DR. MAX. DER GEISTESDOKTOR: Entspann dich! Auch schlechte Witze sind gut für dich.

Wann haben wir als Nation unseren Sinn für Humor verloren? An welchem Punkt haben wir unsere Fähigkeit, Witze (ob gut oder schlecht) und Ironie von drohender Absicht oder echter Bosheit zu unterscheiden, verwechselt?

William Sitwell, der Herausgeber des Waitrose Food Magazins, hat sich diese Woche von seinem Job zurückgezogen, nachdem er eine lustige E-Mail über das „Töten“ von Veganern an einen veganen Journalisten geschrieben hatte, der ihm eine Idee vorgeschlagen hatte, auf die er nicht so scharf war.

Er scheint gesprungen zu sein, bevor er vom Herausgeber des Magazins geschubst wurde, und folgt damit einem, wie ich nur beschreiben kann, Ausbruch von Scheinangriffen der veganen Brigade sowie jener Tausenden von Social-Media-Nutzern, die auf jeden alten Wagen springen werden, der mitfährt.

Als ich sah, wie sich die Reihe entwickelte, las ich Sitwells E-Mail erneut – und fragte mich, wie jemand für einen Moment das, was er sagte, ernst nehmen konnte?

Was für ein mürrischer, ernsthafter Haufen wir geworden sind, immer auf der Suche nach immer lächerlicheren Dingen, durch die man sich beleidigen lassen kann.

Ob es nun Jamie Olivers Rezept für Jerk Chicken (kulturelle Aneignung) oder Swim England ist, das Frauen mit schlaffen Mägen rät, keine Bikinis zu tragen (Body Shaming), ein Übermaß an politischer Korrektheit hat uns in einem so lähmenden Griff, dass es jetzt unsere Fähigkeit, über uns selbst und andere zu lachen, einschränkt.

Und das beunruhigt mich. Wenn wir unseren kollektiven Sinn für Humor verlieren, verlieren wir auch eines der wichtigsten psychologischen Werkzeuge, die wir haben, um mit den Widrigkeiten des Lebens fertig zu werden.

Freud argumentierte, in seinem Buch von 1905, Witze und ihre Beziehung zum Unbewussten, dass Witze der Ausdruck von Gedanken oder Ideen sind, die die Gesellschaft zu unterdrücken versucht. Sie bieten uns die Möglichkeit, über Dinge zu sprechen oder sie anzuerkennen, die sonst zu schwierig, komplex oder schmerzhaft sind, um sie in der Öffentlichkeit zu diskutieren.

Jetzt war Sitwells Witz nicht lustig, aber er berührte ein Gefühl der Irritation, mit dem sich viele von uns identifizieren können. Wer hat sich nicht geärgert, wenn noch eine weitere E-Mail, die eine Antwort verlangt, in seinen Posteingang gelangt.

Und es steht außer Frage, dass einige Veganer als selbstgerecht und scheinheilig erscheinen und jeden missbilligen, der sich nicht ihrem Glauben anschließt. Ich glaube, das ist es, was Sitwells unvoreingenommene E-Mail artikulierte. Für ihn war es eine temporäre Freigabe. Freud argumentiert, dass eine solche Reaktion wie das Entlüften von Dampf ist, um eine Explosion zu vermeiden.

Ja, das ist ein triviales Beispiel, aber das Versäumnis, sich nicht zu „lüften“, ist schädlich für unsere psychische Gesundheit. Alles zu Herzen zu nehmen, hilft unserem Unbewussten selten, die Schwierigkeiten, die wir im Leben erleben, zu lösen, denn einige Probleme sind einfach zu herausfordernd, um sie jemals richtig zu untersuchen.

Aber Humor kann das für uns tun.

Tatsächlich habe ich nach den stressigsten Erfahrungen oft am meisten gelacht. Ich erinnere mich an eine Nacht, als ich in A&E in den Personalraum ging. Es war geschäftig und doch still, nur mit dem Zischen eines Wasserkochers.

Ein Anästhesist kam herein: Das war hart“, sagte er und sah sich um ihn herum. Aber gut gemacht. Ich denke, wir alle haben unser Bestes getan“.

Ein Pager ging los und jemand verließ den Raum. Tee wurde zubereitet und gegossen, und allmählich begannen die Menschen zu reden. Die Atmosphäre begann sich zu heben.

Jemand nahm einen Gummihandschuh und legte ihn sich auf den Kopf und gab vor, ein Huhn zu sein. Plötzlich lachten und scherzten wir alle.

Ein zufälliger Beobachter hätte es kaum glauben können, dass 30 Minuten zuvor viele dieser Menschen den Tränen nahe gewesen waren, als sie kämpften – aber versagten -, das Leben eines sechsjährigen Jungen zu retten, der Opfer eines Autounfalls wurde.

Eines der schwierigsten Dinge am Arztberuf ist die unerbittliche Aussetzung an den Tod und an die Angst und den Schmerz anderer. In einem Moment erzählst du jemandem, dass sein Kind gestorben ist – und im nächsten siehst du eine alte Dame, die gestürzt ist und von der du beruhigend optimistisch sein musst.

Du musst dich auf den Patienten vor dir konzentrieren und vergessen, was vorher passiert ist, egal wie düster es ist.

Dies erfordert eine Reihe komplexer Bewältigungsmechanismen. Manchmal ist das die Form von schwarzem Humor – Ärzte und Krankenschwestern sind dafür berühmt – aber oft ist es einfach, herumzulabern.

Witze, Slapstick und hohe Witze sind eine Möglichkeit, mit der grimmigen Brutalität unserer Arbeit umzugehen. Das Chaos des Arztes ist, weil er herumgealbert hat. Aber das Leben kann für uns alle hart sein – und Witze helfen uns dabei. Wir brauchen Humor. Und die Vorstellung, dass jemand jetzt seinen Job wegen eines blöden Witzes verlieren kann, ist nicht zum Lachen.

Jeder Zehnte würde sich weigern, seine Organe zu spenden, wenn die Pläne der Regierung für eine Politik der „vermuteten Zustimmung“ in England weitergehen, so eine Umfrage.

Die Richtlinie bedeutet, dass jeder, der nicht wollte, dass seine Organe nach seinem Tod verwendet werden, seine Wünsche im Voraus anmelden muss.

Das heißt, sie müssten sich aus dem System zurückziehen – während, so wie es jetzt aussieht, Möchtegern-Geber sich durch Beitritt zum NHS-Geberregister anmelden müssen.

Während der Mangel an verfügbaren Organen ein Problem ist und viele Patienten auf der Warteliste sterben, wirft die mutmaßliche Zustimmung erhebliche ethische Fragen auf, die mich beunruhigen.

Gegenwärtig ist die Organspende ein Akt des Altriuismus durch eine Person: Die mutmaßliche Zustimmung wirkt auf gesellschaftlicher Ebene, und ich frage mich, wie eine Regierung nach dem Tod Annahmen über die Wünsche einer Person treffen kann?

Es stellt einen massiven Eingriff des Staates in unser Leben dar.

Natürlich sage ich nicht, dass Menschen ihre Organe nicht spenden sollten, nur dass man nicht davon ausgehen sollte, dass wir es tun werden. Übrigens, seit der vermuteten Zustimmung in Wales im Jahr 2015 hat es keinen Anstieg der Anzahl der gespendeten Organe gegeben.

Das eigentliche Problem, das wir angehen müssen, ist, warum 40 Prozent der Familien, wenn sie nach der Spende der Organe eines geliebten Menschen gefragt werden, nein sagen. Die mutmaßliche Zustimmung wird hier keine Rolle spielen, da die Familien weiterhin das letzte Veto haben werden.

Was wir stattdessen tun sollten, ist, alle zu ermutigen, ihre Wünsche mitzuteilen, bevor sie sterben.

Im Vereinigten Königreich gibt es inzwischen 850.000 Menschen mit Demenz, und die Zahl wird schnell steigen – ein Anstieg von 35 Prozent bis 2025 und 146 Prozent bis 2050.

Die Erhöhung der Lebenserwartung und eine verbesserte Diagnose sind Teil der Erklärung, aber wir wissen auch, dass soziale, genetische und ökologische Faktoren eine Rolle spielen, so dass enorme Summen in die Erforschung der Gründe für den schnellen Anstieg der Werte investiert werden.

Eine neue amerikanische Studie fiel mir diese Woche auf, die die Entwicklung der Demenz mit der Epidemie der Einsamkeit bei älteren Menschen verbindet.

Einsamkeit kann entzündliche Reaktionen im Gehirn auslösen, die wiederum zu neuronalen Veränderungen im Zusammenhang mit Demenz führen können, so die Forscher.

Die Menschen sind gesellig und leben von sozialer Interaktion – aber noch nie in der Geschichte der Menschheit waren so viele ältere Menschen so isoliert von ihren Familien und Gemeinschaften.

Sobald sie in der Nähe ihres Nachwuchses oder ihrer Geschwister gelebt oder ein Zuhause mit ihnen geteilt hätten. Jetzt sind die Familien im ganzen Land und darüber hinaus verstreut, und die Scheidung hat die familiären Bindungen weiter zersplittert und geschwächt.

Die Auswirkungen der Einsamkeit auf die Demenzraten wurden bei Menschen mit Hörverlust nachgewiesen, die dadurch unter sozialer Isolation leiden und eine höhere Demenzrate aufweisen.

Interessanterweise sind die Demenzraten für diejenigen, die mit Hörgeräten ausgestattet sind, die gleichen wie für diejenigen ohne Hörverlust.

Während wir verzweifelt nach einem Medikament zur Heilung von Demenz suchen, frage ich mich, ob es eine viel einfachere Antwort gibt.

Kann eine vegane Ernährung Menschen mit Typ-2-Diabetes helfen, Gewicht zu verlieren und sogar den Zustand umzukehren? Eine neue Studie, die angeblich genau dies zeigen soll, wurde von Veganern als Beweis dafür begrüßt, dass eine Ernährung ohne Fleisch, Fisch und Milchprodukte gesünder ist als die, die sie beinhaltet.

Ein solcher Anspruch ist nicht prüfbar. Während Patienten, die eine vegane Ernährung befolgen, im Durchschnitt mehr Gewicht verloren haben, liegt dies daran, dass eine pflanzenreiche vegane Ernährung tendenziell kalorienärmer ist als andere Diäten und somit eine Gewichtsabnahme auslöst. Das sind kaum Neuigkeiten. Veganismus hat nichts besonders Gesundes – und tatsächlich ist es leicht, an den lebenswichtigen Nährstoffen zu mangeln, die in „verbotenen“ Lebensmitteln häufiger vorkommen.

Diese brillante Handy-App ermöglicht es jeder sehbehinderten Person auf der Welt, sofortige Hilfe von einer sehenden Person zu erhalten.

Als freiwilliger Sehbehinderter laden Sie die App herunter, füllen eine kurze Registrierung aus und warten dann darauf, aufgerufen zu werden.

Wenn jemand mit Sehproblemen Hilfe benötigt – vielleicht um das Haltbarkeitsdatum auf einer Milchtüte zu überprüfen – nutzt er die App, um einen registrierten Freiwilligen zu kontaktieren. Die erste Person, die ihren Videoanruf entgegennimmt, ist verbunden.

Mein erster Anruf kam von einer jungen Frau, die wissen wollte, ob der Brief, den sie erhalten hatte – sie zeigte mir den Umschlag über den Videolink – Junkmail oder eine Rechnung war. Es dauerte nicht länger als 30 Sekunden. Freiwillige werden vielleicht einmal im Monat kontaktiert, also ist es keine große Verpflichtung – aber es kann den Tag von jemandem verändern.

Der neueste von Prominenten unterstützte Gesundheitswahn ist das alkalische Wasser“, wie es von Beyonce genippt wurde. Es hat einen höheren pH-Wert als normales Wasser – und so hilft es, wie seine Befürworter behaupten, den Säuregehalt im Körper zu neutralisieren.

Das ist totaler Quatsch. Erstens wird jede „Alkalität“ durch den stark säurehaltigen Inhalt des Magens ausgelöscht. Zweitens wird der Verdauungstrakt ohnehin immer alkalischer, um die Aufnahme von Nährstoffen zu optimieren.

Unser Körper hat sich über Millionen von Jahren entwickelt, um sicherzustellen, dass der pH-Wert streng kontrolliert wird.

Warum werden wir in einer Zeit, in der wir mehr Zugang zu erstklassigen Informationen als je zuvor haben, immer noch von pseudowissenschaftlichen Behauptungen und Marketing-Hype erfasst?

Wenn du einen Schluck Wasser willst, drehst du einfach den Hahn auf.

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