbrachten – aber zu unterschiedlichen Zeiten – es gibt keinen Zusammenhang zwischen einem der anderen Fälle „und keiner der Patienten hat in seiner jüngsten Vergangenheit etwas, was ihre Infektionen erklären würde“.

Diese Menschen hatten jedoch alle ernste Krankheiten, wie Krebs, für die sie eine Menge Medikamente erhielten, die ihr Immunsystem potenziell schwächen könnten, erklärt National Geographic. Und neben dem Radfahren zwischen Gesundheitseinrichtungen, die Infektionen verbreiten können, „werden sie von vielen Pflegekräften berührt und mit vielen Geräten verbunden, die den Organismus auf die Haut oder in den Körper übertragen können“.

„Wir betrachten dies als eine ernsthafte Bedrohung, auf die wir aggressiv reagieren wollen“, sagte Chiller dem Magazin. Aber ohne seine Quelle zu kennen oder wie man ihn behandelt, bedeutet das, dass man Patienten einfach isoliert und strenge Sauberkeitsregeln durchsetzt. Noch vor der Veröffentlichung des neuen Berichts hat die CDC diese Maßnahmen empfohlen.

C. auris ist nicht wie andere Hefeinfektionen, die sofort in den Sinn kommen. Bei einer vaginalen Hefeinfektion zum Beispiel übervölkert sich die Hefe, die natürlich und sicher im Körper einer Frau lebt, und verursacht unter anderem Juckreiz und Brennen, wie die Mayo-Klinik feststellt. Im Mund wird diese Art von Infektion oft als „Drossel“ bezeichnet.

Es gibt auch andere Hefeinfektionen im Körper, wie zum Beispiel solche, die das Blut, die Augen, das Herz, das Gehirn oder die Knochen betreffen können. Vor allem die Blutstrom-Hefeinfektion ist in Krankenhäusern bei geschwächten Patienten weit verbreitet. Das CDC sagt, dass diese ausbrechen, wenn natürlich vorkommende Hefe auf der Haut oder im Magen-Darm-Trakt in das Blut des Patienten gelangt, z.B. durch eine mit einem Katheter geschaffene Öffnung.

Aber in diesen Fällen, so National Geographic, „sind die Menschen die Quellen ihrer eigenen Infektion.“ Bei C. auris jedoch „ist die Quelle der Infektion nicht die Person, die krank wurde. Es scheint stattdessen das Krankenhausumfeld zu sein, einschließlich Katheter, Theken und anderer Oberflächen. Außerdem verursacht diese neue Hefe Ausbrüche, was wiederum sehr ungewöhnlich ist und Epidemiologen alarmiert hat.“

Weiterführende Literatur: CDC-Bericht, „Untersuchung der ersten sieben gemeldeten Fälle von Candida auris, einem weltweit auftauchenden invasiven, multidrug-resistenten Pilz“.

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