Dieseldämpfe in London sind so schlimm, dass die Lungen von Kindern verkümmert sind.

Dieseldämpfe in London sind so schlimm, dass die Lungen von Kindern dadurch verkümmert werden, wie eine Studie ergab.

Tests an mehr als 2.000 Acht- und Neunjährigen zeigten, dass sie durchschnittlich fünf Prozent weniger Lungenkapazität hatten als erwartet.

Dieses könnte sie an der Gefahr der lebenslangen Atmungsstörungen, wie Asthma und wiederkehrende Brustinfektionen setzen, sagten die Forscher.

Ihre Studie zeigte auch, dass die Londoner Umweltzone – die seit 2008 bedeutet, dass Lastwagen eine Gebühr für die Einfahrt in die Hauptstadt zahlen müssen – wenig zur Verbesserung der Gesundheit der Kinder beigetragen hat.

Die Forscher, deren Arbeit gestern Abend im Lancet Public Health Journal veröffentlicht wurde, gaben den Stickoxiden und Rußpartikeln in Dieselabgasen die Schuld.

Professor Chris Griffiths von der Queen Mary University of London sagte: „Trotz der Verbesserung der Luftqualität in London zeigt diese Studie, dass die diesel-dominierte Luftverschmutzung in den Städten die Lungenentwicklung bei Kindern schädigt und sie dem Risiko einer Lungenerkrankung im Erwachsenenleben und eines frühen Todes aussetzt.

Wir erziehen eine Generation von Kindern, die mit verkümmerter Lungenkapazität ins Erwachsenenalter kommen.

Dies spiegelt eine Automobilindustrie wider, die den Verbraucher und die Zentralregierung getäuscht hat, die nach wie vor nicht entschlossen handelt, um sicherzustellen, dass Städte und Gemeinden den Verkehr einschränken.

Medizinische Experten sind zunehmend beunruhigt über die Auswirkungen von Verkehrsdämpfen auf die menschliche Gesundheit, einschließlich des Risikos von Asthma, Herzerkrankungen und kognitiver Entwicklung.

Es wird angenommen, dass mehr als 40.000 Menschen in Großbritannien jedes Jahr zu Beginn an den Folgen der Luftverschmutzung sterben. Weltweit liegt der Wert bei rund neun Millionen.

Anfang dieses Jahres enthüllten Wissenschaftler, dass sie winzige Partikel von Fahrzeugruß im Mutterleib schwangerer Frauen gefunden hatten, was darauf hindeutet, dass sogar ungeborene Babys gefährdet sind.

Aber die neue Forschung liefert solide Beweise dafür, dass Dämpfe bereits in sehr jungen Jahren einen physischen Einfluss auf die Gesundheit der Kinder haben.

Die Wissenschaftler verfolgten 2.164 Kinder aus 28 Grundschulen in den Londoner Bezirken Tower Hamlets, Hackney, Greenwich und der City of London.

Das Forschungsteam überwachte über einen Zeitraum von fünf Jahren die Gesundheit der Kinder und die Belastung durch Luftschadstoffe.

Sie fanden heraus, dass es nach der Einführung der Umweltzone kleine Verbesserungen bei den Stickoxidgehalten gab, aber keine Verbesserungen bei den Rußpartikeln.

Und trotz dieser geringen Verbesserungen der Luftqualität gab es keine Hinweise auf eine Verringerung des Anteils von Kindern mit kleinen Lungen oder Asthmasymptomen.

Dr. Ian Mudway vom King’s College London sagte: „Es ist dringend erforderlich, unsere Luftqualität zu verbessern, insbesondere in unseren überlasteten Städten.

Politiken wie die Umweltzone sind bestrebt, dies zu tun, aber ihre Wirksamkeit erfordert eine sorgfältige und objektive Bewertung, nicht nur im Hinblick darauf, ob sie die Luftqualität verbessern, sondern vor allem auch, ob sie zu einer besseren Gesundheit beitragen.

Mit zunehmender Faktenlage, die zeigt, dass die Luftverschmutzung die Gesundheit von Kindern, die in unseren Städten geboren und aufgewachsen sind, beeinträchtigt, steigt die Rechtfertigung für entschlossenes Handeln“.

Dr. Samantha Walker, Forschungsdirektorin von Asthma UK, sagte: „Es ist enttäuschend, dass die Umweltzone in London nicht zur Verbesserung der Lungenkapazität von Kindern beigetragen hat und zeigt, dass ein stückweiser Ansatz zur Verringerung der Luftverschmutzung nicht funktioniert.

Wenn sich die Lungen von Kindern aufgrund von Luftverschmutzung nicht richtig entwickeln, kann dies ihre Wahrscheinlichkeit erhöhen, Asthma zu entwickeln, so dass sie Husten, Keuchen und das Risiko eines lebensbedrohlichen Asthmaanfalls haben.

Die Regierung muss toxische Luft bekämpfen, indem sie ein neues Gesetz über saubere Luft einführt, um alle, insbesondere Kinder, zu schützen.

Das Vereinigte Königreich ist bekanntermaßen schlecht bei der Kontrolle der Luftverschmutzung, denn 37 Städte in Großbritannien zeigen anhaltend eine „illegale“ Luftverschmutzung – was die Regierung in den letzten Jahren wiederholt vor Gericht gebracht hat.

Dieselautos werden seit den 1970er Jahren als umweltfreundliche Wahl gefördert, weil sie weniger Kohlendioxid ausstoßen, das Treibhausgas, das die globale Erwärmung verursacht.

Vor allem die Labour-Regierung von Tony Blair nutzte großzügige Steuervergünstigungen, um die Fahrer zum Kauf von Dieselfahrzeugen zu bewegen.

Die Taktik – mit der Großbritannien dabei unterstützt werden sollte, die CO2-Emissionsziele der EU zu erreichen – trug dazu bei, dass die Zahl der Dieselkraftstofffahrer in Großbritannien von rund 1,5 Millionen vor einem Jahrzehnt auf rund 11 Millionen heute stieg.

Aber in den letzten Jahren haben Wissenschaftler erkannt, dass Diesel auch mehr der winzigen Partikel und Stickoxide produziert, die für die menschliche Gesundheit schädlich sind.

Forscher Professor Frank Kelly, auch von King’s, sagte, dass die Ergebnisse helfen, das Argument für die neue ultra-niedrige Emissionszone zu stärken, die bis 2021 Fahrer von alten Autos sehen wird, die bezahlt werden, um innerhalb des Nord- und Südumfangs zu fahren.

Seit letztem Jahr müssen ältere Autos für das Fahren im Zentrum Londons einen Zuschlag zahlen, der jedoch in den nächsten Jahren ausgebaut werden soll.

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